Ако все още чакате стаден имунитет срещу COVID-19, време е да продължите напред: Експерти

В началото на пандемията учените и експертите по обществено здравеопазване се опираха на опита си с други вируси, за да направят прогнози за COVID-19надявайки се, че когато достатъчно хора развият имунитет, вирусът ще бъде спрян.

Но през следващите години и дори след въвеждането на високоефективни ваксини, учени по ваксини и експерти по обществено здраве, интервюирани от ABC News, осъзнаха, че COVID-19 е малко вероятно да изчезне напълно.

Въпреки че стадният имунитет чрез широко разпространена ваксинация може да бъде успешна стратегия за определени вируси, като тези, които причиняват едра шарка и полиомиелит, учените вече не го смятат за подходяща стратегия за управление на вируса, който причинява COVID-19, казаха тези експерти.

Стадният имунитет се отнася до ситуация, при която вирусът не може да се разпространи, защото продължава да се среща с хора, които са резистентни към него. В резултат на това малък брой хора, които нямат резистентност, все още могат да бъдат защитени от „стадото“ от резистентни хора около тях, тъй като вирусът е по-малко вероятно да се разпространи при тях.

Но стадният имунитет зависи от някои скрити предположения. Първо, че устойчивите хора остават устойчиви. Второ, че резистентните (или ваксинирани) хора не могат да предават вируса. Учените научиха през последните две години че тези предположения не са валидни за COVID-19.

Регистрирана медицинска сестра прилага доза ваксина срещу COVID-19 на 85-годишна жена в държавен център за ваксини в жилищния комплекс за възрастни хора Алън в Куинс, Ню Йорк, февруари. 20, 2021.

Антъни Бехар / Sipa USA чрез AP, FILE

Учени по ваксини и експерти по обществено здравеопазване казаха, че стадният имунитет не е реалистичен за COVID-19 поради това, което научихме за самия вирус.

Главно, имунитетът намалява сравнително бързо и ваксинираните хора все още могат да предават вируса, особено когато се сблъскат с бързо развиващи се нови варианти. Междувременно човешкото поведение е трудно да се предвиди, с по-бавното от очакваното внедряване на ваксината и постоянните промени в социалното дистанциране, възпрепятстващи способността на учените да предвиждат и се подготвят за бъдещето.

Научени уроци за самия вирус

Рядко една ваксина предлага пълна и пълна защита срещу инфекция. От една страна, ваксини срещу тетанус може да остане издръжлив повече от 30 години. Но за COVID-19 имунитетът, предизвикан от инфекция и ваксина, намалява с времето.

“Когато получите ваксина, тя предизвиква два вида имунен отговор”, каза д-р. Пол Офит, директор на Центъра за обучение по ваксини в детската болница на Филаделфия, каза пред ABC News. “Един отговор е да се произвеждат антитела, които издържат от три до шест месеца. Антителата могат да предпазят дори от леко заболяване.”

Антителата са протеини, които се свързват с вирусни частици, за да ги инактивират. Те също така помагат да се предотврати предаването на активния вирус на други хора, тъй като те могат да свържат вируса, преди да стигне до някой нов.

Базираният на антитела имунитет срещу леко заболяване намалява след три до шест месеца. Въпреки това, имунитетът срещу тежко заболяване остава поради втория имунен отговор.

СНИМКА: Пешеходци на Таймс Скуеър в Ню Йорк, 22 май 2022 г.

Пешеходци на Таймс Скуеър в Ню Йорк, 22 май 2022 г.

Bloomberg чрез Getty Images

„Вторият отговор е да направим памет B и Т клетки, които са по-дълго живеещи“, каза Офит.

Клетките на паметта са склонни да лежат в латентно състояние и се нуждаят от задействане, преди да започнат да генерират антитела.

Вирусът, който причинява COVID-19, има кратък инкубационен период. Повечето заразени хора стават заразни през първите няколко дни, много преди клетките на паметта да се активират, за да произвеждат антитела.

Тъй като клетките на паметта в крайна сметка действат около две седмици, инфекциите обикновено няма да прогресират след леко заболяване. Но дотогава много хора ще предадат вируса на други.

“Всички ваксини все още осигуряват стабилна защита срещу тежко заболяване”, каза д-р. Дан Барух, вирусолог и имунолог от Harvard Medical School, каза пред ABC News. “Нито една от ваксините не върши много добра работа за предотвратяване на инфекция.”

Научени уроци за човешкото поведение

По-малко от 70% от американците са напълно ваксинирани две години след появата на ваксините. В световен мащаб много страни имат още по-лошо покритие с ваксини.

Оставянето на резервоари с неваксинирани хора е като оставянето на запалим материал около горски пожар. С много гориво, за да го захрани, огънят продължава да гори. Всяка нова инфекция е шанс за вируса да расте и да мутира. Някои мутации могат да придадат резистентност към ваксината.

„В момента ваксината и бустерите са безплатни […] и достъпни чрез масови публични сайтове за ваксинация, ” Азра БелимPharmD, MBA, асоцииран вицепрезидент на фармацевтичните източници & Program Services във Vizient, компания за здравни услуги, каза пред ABC News.

В бъдеще нещата може да се изместят към начисляване на такса, както при други ваксини.

“[Federal] решения […] относно това дали да се разширят разпоредбите на законопроекта за облекчаване на COVID или не, ще повлияе дали тази промяна ще се осъществи сега или на по-късна дата“, каза Белим.

Експертите спекулират, че истинският имунитет на стадото може да се случи, ако всеки получава ваксини на всеки три до шест месеца, така че антителата никога не намаляват. Но логистиката на пускането на ваксини и опасенията за умората от бустерите правят това невъзможно.

„Единствената разумна цел на тази ваксина е да предотврати сериозни заболявания“, каза Офит, отбелязвайки значително по-нисък процент на смъртност и хоспитализация сега, когато повече американци са ваксинирани.

Тъй като експертите се отклоняват от стадния имунитет към превенцията на тежки заболявания, те казват, че политиките за социално дистанциране ще трябва да бъдат определени на местно ниво.

Но политиките за социално дистанциране използват предположения за човешкото поведение, а не само за поведението на вируса, казаха експерти.

„Имаме моментна снимка на случилото се във времето, но тъй като поведението на хората се променя, тези предположения стават по-малко валидни и моделите са склонни да ерозират“, д-р. Джон Браунщайн, сътрудник на ABC News и главен директор по иновациите в детската болница в Бостън, каза.

Ако повече вирулентни и заразни варианти се появят, епидемиологичните модели ще трябва да се променят бързо.

Женевиев Янг, MD, Ph.D., е психиатрия, която живее в Ню Йорк и сътрудничи на ABC News Medical Unit.

.