Алекс Джоунс е осъден да плати на родителите на Санди Хук повече от 4 милиона долара

ОСТИН, Тексас (АП) — Тексаско жури в четвъртък нареди теоретикът на конспирацията Алекс Джоунс да плати повече от 4 милиона долара — значително по-малко от исканите 150 милиона — като обезщетение на родителите на 6-годишно момче, убито в Санди Хук клане, отбелязвайки първия път, когато домакинът на Infowars е държан финансово отговорен за многократни твърдения, че най-смъртоносната стрелба в училище в историята на САЩ е измама.

Журито в Остин все още трябва да реши колко домакин на Infowars трябва да плати наказателни щети на Нийл Хеслин и Скарлет Луисчийто син Джеси Люис беше сред 20-те деца и шестима възпитатели, които бяха убити при нападението през 2012 г. в Нютаун, Кънектикът.

Родителите са поискали най-малко 150 милиона долара обезщетение за клевета и умишлено причиняване на душевни страдания. Адвокатът на Джоунс попита журито да ограничат обезщетението до 8 долара – по един долар за всяка от компенсационните такси, които смятаха – и самият Джоунс каза, че всяка награда над 2 милиона долара „ще ни потопи“.

Вероятно това няма да е последната присъда срещу Джоунс – който не беше в съдебната зала – заради твърденията му, че нападението е организирано в интерес на увеличаване на контрола върху оръжията. Съдия от Кънектикът се произнесе срещу него по подобен иск, заведен от семействата на други жертви и агент на ФБР, работил по случая. Той също така е изправен пред друг процес в Остин.

Главният адвокат на Джоунс, Андино Рейнал, намигна на съзащитника си, преди да напусне съдебната зала. Той отказа да коментира присъдата.

Извън съдебната палата адвокатът на ищците Марк Банкстън настоя, че сумата от 4,11 милиона долара не е разочарование, отбелязвайки, че това е само част от щетите, които Джоунс ще трябва да плати.

Журито се връща в петък, за да чуе повече доказателства за Джоунс и финансите на неговата компания.

Във видео, публикувано на уебсайта му в четвъртък вечерта, Джоунс нарече намалената награда голяма победа.

„Признах, че съм сгрешил. Признах, че е грешка. Признах, че следвам дезинформация, но не нарочно. Извиних се на семействата. И журито разбра това. Това, което направих с тези семейства, беше грешно. Но не съм го направил нарочно“, каза той.

Наградата беше „повече пари, отколкото моята компания и аз лично имаме, но ще работим върху опитите да направим реституция за това“, каза Джоунс.

Банкстън предположи, че всякакви декларации за победа може да са преждевременни.

„Не сме приключили, хора“, каза Банкстън. „Знаехме, че влизаме в този случай, че е необходимо да стреляме до луната, за да накараме журито да разбере, че сме сериозни и страстни. След утрешния ден той ще дължи много повече.”

Общата сума, присъдена в този случай, може да постави маркер за другите съдебни дела срещу Джоунс и подчертава финансовата заплаха, пред която е изправен. Освен това повдига нови въпроси относно способността на Infowars – която беше забранена от YouTube, Spotify и Twitter заради реч на омразата – да продължи да работи, въпреки че финансите на компанията остават неясни.

Джоунс, който представи делото като атака срещу правата му според Първата поправкапризна по време на процеса, че нападението е “100% истинско” и че е сгрешил, като е излъгал за това. Но Хеслин и Луис казаха на съдебните заседатели, че едно извинение няма да е достатъчно и ги призоваха да накарат Джоунс да плати за годините на страдание, през които е подложил тях и други семейства на Санди Хук.

Родителите свидетелстваха във вторник за това как са преживели десетилетие на травма, причинена първо от убийството на сина им и последвалото: изстрели в дом, онлайн и телефонни заплахи и тормоз на улицата от непознати. Те казаха, че заплахите и тормозът са подхранвани от Джоунс и неговата теория на конспирацията, разпространена сред последователите му чрез неговия уебсайт Infowars.

Съдебен психиатър свидетелства, че родителите страдат от “комплексно посттравматично стресово разстройство”, причинено от продължаваща травма, подобно на това, което може да бъде изпитано от войник на война или жертва на насилие над дете.

В един момент от показанията си Луис погледна директно към Джоунс, който седеше на едва 10 фута разстояние.

„Изглежда ми толкова невероятно, че трябва да направим това – че трябва да ви умоляваме, да ви накажем – за да ви накараме да спрете да лъжете“, каза Луис на Джоунс.

Бари Ковърт, адвокат от Бъфало, Ню Йорк, Първата поправка, който не участва в делото Джоунс, каза, че 4 милиона долара компенсаторни щети са по-ниски, отколкото би очаквал предвид доказателствата и свидетелските показания.

„Но не мисля, че Джоунс може да приеме това като победа“, добави той. „Факт е, че 4 милиона долара са значителни, дори и да сме си мислили, че ще са малко повече.“

Съдебните заседатели често отказват да присъдят каквито и да е наказателни обезщетения, след като вземат решение за сумата на обезщетението. Но когато решат, наказателната сума често е по-висока, каза Covert. Той каза, че очаква адвокатите на родителите да твърдят, че съдебните заседатели трябва да изпратят посланието, че никой не трябва да печели от клевета.

„Те ще искат съдебните заседатели да изпратят съобщението, че не можете да спечелите четвърт милиард печалба от нараняване на някого и да кажат, че просто ще поемете загубата на щети в съда“, каза Ковърт.

Джоунс беше единственият свидетел, който свидетелства в негова защита, и той присъстваше на процеса само спорадично, докато все още се появяваше в шоуто си. И той беше подложен на жестоки атаки от страна на адвокатите на ищците при кръстосан разпит, докато те преглеждаха собствените видео твърдения на Джоунс за Санди Хук през годините и го обвиниха в лъжа и опит да скрие доказателства, включително текстови съобщения и имейли за атаката . Той също така включва вътрешни имейли, изпратени от служител на Infowars, които казват, че „това нещо със Sandy Hook ни убива“.

В един момент на Джоунс беше казано, че адвокатите му по погрешка са изпратили на Банкстън текстови съобщения за последните две години от мобилния телефон на Джоунс. Банкстън каза в съда в четвъртък, че Камарата на представителите на САЩ ян. 6 комисия, разследваща атаката през 2021 г. срещу Капитолия на САЩ, е поискала записите и че той възнамерява да се съобрази.

И малко след като Джоунс заяви, че „не използвам имейл“, на Джоунс беше показан един, който идва от неговия адрес, и друг от бизнес служител на Infowars, който казва на Джоунс, че компанията е спечелила 800 000 долара бруто от продажбата на своите продукти за един ден, което би възлизало на близо 300 милиона долара за една година.

Медийната компания на Джоунс Free Speech Systems, която е компанията майка на Infowars, подаде молба за банкрут по време на двуседмичния процес.

___

Авторът на Associated Press Майкъл Тарм от Чикаго допринесе за този доклад.

___

За повече информация от AP за училищни стрелби: https://apnews.com/hub/school-shootings

.