Алекс Джоунс е причинил щети за 4 милиона долара на двама родители на Санди Хук, установи журито

Наградата от журито беше много по-малка от това, което ищците, Скарлет Луис и Нийл Хеслин, бяха поискали. В началото на процеса адвокатите на Луис и Хеслин поискаха от журито да присъди на клиентите си 150 милиона долара обезщетение.

Сега се очаква отделен, по-кратък процес, по време на който ще бъдат обсъдени наказателните щети. Наказателни обезщетения се присъждат, когато съдът намери поведението на ответника за особено обидно.

Марк Банкстън, адвокат на родителите, каза пред CNN, че ищците са доволни от решението на журито, отбелязвайки, че те също са получили пари преди процеса поради санкциите, с които съдът е наложил Джоунс.

„След като вече са осигурили 1,5 милиона долара глоби от г-н Джоунс, ищците сега трябва да изплатят 5,6 милиона долара, които Алекс Джоунс ще трябва да им плати“, каза Банкстън.

„Нийл и Скарлет са развълнувани от резултата и с нетърпение очакват да използват добре парите на г-н Джоунс“, добави Банкстън. „Г-н Джоунс, от друга страна, няма да спи спокойно тази вечер. С наказателни обезщетения, които все още предстои да бъдат решени, и многобройни допълнителни съдебни дела за клевета, е ясно, че времето на г-н Джоунс на американската сцена най-накрая е към своя край.“

Адвокат на Джоунс не можа да бъде открит веднага за коментар.

Решението на журито е частичен край на продължил години процес, който започна през 2018 г., когато Луис и Хеслин съдиха Джоунс и неговата компания Free Speech Systems, която е майка на дясната медийна организация Infowars.

Джоунс неоснователно каза след стрелбата в Санди Хук, при която бяха убити 26 души, че инцидентът е инсцениран. Изправен пред множество съдебни дела, Джоунс по-късно призна, че стрелбата е станала. Той свидетелства в съда тази седмица, че сега вярва, че е “100% истинско”.

Мнение: Най-страшната част от историята на Алекс Джоунс

Но Джоунс не успя да изпълни съдебните разпореждания по време на процеса на откриване на делото. Неуспехът му да го направи доведе до това Хеслин и Люис да спечелят неизпълнени присъди срещу Джоунс.

Съдия Maya Guerra Gamble постанови през октомври, че Джоунс е юридически отговорен за причиняването на емоционален стрес на Heslin и Lewis. Гембъл също постанови, че Джоунс е отговорен за клеветата на Хеслин.

Джоунс твърди в показанията си, че награда от журито от само 2 милиона долара ще го унищожи финансово.

Но счетоводителят, който сега отговаря за надзора на компанията на Джоунс Free Speech Systems, майката на неговата конспиративна медия Infowars, свидетелства в съда по несъстоятелността в сряда, че Джоунс е изтеглил около 62 милиона долара от компанията за 14 години, от които около 30 милиона долара е платена на IRS.

И счетоводителят свидетелства, че Infowars е получил около 9 милиона долара дарения в криптовалута и че „те са отишли ​​директно при г-н Джоунс“.

Решението Джоунс да бъде наказан по този начин също идва в сеизмичен момент в американското общество, където лъжите и теориите на конспирацията процъфтяват през последните години.

Решението на съдебните заседатели, макар и далеч по-ниско от това, което адвокатите на ищците поискаха, изпраща послание към онези, които прокарват лъжи в публичния разговор, независимо дали за политическа власт или финансова изгода, че може да има последствия за подобно поведение.

„Речта е безплатна, но за лъжите трябва да плащате“, твърдят адвокатите на семейство Санди Хук пред журито по време на своите встъпителни изказвания и заключителни аргументи.

По време на процеса, Хеслин и Луис предложиха емоционални свидетелства, казвайки на журито, че лъжите, пробутвани от Джоунс, са опетнили наследството на сина им Джеси и са ги измъчвали години наред.

Борейки се със сълзите на моменти, Хеслин каза на журито, че Джоунс, чрез своята конспиративна медийна организация Infowars, е “опетнил честта и наследството” на сина му. Хеслин каза, че не може „дори да започне да опише последните девет години и половина ад“, които е преживял заради Джоунс, и описа подробно как се страхува за безопасността на себе си и семейството си.

В един забележителен момент в съда Луис говори директно с Джоунс, като каза, че иска да се обърне към него в лицето.

“Джеси беше истински”, каза Луис на Джоунс. “Аз съм истинска майка.”

Луис каза на съдебните заседатели, че смята, че паричните обезщетения са подходящи в случая, защото не вярва, че иначе Джоунс би спрял поведението си.

„Нямаше искрено извинение“, каза тя. „Но ако е имало някога, аз го оприличавам на автомобилна катастрофа и прегазваш някого и причиняваш огромни телесни щети и гледаш този човек, който лежи на земята, и казваш: „Много съжалявам, аз съм така че съжалявам, не нося отговорност за щетите, които току-що причиних. Но съжалявам. Така го виждам аз“.

Луис също така размишляваше върху това какво означава, че процесът трябваше да се проведе някога.

„Изглежда ми толкова невероятно, че трябва да направим това“, каза Луис на Джоунс. „Че трябва да ви умоляваме – не просто да ви умоляваме, да ви накажем – да ви накараме да спрете да лъжете… Това, което се случва тук, е сюрреалистично.“

Процесът в Тексас е един от трите, които се очаква да се проведат през следващите няколко месеца.

Друга група семейства Санди Хук съди Джоунс в Кънектикът. Тези семейства също спечелиха неприсъствено решение срещу Джоунс и процесът трябваше да започне през септември. Но изборът на съдебни заседатели беше спрян в същия ден, в който започна по-рано тази седмица, и процесът може да се забави поради подадена декларация за фалит от Free Speech Systems.

Адвокатите, представляващи някои семейства Санди Хук, обвиниха Джоунс, че е източил активи на Free Speech Systems през последните години като част от усилията да се защити от потенциални съдебни решения, които може да бъде осъден да плати.

Един от адвокатите, Ави Мошенберг, каза пред CNN във вторник, че заявлението за банкрут, направено от Free Speech Systems, показва, че активи на стойност 62 милиона долара са били изтеглени от компанията през 2021 г. и 2022 г.

„Ако погледнете документацията за фалит, водеща до обявяването на фалит, Алекс Джоунс, едноличният собственик [of Free Speech Systems], взе 62 милиона долара тегления през 2021 г. и 2022 г.“, каза Мошенберг пред CNN. „Само директни тегления. Затова дружеството разполага с малко активи“.

— Соня Моге от CNN допринесе за репортажите.

.