Английският футбол среща MLB: Възходът на „договорите на възглавници“

„Възглавницата е за спокоен сън и не е предназначена за продължителни периоди“, казва Скот Борас Атлетик.

Един от най-влиятелните спортни агенти в света, бившият бейзболист, превърнал се във водещ брокер на таланти, е и изобретател.

„„Договорът за възглавници“? Да, аз го създадох”, казва той.

Но какви са те, как работят и защо стават все по-актуални в английския футбол?

Такива Джеси Лингардедногодишна сделка на Нотингам Форестнапример.

Акциите му бяха високи след успешен заем в Уест Хем през 2020-21 г., но тогава последната му година в Манчестър Юнайтед не демонстрира таланта си по начина, по който би желал. Вместо да сключи по-дългосрочна сделка другаде – Дейвид Мойс го искаше обратно на Лондонския стадион – той избра да подпише 12-месечна, изключително доходоносна сделка в новопопуляризираната гора.


29-годишният Лингард подписа едногодишен договор с Forest (Снимка: Getty Images)

Forest get an Англия международен без ангажимент да продължи да му плаща Висша лига заплати, ако не оцелеят във висшата лига през следващия сезон, а Лингард на практика залага на себе си да успее и да получи още един добре платен договор следващото лято.

Атлетик е разговарял с множество футболни заинтересовани страни, включително агенти, бивши играчи и тези, които работят в ролите за набиране на персонал в клубовете, за да разбере дали така наречените „договори на възглавници“ – краткосрочни сделки, понякога наричани и „успешни“ договори – ще стават по-често срещани в английската игра. Източниците са поискали да останат анонимни, за да защитят най-добрите интереси на своите играчи.

Така че ще видим ли повече разговори с възглавници във Висшата лига през идните години?


„Исках феновете да разберат, че когато правите неща в краткосрочен план, само една година, вие го правите за незабавен комфорт и дългосрочна полза“, обяснява Борас. „Вие решавате да дадете на играча удобно място, възможност за спокойна игра, оттук и името „договор на възглавница“. Това е краткосрочно, предназначено за оптимизиране или връщане към представянето през тази конкретна година, така че след това той може да потърси по-дългосрочна връзка след това.“

Идеята е замислена през 2010 г., когато третият бейзмен на Сиатъл Маринър Адриан Белтре, тогава на 30 години, достигна края на договора си и искаше да даде тласък на кариерата си. „Това се отнася за страхотен играч, който е бил контузен (като Белтре) или не се е представил според обичайния си стандарт“, казва Борас. „Бяха му предложени многогодишни договори на намалени стойности, които се опитаха да спечелят благоволението му с гаранция за няколко години.“

Но Борас играеше дълга игра. „Истинската му оценка беше три пъти по-висока от тези тригодишни оферти на година. Така че моят съвет беше да приемете договора на възглавницата до една година, а след това ще получите шестгодишната сделка и ще печелите три пъти повече годишно, ако той се представи по висок стандарт. Получи се много добре.”

„За една година с Бостън (Белтре) възстанови стойността си, като направи най-добрия си сезон от шест години,“ На Атлетик Главният бейзболен редактор Марк Кариг обяснява. „Той превърна този сезон в дългосрочната сделка, която искаше през цялото време: шест години, 96 милиона долара (78,77 милиона паунда) с Тексас Рейнджърс, където той стана централна фигура в отбор, който спечели вимпела на Американската лига. Той беше звезда в три от първите си четири сезона и в крайна сметка остана след първоначалния си договор в Тексас, където стана обичан играч. Следващата му спирка ще бъде бейзболната Зала на славата.

Адриан Белтре


Beltre във Fenway Park в Бостън през май 2010 г. (Снимка: Michael Ivins/Getty Images)

Но се оказва, че не е толкова огромен скок от света на Алекс Родригес – друг от бившите клиенти на Борас – към този на Лингард.

В Англия едногодишните сделки обикновено са по-разпространени за по-възрастни играчи, които вече не са отговорни за компенсация за обучение (изплащана на клуба, в който играчът е преминал, до края на сезона, в който навърши 23 години). Те по същество залагат на себе си да се представят с надеждата, че това ще доведе до нещо по-голямо в бъдеще.

Добре платен играч, който е станал свободен агент, може да сключи едногодишен договор с оглед след това да продължи Висша лига футбол или друг отбор от Висшата лига. По-ниско платен футболист обаче би търсил по-дългосрочна сигурност.

С Лингард, Форест са поели риск, който се надяват да бъде взаимно изгоден. Той призна в скорошно интервю за BBC, че „може да отиде в чужбина за много пари“, но иска да остане във Висшата лига. Близостта с дъщеря му също беше посочена като причина, освен желанието да се докаже отново в лигата, с която е най-запознат. Смята се, че той печели около £110 000 на седмица със значителни допълнителни и бонус клаузи.

Един агент казва: „Колкото по-кратък е договорът, толкова повече потенциални предимства има за играч и агент, ако се справят наистина добре през една или две години и след това имат потенциала да бъдат свободен агент или да държат картите в предоговаряне.”

„Ситуацията на Лингард е нисък риск, максимална награда“, казва друг. „Това е най-добрата стратегия „подкрепете себе си“. Но не всички момчета са способни да се справят с този натиск. За някои това извлича най-доброто от тях.”

Той обаче искаше да подчертае опасностите от сделки като тези.

„Винаги има такъв (риск) поради наранявания и общата нестабилност на футбола“, казва той. „Но мисля, че извън значителните сделки, които виждате, когато играч се премести срещу голяма такса и е в интерес на всеки да подпише дългосрочна сделка с големи заплати с постоянна комисионна за продължителността на договора за агента, тогава там все повече и повече играчи ще подписват по-краткосрочни сделки.

Един бивш футболист от Висшата лига, който сега действа като представител на играчите, добавя: „Има много какво да се каже за това, защото играчът трябва да подкрепя себе си. Що се отнася до Форест, Джеси може да го види като трамплин към по-голям клуб и има много смисъл за играч, който мисли, че може да стигне отново до най-високото ниво.”

Друг признава, че времето е всичко в ситуации като тези. „Според мен има плюсове и минуси“, казва той. „Ако играчите подкрепят себе си, това може да се изплати в дългосрочен план, но обикновено мисля, че това е, защото играчът е смятал, че има нещо друго на пазара и е осъзнал, че вероятно няма. Този тип сделка ще работи за играчи, които имат стойност в себе си по отношение на налагането на трансферна такса, но ако не можете да наложите трансферна такса, тогава вие сте мъртъв актив за пазара.”

Гледните точки се различават и в заседателните зали, като един от изпълнителните директори на Championship подчертава как договорите на възглавници работят особено добре за клубове, които току-що са били повишени. В едно отношение парашутните плащания и клаузите за изпадане в договорите означават, че клубовете, които току-що са попаднали в най-горната дивизия, играят на сигурно с едногодишни сделки – дори ако в крайна сметка изпаднат.

Атлетик е видял комуникация по имейл, свързана с текущи преговори за трансфер между два отбора от Висшата лига, очертаващи как допълнителните плащания също са силно претеглени към клуба купувач, който запазва статуса си. Сравнително малките плащания – в този случай две суми от 1,5 милиона паунда и 1 милион паунда – биха били лесно достъпни, ако останат и удобни спестявания, ако паднат.

Ако свободен агент подпише едногодишна сделка с подобна структура на сделката, базирана на оставане във Висшата лига, тези бонуси не трябва да отиват директно в продаващия клуб и вместо това могат да бъдат изплатени на играча. Това може да осигури допълнителна мотивация, която може да бъде от полза както за играча, така и за неговия клуб.

Но един технически директор на Висшата лига, запознат с опасностите от борбата за изпадане, е скептичен относно стойността на едногодишните сделки.

„По-често има основателна причина, поради която играчът става свободен агент и докато стане такъв, той е по-малко желан, отколкото е бил по времето, когато е започнал да изтича този договор. Килиан Мбапе (в Пари Сен Жермен) е рядко изключение. Не бих си представил, че има много примери за едногодишна сделка, която се превръща в тригодишна сделка след 12 месеца.”

ПСЖ


Мбапе се договори за нова сделка с ПСЖ с оставащи само седмици от стария му договор (Снимка: Aurelien Meunier – PSG/PSG чрез Getty Images)

Една агенция наскоро посредничи за едногодишна сделка за играч от Чемпиъншип да се присъедини към отбор от по-ниска лига. „Ако се контузи, той е в трудна ситуация“, казва източник. „Нашият играч не е играл много през последните 12 месеца и се надяваме, че ако играе (по-голямата част от времето) през този сезон, ще компенсира това, което не получава като сигурност и заплати, когато ударим следващия лято и той има минути и голове в банката.”

Основният принцип на едногодишната сделка е „опитайте, преди да купите“ — но ако върви добре, цената на билета ще се повиши.

„Понякога при сделки като тази клубът или играчите намират за трудно да предвидят къде ще бъдат по отношение на заплатите, които „заслужават“ за година две, три или четири, така че това също е начин да се заобиколи това“, казва един агент.

Друг агент на водеща фирма със стотици футболисти го запази кратък. „Това обикновено е подходящо за играчи, които имат какво да доказват. Ако сте търсен играч, няма шанс да го получите.”

Един водещ футболен администратор вижда нещата така. „Включените агенти преследват аспирациите на клубовете за успех в краткосрочен план и предлагат играчи на клубовете въз основа на това, че получават надграждане на това, което имат, плюс това дава на играча време във витрината, за да получи по-добри договори от по-големи клубове. Работи по-добре за международни играчи, които искат да се докажат в Обединеното кралство.“

Дванадесетмесечните сделки се наричат ​​различни неща и също се предлагат в различни форми.

„Версията на договорите за шампионата са заеми“, казва спортен директор в тази дивизия. „Трябва да отделите парите само за 12 месеца, за да не нарушите бюджета си и да се натоварите с играч от Висшата лига, надявайки се той да направи разликата.“

Едногодишни постоянни сделки също бяха сключени наскоро в дивизията.

След като преминаването му в Клуб Брюж се провали, Беник Афобе наляво Стоук Сити и подписан за една година при Милуол (където преди това беше под наем) и ще прегледа ситуацията си в края на сезона. Райън Нямбе прекрати договора си при Блекбърн и преговаряше с редица клубове за по-дългосрочен договор, но се спря на едногодишен договор с новоповишения Уигън Атлетик. Отново той и клубът ще погледнат през май.

БЕНИК-АФОБЕ-МИЛУОЛ


Afobe се присъедини към Millwall с краткосрочна сделка, след като прекара известно време там под наем (Снимка: Alex Pantling/Getty Images)

Запитан дали някога е чувал термина „договор за възглавници“, един агент призна, че не е чувал, но може да го приеме в бъдеще.

„Хубаво е да се знае, че (може да стане част от английския футболен трансферен лексикон)“, каза Борас, когато беше информиран. „Това е измерение, което позволява реални скокове в стойността и което създава собствен капитал (за клуб и играч). Но се надявам, че не се налага да правя много от тях, защото това обикновено означава, че много надарен играч е бил наранен или по някаква причина се е представил по-слабо.”

Стъпка по стъпка, но семето на „договорите за възглавници“ може вече да е зашито.

.