Байдън моли Конгреса да спре данъка върху газа за три месеца на фона на покачващите се цени на помпите

Вашингтон – Президентът Джо Байдън призова Конгреса в сряда да спре федералните данъци върху бензина и дизела за три месеца – идея, която има за цел да облекчи финансовия натиск върху помпата, но също така разкрива политическата токсичност на високите цени на газа през годината на изборите.

Той също така призовава държавите да спрат собствените си газови данъци или да предоставят подобни облекчения, каза Белият дом.

Белият дом каза в съобщение: „Цената на газа се е повишила драстично по света и с почти 2 долара за галон в Америка, откакто (руският президент Владимир) Путин започна да трупа войски на границата с Украйна.

Въпросът е федералният данък от 18,4 цента на галон върху газа и федерален данък от 24,4 цента на галон върху дизеловото гориво. Ако спестяванията на газ бяха изцяло прехвърлени към потребителите, хората щяха да спестят приблизително 3,6% от помпата с цени средно около 5 долара за галон в цялата страна.

Но много икономисти и законодатели от двете партии гледат на идеята за отпускане на данък върху газа със скептицизъм.

Барак Обама по време на президентската кампания през 2008 г. нарече идеята “трик”, който позволява на политиците да “кажат, че са направили нещо”. Той също така предупреди, че петролните компании могат да компенсират данъчните облекчения, като увеличат цените си.

Високите цени на газа представляват основна заплаха за г-н. Изборните и политически амбиции на Байдън. Те накараха доверието в икономиката да падне до най-ниски нива, което предвещава лошо за защита на демократичния контрол над Камарата на представителите и Сената през ноември.

Миналите усилия на президента да намали цените на газа – включително освобождаването на петрол от стратегическия резерв на САЩ и по-голямото смесване на етанол това лято – не са направили малко за спестяване на помпата, риск, който се прехвърля върху идеята за данък върху газа празник.

Г-н. Байдън призна как цените на газа са източвали обществения ентусиазъм, когато се опитва да убеди хората, че САЩ все още могат да се насочат към бъдеще с чиста енергия. В интервю за Асошиейтед прес миналата седмица той описа страна, която вече се грижи за някои психологически белези от пандемията на коронавирусв който сега се тревожи как да си позволи бензин, храна и други неща от първа необходимост.

„Ако забележите, докато цените на газа не започнаха да се покачват“, г-н. Байдън каза, че „нещата бяха много повече, те бяха много по-оптимистични“.

Президентът може да направи забележително малко, за да определи цените, които се определят от световните пазари, компании, ориентирани към печалба, потребителско търсене и вторични трусове от Нахлуването на Русия в Украйна и последвалите ембарго. Основният проблем е а недостиг на петрол и рафинерии, които произвеждат газпредизвикателство, което данъчната ваканция не може непременно да реши.

Марк Занди, главен икономист в Moody’s Analytics, изчисли, че по-голямата част от инфлацията от 8,6% през последните 12 месеца в САЩ идва от по-високите цени на суровините поради нахлуването на Русия и продължаващите смущения от коронавируса.

„В близко бъдеще е изключително важно да се спре увеличението на цените на петрола“, каза Занди миналата седмица, предполагайки, че Саудитска Арабия, Обединените арабски емирства и ядреното споразумение с Иран могат да помогнат за увеличаване на доставките и по-ниски цени.

Републиканските законодатели се опитаха да прехвърлят повече вина върху президента, заявявайки, че той е създал враждебна среда за местните производители на петрол, което кара производството им да остане под нивата преди пандемията.

Лидерът на републиканците в Сената Мич Макконъл се подигра с идеята за ваканция за данък върху газа в речта си през февруари. „Те прекараха цяла година в свещена война срещу достъпна американска енергия, а сега искат да използват купчина пари на данъкоплатците, за да скрият последствията“, каза той.

Демократическата председателка на Камарата на представителите Нанси Пелоси по-рано изрази съмнения относно стойността на спирането на данъка. В края на април, попитана за възможността за федерален данък върху газа, тя отговори: „Плюсовете на това са, че това е добър PR“ и след това добави: „Недостатъците са, че няма гаранция, че спестяването – намаляването на федерален данък – това ще бъде прехвърлено на потребителя. Нямахме доказателства да мислим, че петролните компании ще го прехвърлят на потребителя.”

Тя също каза пред репортери: „Трябва да платим за това“. Средствата за такава данъчна ваканция ще дойдат от доверителния фонд на магистралите, каза тя, „и не можем да имаме този недостиг там“.

„Въпросът е“, каза тя тогава, „ струва ли си да отидете да вземете пари, да се върнете, за да покриете недостига и доверителния фонд, за да получите почивка на компаниите Big Oil?“

Служители на администрацията твърдят, че разходите от 10 милиарда долара за данъка за газта ще бъдат платени и доверителният фонд на магистралата ще бъде запазен цял, въпреки че данъците за газ представляват значителен източник на приходи за фонда. Служителите не посочиха нови източници на приходи.

Президентът също така призова енергийните компании да приемат по-ниски маржове на печалба, за да увеличат производството на петрол и капацитета за рафиниране на бензин.

Това засили напрежението с производителите на петрол: г-н. Байдън прецени, че компаниите правят „повече пари от Бог“. Това даде началото на верига от събития, в които ръководителят на Chevron Майкъл Вирт изпрати писмо до Белия дом, в което казва, че администрацията „до голяма степен се е стремяла да критикува, а понякога и да очерня нашата индустрия“.

Попитан за писмото, г. Байдън каза за Вирт: “Той е леко чувствителен. Не знаех, че ще наранят чувствата си толкова бързо.”

Енергийните компании трябва да се срещнат в четвъртък с министъра на енергетиката Дженифър Гранхолм, за да обсъдят начините за увеличаване на доставките.

Все пак Белият дом посочи в сряда, че „Вече Съединените щати произвеждат повече петрол през първата година на тази администрация, отколкото през първите две години на предишната администрация, и са на път да поставят нови рекорди през следващата година. “

Ребека Каплан допринесе за този доклад.

.