Бившият губернатор на Пуерто Рико Уанда Васкес е арестувана по обвинения в корупция

Бивш губернатор на Пуерто Рико, Уанда Васкес, беше арестувана от ФБР в четвъртък и обвинена в приемане на подкупи от донор на кампания, докато е на поста, и назначаване на регулаторен служител по негов избор в замяна на финансиране на нейната кампания.

Госпожица. 62-годишната Васкес беше арестувана в дома си, след като голямо жури я обвини.

Донорът Хулио М. Ерера Велутини – венецуелски банкер, който е затънал в регулаторни проблеми в Пуерто Рико – също беше обвинен. Г-н. 50-годишният Ерера притежава Bancrédito, международна банка, която беше обект на контрол от страна на регулаторите на Пуерто Рико заради подозрителни банкови транзакции.

Според Министерството на правосъдието г-н. Ерера искаше да бъде сменен главният банков регулатор на острова и в замяна предложи да плати 300 000 долара на политически консултанти, работещи в кампанията на губернатора. Госпожица. Васкес, който по това време беше изправен пред преизбиране, се съгласи с плана, каза У. Стивън Мълдроу, американски прокурор за Пуерто Рико, добавяйки, че г-н. След това Ерера формира комитет за политически действия за г-жа. Васкес.

В обвинителния акт на голямото жури от 42 страници се описват срещите и текстовите съобщения, предназначени да покажат естеството на споразумението отстъпка за кво. Губернаторът изпълни своята част от сделката, принуждавайки действащия банков комисар да се оттегли и да назначи г-н. Изборът на Ерера за нов комисар, според обвинителния акт.

За да прикрие „незаконната и корупционна цел на подкупите“, г-н. Плащанията на Herrera се насочваха чрез Mark T. Rossini, който е служил като консултант на Mr. Ерера и е обвинен в улесняване на споразумението, каза Министерството на правосъдието.

Г-н. 60-годишният Росини е бивш надзорен агент на ФБР, който преди септември. 11 атаки, беше назначен на работна група на ЦРУ, разследваща Ал Кайда, но беше криминално обвинен за незаконно извършване на неразрешени търсения на правителствен компютър. След като се призна за виновен по тези обвинения, той плати глоба и отслужи общественополезен труд и една година пробация.

Бившият губернатор, банкерът и бившият федерален агент бяха обвинени в заговор, подкупване на федерални програми и измама с честни услуги и могат да получат до 20 години затвор, ако бъдат осъдени, г-н. – каза Мълдроу.

Още двама души, замесени в схемата за подкупи – президентът на банката и един от г-жа. Консултантите на предизборната кампания на Васкес се признаха за виновни в заговор и всеки ще получи до пет години затвор.

Госпожица. Васкес говори с репортери в четвъртък пред федералния съд в Сан Хуан, където беше освободена срещу гаранция от 50 000 долара. Обикновено стилно облечени, когато са на публично място, г-жа. Васкес изглеждаше като някой, който е бил измъкнат от леглото.

„Повтарям на хората и на всички вас: невинна съм“, каза г-жа. каза Васкес. „Не съм извършил престъпление или нередност. Сега зависи от мен да се защитавам. Уверявам ви, че са извършили голяма несправедливост спрямо мен.”

Нейният адвокат Луис Плаза отбеляза, че тя не е обвинена в лично получаване на пари от подкуп.

„Дори в обвинението не се твърди, че тя се е обогатила с един цент“, каза г-н. Плаза каза.

Арестът на бившия губернатор съвпада с вълна от несвързани случаи на публична корупция на острова, включително арестите на девет кметове досега тази година.

Госпожица. Васкес беше главният прокурор на Британската общност през 2019 г., когато масови протести помете правителството. Ricardo A. Rosselló извън офиса. Островът няма вицегубернатор, а първият пост в наследствената линия, държавен секретар, беше вакантен по това време, така че г-н. Оставката на Росело неочаквано катапултира Ms. Васкес става губернатор. Републиканка и член на продържавната партия на острова, тя служи по-малко от две години, завършвайки Mr. Мандатът на Rosselló, но загуби кандидатурата си за преизбиране, когато беше победена на първичните избори през 2020 г.

Федералните прокурори казаха, че когато г-жа. Васкес загуби първичните избори, Mr. Ерера се опита да предложи подкуп на победителя – настоящия губернатор Педро Р. Пиерлуизи. Но лицето, представляващо Mr. Пиерлуизи в схемата всъщност е работил под прикритие за ФБР

През май г-жа Васкес събра репортери в офиса на своя адвокат, г-н. Плаза, за да обяви, че е разследвана. Тогава той определи разследването като “технически” проблем, който те ще спорят в съда.

„Ще го съдим и ще спечелим“, каза г-н. Плаза, бивш прокурор, каза през май.

През ноември 2018 г., когато тя беше министър на правосъдието на Острова, г-жа. Васкес беше обвинена, че неправомерно се е намесила от името на дъщеря си и зет си в случай, включващ кражба от тяхната резиденция. Госпожица. Васкес беше отстранена за кратко от поста си, докато разследването се развиваше. Но по-късно тя беше освободена от всякакви етични нарушения по делото от съдия, който каза, че няма достатъчно доказателства срещу нея.

Преди да бъде главен прокурор, г-жа. Васкес ръководеше службата по въпросите на жените в Пуерто Рико, където често влизаше в конфликт с групи за защита на жените, които казваха, че не прави достатъчно за борба с домашното насилие.

В четвъртък федералните прокурори казаха, че г-н. Ерера беше в Лондон и г-н. Росини беше в Испания и че ще бъдат положени усилия за екстрадирането им.

Опитите да се стигне до Mr. Росини за коментари бяха неуспешни.

Луис Делгадо, адвокат на Mr. Ерера каза, че клиентът му отрича обвиненията, подробно описани в обвинителния акт.

„Те бяха фалшиви. Нямаше вноски за кампанията, както те твърдят“, г-н. – каза Делгадо. „Очакваме с нетърпение да се обърнем към тях в съда.“

Банката, която Mr. Herrera owns публикува изявление, в което се казва, че той е подал оставка като председател и член на борда на директорите.

„Банката продължава да работи нормално и да работи в тясно сътрудничество и сътрудничество с Пуерто Рико и федералните банкови власти“, каза Грегорио Д’Андреа, главен оперативен директор, в изявление.

Кори Р. Амъндсън, началник на отдела за обществена почтеност на Министерството на правосъдието, каза, че случаят е един от поредицата скорошни случаи на корупция в цялата страна, включително в Охайо, Илинойс и Северна Каролина, които включват бизнесмени.

„Ние не можем и няма да си затваряме очите за критичната роля на корумпираните членове на света на бизнеса, които правят тази корупция възможна и предоставят възможностите“, каза той на пресконференция в Сан Хуан в четвъртък. „Те трябва да понесат отговорност и ще понесат отговорност.

Губернаторът Пиерлуиси каза в четвъртък, че арестът на неговия предшественик показва, че “никой не е над закона в Пуерто Рико”.

Въпреки че Mr. Мълдроу многократно подчерта, че настоящият губернатор не е обвинен в никакви престъпления, г-н. Кампанията на Пиерлуизи се сблъска със собствени правни проблеми.

Президентът и ковчежникът на комитет за политически действия, който събра пари за Mr. Кампанията на Пиерлуизи се призна за виновна през май в схема за укриване на произхода на “тъмните пари”, каза американската прокуратура. Губернаторът отрече всякакви връзки с PAC.

Друг бивш губернатор на Пуерто Рико, Анибал Асеведо Вила, беше оправдан по федерални обвинения в корупция през 2009 г.

„Корупцията не е престъпление без жертви“, каза Джоузеф Гонсалес, специален агент, отговарящ за ФБР в Пуерто Рико. „Жертвата е народът на Пуерто Рико.