Бил Ръсел беше най-великият на всички времена

Коментирайте

Ако всички сме на игрище в отвъдния живот и избираме страни, за да решим кой да отиде в рая или в ада, тогава първият ми избор е Бил Ръсел.

Можеш да имаш когото пожелаеш. Взимате Майкъл Джордан, тогава аз получавам ЛеБрон Джеймс. Вие получавате Лари Бърд, след това аз получавам Меджик Джонсън. Джери Уест или Стивън Къри. И така той. Те се компенсират взаимно, до голяма степен, защото нито едно от техните умения не е уникално. Всички те – всеки, когото бихте избрали с вечността на линията – ще бъде, на първо място, звезда от края на игрището.

Но бих искал Ръсел, далеч най-великият играч, който едва имаше нужда да докосне топката, но вкарваше достатъчно в името на правилния баланс, без да бъде хранен. Щях да имам Ръсел, който върна топката за отбора си чрез отскок и контролиран удар, блокирайки по-добре от всеки друг, дори от Уилт Чембърлейн. Бих искал Бил, който покриваше своя човек, но ако загубиш своя, го накара да пожелае това ти все още го защитаваха.

Ръсел едва доловимо би променил играта на всеки – целият му отбор към по-добро и всеки от вашия отбор към по-лошо. Но никой не би го накарал изобщо да промени играта си. И щяхме да спечелим. Не мислиш така? Насладете се на ада.

Ръсел, който почина в неделя на 88 години, се оттеглих от НБА през 1969 г. точно преди да се присъединя към спортния отдел на The Washington Post. Така че никога не съм го покривал. И го срещнах само веднъж. (Току-що казах „Благодаря.“)

Но с всяко десетилетие, тъй като все по-малко спортни журналисти имаха спомени за него като играч, тъй като Ръсел беше проклет със слабата похвала, че е легенда от епоха, когато повечето телевизори бяха черно-бели, аз се озовах сред намаляваща група на пазителите на пламъка “Ръсел е най-великият на всички времена”. Това е мнението, което ми донесе най-жалките погледи на “горкия старец”. Но аз упорствам.

Джери Брюър: Бил Ръсел направи Америка по-добра, като поиска по-добро от Америка

Ръсел не е КОЗАТА, защото има 11 пръстена, повече от всеки в който и да е професионален спорт, и го направи в рамките на 13 сезона. Ръсел почти имаше “непобедена” кариера – всички световни титли всяка година.

Той не е КОЗАТА, защото беше най-великият защитник в историята на НБА. Всъщност той може да е най-голямата защитна сила в който и да е от четирите основни спорта – по-въздействащ за предотвратяване на отбелязването на голове от всеки пасър от НФЛ, вратар от НХЛ или питчър, който започва само на всеки няколко дни.

И Ръсел не е КОЗАТА само заради таланта си: отскок (22,5 на мач), блокиране на удари (най-добрият досега), достатъчно точки (15,1 точки), интелигентно подаване и запалване на бърз пробив с изходни подавания, както и всеки голям мъж някога е имал.

Ръсел беше всички тези неща, както и играч-треньор в последните си два отбора, спечелили титлата. Въпреки това, това, което Ръсел имаше в по-голяма степен от всеки играч, който някога съм виждал в който и да е спорт, беше свирепа, неукротима сериозност на целта, съчетана с елитна интелигентност както по отношение на неговия спорт, така и по отношение на психологическите слабости на опонента му. Разходката му до централния корт събуди мъдър, зловещ воин.

Ръсел спринтира корта – потта капеше от козята му брадичка, дългите му крайници се изпомпваха – сякаш беше готов да умре от изтощение, преди да позволи на отбора си да загуби. Неговото присъствие, състезателната му заплаха, безстрашното му, безразсъдно изоставяне във въздуха и желанието му да хвърли ярък поглед в психиката на противника и да счупи някои важни съоръжения го направиха вълнуващ и плашещ за гледане.

Напомням на колегите си, че Ръсел беше 6 фута 10, но размахът на крилата му беше 7 фута 4. В известен анекдот Ръсел среща перфектната си фигура – Чембърлейн – за снимка, когато Уилт влиза в НБА. Фотографите искаха рамо до рамо, като подтекстът беше, че изсеченият, 7-1, 275-килограмов Уилт беше Голиат за слабия Дейвид от Ръсел.

След това Ръсел поиска изстрел, като и двамата държаха ръцете си над главите си, доколкото можеха. С дългите си ръце Ръсел имаше предимство с върха на пръстите си. Бил беше по-висок в някакъв баскетболен смисъл – и като шампион по висок скок в колежа, Ръсел вероятно имаше вертикално предимство.

Всеки, който мисли, че Ръсел не е “играл достатъчно голям” през този век, вероятно греши.

Сега за изповедта, преди този бизнес с GOAT да се прекали, след седмица, когато просто трябва да сме обединени в чест на забележителния американски живот. Аз съм предубеден. Ръсел беше и все още е любимият ми спортист за всички времена.

Ръсел проби в НБА през 1956 г., същата година, когато станах пристрастен към спорта дете. Селтикс доминираха в седмичното национално телевизионно предаване на НБА, така че жителите на Вашингтон го виждаха често. Че той стана един от най-известните спортисти, заели силни политически позиции през 60-те години — и през живота му — само засили възхищението ми тогава и поддържа паметта му изключително актуална сега.

В чест на 11-те титли на Бил Ръсел, ето 11 от най-великите му моменти

Не отидох в колеж в Нова Англия, защото Селтикс бяха по телевизията там. Но като се има предвид какво видях от 1965 до 69, това може да е добра причина.

И в четирите постсезона Ръсел се изправи срещу Уилт. През първите три години към Уилт във Фили се присъединиха трима други бъдещи членове на Залата на славата — Хал Гриър, Чет „The Jet“ Уокър и Били Кънингам, както и тромавите звезди Люк Джаксън и Уали „Уондър“ Джоунс. През две от тези години шесткратната звезда Лари Костело излезе от пейката.

В четвъртия сезон Уилт беше продаден на Лейкърс, за да се присъедини към Джери Уест и Елгин Бейлър, създавайки отбор от Трите супернови, който 21-ви век не е съвпадал, тъй като по това време някои смятаха, че това трио включва най-добрия гард, нападател и център в историята.

Селтикс спечелиха титлата в три от тези четири години.

В последния мач на Ръсел – игра 7 за ринга, естествено – Чембърлейн отнесе само осем удара и беше толкова състезателно сломен от притежанието на Ръсел през цялата му кариера, че Лейкърс го оставиха на пейката в късните моменти на и 108-106 игра.

Беше ли Уилт раздразнен, че Ръсел ще избере най-голямото място, за да забие неговия „неблокируем“ неуспешен скок или да отхвърли страховитото му мощно забиване? Или страхът от линията на наказателното хвърляне (45 процента през тази година) също го направи бъркотия?

В тези финали през 1969 г. Ръсел държеше Чембърлейн, който все още беше достатъчно силен в нападение, за да отбелязва средно 27 точки следващия сезон, до 11,7 точки на мач. Играчите на Селтикс Лари Зигфрид и Дон Нелсън изпревариха Уилт – докато изиграха част от минутите му.

В ранните си години Ръсел имаше Боб Кузи, Бил Шарман, Том Хайнсън, Франк Рамзи, Сам Джоунс и Кей Си Джоунс – всички бъдещи членове на Залата на славата – като подгласници. Но когато го гледах в колежа, все още желаещ да играе по 48 минути на мач в плейофите, Ръсел изигра великия Джон Хавличек и застаряващия Сам Джоунс, плюс неизвестни скромно надарени мъже като Ем Брайънт, Зигфрид, Нелсън и Сач Сандърс, в шампиони.

До последните две титли Ръсел беше и треньор, тъй като Ред Ауербах се издигна до президент на отбора.

Мнозина, които са познавали Ръсел лично, ще цитират всички несправедливости, които той е понесъл и преодолял в живота си, за да оформят сложен характер, пълен с прозрение, съвест и дълбочина.

Знам само това, което видях. Завинаги ще избера Бил.

Абонирайте се за нашия седмичен бюлетин на НБА, за да получавате най-доброто баскетболно отразяване във входящата си поща