Бил Ръсел, великият НБА, който постави котва на династията на Бостън Селтикс, която спечели 11 шампионата за 13 години, почина в неделя. Той беше на 88.

БОСТЪН (AP) — Бил Ръсел предефинира как се играе баскетбол и след това промени начина, по който се гледа на спорта в една расово разделена страна.

Най-плодотворният победител в историята на НБА, Ръсел марширува с Мартин Лутър Кинг младши, подкрепи Мохамед Али и получи президентския медал на свободата от президента Барак Обама. Централната фигура на династията на Бостън Селтикс, която спечели 11 шампионати за 13 години, Ръсел спечели последните си две титли в НБА като играч-треньор – първият чернокож треньор в голям спорт в САЩ.

Ръсел почина в неделя на 88-годишна възраст. Семейството му публикува новината в социалните мрежи, като каза, че съпругата му Жанин е до него. В изявлението не се посочва причината за смъртта, но Ръсел не беше достатъчно добре, за да представи трофея за MVP на финалите на НБА през юни поради дълго боледуване.

„Съпругата на Бил, Жанин, и многото му приятели и семейство ви благодарят, че държите Бил в молитвите си. Може би ще преживеете отново един или два от златните моменти, които той ни подари, или ще си припомните характерния му смях, докато с удоволствие обясняваше истинската история зад това как са се развили тези моменти“, се казва в изявлението на семейството. „И ние се надяваме, че всеки от нас може да намери нов начин да действа или да говори с безкомпромисната, достойна и винаги конструктивна отдаденост на принципите на Бил.

„Това ще бъде една последна и трайна победа за нашия любим номер 6.“

Комисарят на НБА Адам Силвър каза в изявление, че Ръсел е “най-великият шампион във всички отборни спортове”.

„Бил защитаваше нещо много по-голямо от спорта: ценностите на равенство, уважение и приобщаване, които той запечата в ДНК на нашата лига. В разгара на спортната си кариера Бил се застъпваше енергично за граждански права и социална справедливост, наследство, което той предаде на поколения играчи от НБА, които последваха неговите стъпки“, каза Силвър. „Чрез подигравките, заплахите и невъобразимите нещастия Бил се издигна над всичко това и остана верен на убеждението си, че всеки заслужава да бъде третиран с достойнство.“

Член на Залата на славата, пет пъти най-полезен играч и 12 пъти All-Star, Ръсел през 1980 г. е избран за най-великия играч в историята на НБА от баскетболни писатели. Той остава най-титулуваният шампион в спорта – той също така спечели две титли в колежа и златен олимпийски медал – и архетип на безкористност, който печелеше със защита и отскок, докато други трупаха крещящи резултати.

Често това означаваше Уилт Чембърлейн, единственият достоен съперник от ерата на Ръсел и основната му конкуренция за борби, MVP трофеи и спорове в барната зала за това кой е по-добър. Чембърлейн, който почина през 1999 г. на 63 години, имаше два пъти повече точки, четири собствени трофея за MVP и е единственият човек в историята на лигата, който грабна повече борби от Ръсел – 23 924 срещу 21 620.

Но Ръсел доминираше в единствената статистика, която го интересуваше: 11 на две титли.

Роденият в Луизиана също остави трайна следа като чернокож спортист в град – и държава – където състезанието често е точка на възпламеняване. Той беше на Марша срещу Вашингтон през 1963 г., когато Кинг изнесе речта си „Имам мечта“ и подкрепи Мохамед Али, когато боксьорът беше осъден на стълб за отказ да бъде въведен във военната служба.

„Да бъдеш най-великият шампион във вашия спорт, да революционизираш начина, по който се играе играта и да бъдеш обществен лидер, всичко това изглежда немислимо, но Бил Ръсел беше такъв“, се казва в изявление на Бостън Селтикс.

През 2011 г. Обама награди Ръсел с Медал на свободата заедно с конгресмена Джон Луис, милиардера инвеститор Уорън Бъфет, тогавашния германски канцлер Ангела Меркел и великия бейзболист Стан Музиал.

“Бил Ръсел, човекът, е човек, който защитава правата и достойнството на всички хора”, каза Обама на церемонията. „Той марширува с краля; той застана до Али. Когато ресторант отказа да обслужи Black Celtics, той отказа да играе в насрочения мач. Той понасяше обиди и вандализъм, но продължаваше да се фокусира върху това да направи съотборниците, които обичаше, по-добри играчи и направи възможен успеха на толкова много хора, които щяха да го последват.”

Ръсел каза, че когато е израснал в сегрегирания Юг и по-късно в Калифорния, родителите му са му вдъхнали спокойната увереност, която му е позволила да отхвърля расистките подигравки.

„Години по-късно хората ме питаха през какво трябваше да премина“, каза Ръсел през 2008 г. „За съжаление или за щастие, никога не съм минавал през нищо. От първия миг на живота ми беше идеята, че майка ми и баща ми ме обичат.” Майката на Ръсел беше тази, която щеше да му каже да не обръща внимание на коментарите на онези, които биха могли да го видят да си играе в двора.

„Каквото и да кажат, добро или лошо, те не те познават“, припомни си думите й той. — Те се борят със собствените си демони.

Но Джаки Робинсън даде пътна карта на Ръсел за справяне с расизма в неговия спорт: „Джаки беше герой за нас. Винаги се е държал като мъж. Той ми показа пътя да бъда мъж в професионалния спорт.”

Чувството е взаимно, научи Ръсел, когато вдовицата на Робинсън, Рейчъл, се обади и го помоли да бъде носач на покривалото на погребението на съпруга й през 1972 г.

„Тя затвори телефона и аз се запитах: „Как ставаш герой на Джаки Робинсън?“, каза Ръсел. — Бях толкова поласкан.

Уилям Фелтън Ръсел е роден на февр. 12, 1934, в Монро, Луизиана. Той беше дете, когато семейството му се премести на Западния бряг и той отиде в гимназията в Оукланд, Калифорния, а след това в университета в Сан Франциско. Той води Донс до шампионата на NCAA през 1955 и 1956 г. и печели златен медал през 1956 г. на Олимпийските игри в Мелбърн в Австралия.

Треньорът и генерален мениджър на Селтикс Ред Ауербах толкова желаеше Ръсел, че успя да го сключи за сделка със St. Луис Хоукс за втори избор в драфта. Той обеща на Рочестър Роялс, които притежаваха No. 1 избор, доходоносна визита на Ice Capades, които също бяха управлявани от собственика на Celtics Walter Brown.

Все пак Ръсел пристигна в Бостън, за да се оплаче, че не е толкова добър. „Хората казаха, че това е пропилян избор на проект, пропилени пари“, спомня си той. „Те казаха:„ Той не е добър. Всичко, което може да прави, е да блокира удари и да отбива.“ И Ред каза: „Стига.“

Селтикс също взеха Томи Хайнсън и Кей Си Джоунс, съотборник на Ръсел от колежа, в същия проект. Въпреки че Ръсел се присъедини към отбора късно, защото водеше САЩ до олимпийското злато, Бостън завърши редовния сезон с най-добрия рекорд в лигата.

Селтикс спечелиха шампионата на НБА – първият от 17 – в седми мач с двойно продължение срещу St. Луис Хоукс. Ръсел спечели първата си награда за най-добър играч през следващия сезон, но Хоукс спечелиха титлата във финален мач-реванш. Селтикс спечелиха всичко отново през 1959 г., поставяйки началото на безпрецедентна поредица от осем последователни корони в НБА.

Висок 6 фута 10 център, Ръсел никога не е отбелязвал средно повече от 18,9 точки през своите 13 сезона, като всяка година средно повече борби на мач, отколкото точки. За 10 сезона той записва средно над 20 борби. Веднъж той имаше 51 борби в мач; Чембърлейн държи рекорда с 55.

Ауербах се пенсионира, след като спечели титлата през 1966 г., а Ръсел стана играч-треньор – първият главен треньор на чернокожите в историята на НБА и почти десетилетие преди Франк Робинсън да поеме бейзболния Кливланд Индиънс. Бостън завърши с втория най-добър резултат от редовния сезон в НБА, а поредицата от титли приключи със загуба от Чембърлейн и Филаделфия 76-ърс във финалите на Източната дивизия.

Ръсел изведе Селтикс обратно към титлите през 1968 и ’69, като всеки път печелеше серия от плейофи от седем мача срещу Чембърлейн. Ръсел се пенсионира след финалите на ’69, завръщайки се за сравнително успешен – но неудовлетворителен – четиригодишен престой като треньор и GM на Seattle SuperSonics и по-малко плодотворен полусезон като треньор на Sacramento Kings.

Номерът на Ръсел 6 фланелка беше пенсионирана от Селтикс през 1972 г. Той спечели места в отбора за всички времена за 25-годишнината на НБА през 1970 г., отбора за 35-годишнината през 1980 г. и отбора за 75-годишнината. През 1996 г. той беше приветстван като един от 50-те най-велики играчи на НБА.

През 2009 г. трофеят MVP на финалите на НБА беше наречен в негова чест — въпреки че Ръсел никога не спечели самият той, тъй като не беше присъден за първи път до 1969 г. Ръсел обаче традиционно връчваше трофея в продължение на много години, последният време през 2019 г. на Kawhi Leonard; Ръсел не беше там през 2020 г. заради балона в НБА, нито през 2021 г. поради опасения за COVID-19.

През 2013 г. беше открита статуя на площада на кметството на Бостън на Ръсел, заобиколена от гранитни блокове с цитати за лидерство и характер. Ръсел беше въведен в Залата на славата на баскетбола през 1975 г., но не присъства на церемонията, заявявайки, че не е трябвало да бъде първият избран афроамериканец. (Чък Купър, първият чернокож играч в НБА, беше негов избор.)

През 2019 г. Ръсел прие пръстена си от Залата на славата на частно събиране.

„Чувствах, че други преди мен трябваше да имат тази чест“, туитна той. „Хубаво е да видя напредъка.“

Силвър каза, че “често нарича (Ръсел) баскетболния Бейб Рут за това как той надхвърля времето.”

„Бил беше върховният победител и ненадминат съотборник и неговото влияние върху НБА ще се усеща завинаги“, добави Силвър. „Изпращаме нашите най-дълбоки съболезнования на съпругата му Жанин, семейството му и многото му приятели.

Семейството на Ръсел каза, че договореностите за възпоменателната служба ще бъдат обявени в следващите дни.

___

Още AP NBA: https://apnews.com/hub/NBA и https://twitter.com/AP_Sports

.