Бъдещето на iPhone може да зависи от тези пробивни технологии

Луси Едуардс, сляп журналист и телевизионен оператор, базиран в Обединеното кралство, му беше трудно да поддържа социална дистанция в обществеността по време на разгара на пандемията. Ето защо тя опита Функцията за разпознаване на хора на iPhoneкойто използва iPhone 12 Pro и 13 професионалисти лидарен сензор за откриване, когато други са наблизо.

„Ще трябва да свикна, но наистина съм развълнуван, че мога да контролирам отново“, каза Едуардс в BBC видео от 2020 г., документирайки опита си.

Лидарили откриване на светлина и обхват, е само един пример за това как технологията е вътре iPhone еволюира през последните 15 години. Когато първият iPhone беше пуснат на пазара, на 29 юни 2007 г., той имаше 3,5-инчов екран, който би се считал за малък по днешните стандарти, и една 2-мегапикселова камера. Сега най-сложните телефони на Apple са оборудвани с тройни задни камери, които са достатъчно напреднали снимайте филмисензори, които помагат на хора като Едуардс да се ориентират в света, и мощни чипове с милиарди транзистори.

В iPhone често служи като катализатор за технологиите, въведени вътре, независимо дали става въпрос за дигитален асистент Siri, мобилни плащания или безжично зареждане, и помогна за стимулиране на еволюцията на начина, по който живеем мобилния си живот. Но в бъдеще най-важната част от iPhone може да бъде всичко около него. Това е според анализатори, които са наблюдавали общите тенденции в мобилната индустрия и стратегията на Apple.

В краткосрочен план вероятно ще видим постепенни подобрения като камери с по-високо качество и гигантски дисплеи. Но през следващото десетилетие iPhone може да се превърне в център за интелигентни очила и други устройства. AirPods,, Apple часовници и превозните средства с CarPlay може да са само началото. Основните елементи на iPhone, като дисплей и системи за зареждане, също се очаква да получат значителен тласък.

„Следващото търсене на смартфона е да разберем с какво ще се свърже след това“, каза Рунар Бьорховде, анализатор от фирмата за пазарни проучвания Canalys. „Тъй като смартфонът все още не е достигнал непременно своя потенциал, но като самостоятелно устройство мисля, че смартфонът се приближава все по-близо до ръба.“

Вашият iPhone в центъра на всичко

Има много спекулации за това какво следва след смартфона. Силният консенсус изглежда са умни очила, с компании като Мета,, щракнете и Google всички работят върху своя собствена версия на високотехнологични очила.

Apple не е изключение; доклади от Bloomberg сочат, че производителят на iPhone може да дебютира слушалки със смесена реалност тази или следващата година, която поддържа технологии за разширена и виртуална реалност. Чифт умни очила, задвижвани с AR, може да пристигнат по-късно това десетилетие, според доклада.

И така, какво общо има това с iPhone? Вероятно всичко. Въпреки че Слушалките на Apple се очаква да функционира като самостоятелно устройство, приложенията и услугите, които изпълнява, вероятно ще произтичат от iPhone.

Помислете за Apple Watch. Не се нуждае от iPhone наблизо, за да функционира, но голяма част от привлекателността му включва способността му да се синхронизира тясно с телефона на Apple. Много от известията на Apple Watch също са свързани с акаунти и приложения, които са настроени на iPhone.

Независимо дали става дума за интелигентни слушалки, Apple WatchAirPods или уреди с поддръжка на HomeKit, анализаторите очакват телефонът да остане в центъра.

apple-glasses-airpods-часовник

iPhone вероятно ще остане в центъра на изживяването на Apple, като ще служи като център за AirPods, Apple Watch и вероятно един ден чифт умни очила.

Скот Стайн / CNET

„Телефонът ще бъде котвата“, каза Джийн Мюнстър, управляващ партньор на технологичната инвестиционна фирма Loup Ventures и дългогодишен анализатор на Apple.

Но не става дума само за свързване с нови лични технологични джаджи. Apple постепенно превръща iPhone в жизнеспособен заместител на портфейла, като го сплита още по-плътно в недигиталните аспекти на нашия живот.

През последната година Apple постигна голям напредък в тази област, като пусна нови функции като цифрови ID за Apple Wallet и Докоснете за плащане, което превръща iPhone в терминал за безконтактно плащане за търговци без допълнителен хардуер. Apple също току-що обяви Apple Pay по-къснокоето позволява на потребителите на Apple Pay да разделят покупката на четири равни вноски, платени в продължение на шест седмици.

„Ясно е, че има много инерция във финансовите услуги с Apple и мисля, че ще видим по-нататъшен напредък там“, каза Ник Мейнард, ръководител на изследванията на Juniper Research.

По-добър лидар, по-усъвършенстван AI за по-добро пространствено съзнание

Правене на обосновани предположения за общата посока на Apple за iPhone със сигурност е по-лесно от определянето на конкретни промени, които може да предстоят. Но анализаторите имат някои идеи, базирани на семената, които Apple засади в настоящите iPhone.

Lidar вероятно ще продължи да бъде важен, тъй като компанията навлиза все по-дълбоко в разширената реалност. Apple добави лидар на iPhone 12 Pro през 2020 г., за да повиши производителността на приложенията за AR, да даде възможност за нови трикове с камерата и да улесни функции за достъпност като гореспоменатите Откриване на хора. Технологията измерва разстоянието, като определя колко време е необходимо на светлината да се отрази от обект и да отскочи обратно.

И все пак сегашните лидарни сензори на iPhone може да не са достатъчно сложни, за да донесат тези на Apple разширена реалност амбициите за реализиране, каза Мюнстер.

„По-специално това, което трябва да се случи, е картографирането на реалния свят да бъде по-точно“, каза Мюнстър, чиято фирма провежда изследвания по теми като разширена реалност, автономни превозни средства и виртуална реалност. “И докато това не се случи, AR всъщност няма да се случи.”

Откриване на хора от iPhone

Функцията за разпознаване на хора на iPhone използва лидар.

Джеймс Мартин / CNET

Lidar подобрява уменията на iPhone за разпознаване на дълбочина, но все още зависи от процесора на телефона да осмисли всички тези данни. Apple се насочи към изкуствения интелект – една от любимите модни думи на Силиконовата долина през последните години – за да даде на iPhone и други продукти повече контекст за потребителите и тяхното обкръжение.

Още веднъж можете да погледнете към Apple Watch, за да видите този подход на работа. Умният часовник на Apple използва изкуствен интелект и данни, събрани от неговите сензори за задачи като проследяване на съня ви и забелязване кога си миете ръцете.

Ханиш Бхатия, старши анализатор за Counterpoint Research, предостави хипотетичен пример за това как подобренията на AI един ден могат да се проявят в предстоящите iPhone. Той предвижда бъдеще, в което смартфонът на Apple може да наблюдава навиците на човек, за да разбере дали основният потребител на телефона или член на семейството може да използва устройството.

„Начинът, по който използвате телефона си, под какъв ъгъл е наклонен смартфонът ви… Натискате ли с особен натиск, или просто го докосвате с ноктите си или нещо подобно?“ каза той като пример. „Всичко това са различни типове поведения, които са много уникални за потребителя.“

Примерът на Bhatia е спекулативен и не отразява реалните планове на Apple. Но с напредък в AI и технологии като lidar и ултра широколентов давайки на iPhone повече пространствено съзнание, е лесно да си представим сценарий като този.

Дисплеите и технологията за зареждане могат да получат голяма промяна

Може би един от най-големите въпроси около бъдещите планове на Apple за смартфони е дали компанията някога ще създаде сгъваем iPhone. Samsung, най-големият конкурент на Apple в мобилното пространство, вече пусна няколко поколения телефони с гъвкав дизайн. Motorola, Huawei и Microsoft са последвали примера, както и Google се говори, че работи върху огъващ се Pixel. Твърди се, че доставките на сгъваеми смартфони са се увеличили с 264,3% през 2021 г. в сравнение с 2020 г. Международната корпорация за данни.

Но експерти като Мюнстър и Мейнард са скептични относно това дали Apple ще предприеме подобен подход. Въпреки че технологичният гигант го има подадена патенти за мобилни устройства с гъвкави дисплеи, тези документи не винаги са показателни за плановете на Apple. Продажбите на сгъваеми телефони нарастват, но доставките все още бледнеят в сравнение с обикновените смартфони. (Изследователската фирма IDC изчислява, че 7,1 милиона сгъваеми телефони са били доставени през 2021 г. в сравнение с 362,4 милиона телефона, доставени само за четвъртото тримесечие на миналата година). И тогава възниква въпросът за дали сгъваемите устройства носят нещо наистина ново или смислено към изживяването на смартфона.

Има и предизвикателства при създаването на истински стъклен екран, който е сгъваем, казва Мюнстър. Galaxy Z Flip на Samsung има стъклен екран, но това стъкло също е комбинирано със „специален материал“ за „постигане на постоянна твърдост“, CNET съобщи през 2020 г.

„Частото, което липсва от моята гледна точка, е как [Apple] всъщност ще го направи”, каза Мюнстър.

Samsung Z Flip 3

Galaxy Z Flip 3 на Samsung може да се сгъва наполовина.

Сара Тю / CNET

Опитът за зареждане на iPhone вероятно също се дължи на надстройка. Между USB-C, Lightning и MagSafe, не е преувеличено да се каже, че опциите за зареждане на Apple са сложни. Мейнард вярва натиск от Европейския съюз и американски сенатори може да означава, че преминаването към USB-C може да бъде в бъдещето на iPhone.

Но може да има и по-драматични промени. Слухове за напълно без портове iPhone се въртят от години и Мейнард не смята, че е напълно изключено.

„Подозирам, че ако някой доставчик ще пусне напълно безпортова система, вероятно това ще бъде Apple“, каза Мейнард, цитирайки решението на Apple да премахнете жака за слушалки на iPhone през 2016 г.

Безжичното зареждане също беше фокусна точка за Apple през последните години, като допълнително подкрепяше калъфа за iPhone без портове. Има сравнително нови зарядни устройства MagSafe на Apple, както и много автомобили с активиран CarPlay поддържат безжични връзки. Apple също има патентовани системи за безжично зареждане който ще бъде вграден директно в MacBooks, позволявайки на лаптопите на Apple да зареждат iPhone, Apple Watches и iPads. Интелигентният конектор на iPad Pro също осигурява бърз и лесен начин за прикачване на аксесоари към таблета на Apple без порт.

„Броят на системите, които всъщност 100% трябва да имат кабел, намалява“, каза Мейнард.

Apple MagSafe батерия

Батерийният пакет MagSafe на Apple се свързва безжично към гърба на iPhone.

Патрик Холанд / CNET

В противен случай анализаторите очакват да видят рутинни надстройки на камерата в близко бъдеще. Мюнстер казва, че има място за подобрение в предната камера на iPhone, докато Bhatia очаква Apple да продължи да използва размера на дисплея и камера качество, за да се разграничат обикновените iPhone от Pro iPhones.

Невъзможно е да се знае какво следва за iPhone без участието на Apple. Но експертите изглеждат сигурни в едно нещо: Apple полага основите за бъдещето на iPhone днес. Настоящите функции на iPhone, като захранваните с лидар инструменти на Apple за достъпност, предназначени да помогнат на хора като Едуардс, биха могли да дадат представа за това какво предстои.

“Всичко, което можем да видим, че са направили през последните няколко години, е добър намек за това, което предстои”, каза Бьорховде. “Защото голяма част от това, което мисля, че правят, е да се настройват за системите, в които искат да интегрират iPhone през следващите години.”