„Всички знаеха“: текстилната компания смяташе регулаторите за употребата на токсични PFAS, показват документи | PFAS

Френски производител на промишлени тъкани, който отрови доставките на питейна вода с PFAS „завинаги химикали“ на 65 квадратни мили (168 квадратни километра) южно Ню Хемпшир регулаторите са мислили за количеството токсично вещество, което използва, група щатски законодатели и защитници на общественото здраве.

Компанията Saint Gobain сега признава, че е използвала много повече PFAS отколкото регулаторите знаеха преди, а служителите се страхуват, че още хиляди жители извън границите на заразената зона може да пият замърсена вода в регион, засегнат от ракови групи и други здравословни проблеми, за които се смята, че произтичат от замърсяването с PFAS.

Saint Gobain през 2018 г. се съгласи да осигури чиста питейна вода в зоната от 65 кв. мили като част от споразумение за съгласие с регулаторите на Ню Хемпшир и изобличителни доказателства, които сочат, че е използвал повече PFAS, отколкото е признато преди изплува и а съкровище от документи пуснати в отделен колективен иск.

„Хората са болни, има наистина високи нива на рак и хората буквално са умрели, така че когато видите какво се случва и компанията действа по този начин – това е наистина разстройващо“, каза Минди Меснер, щатски представител, който анализира документите и ги изпрати на главния прокурор на Ню Хемпшир и държавните регулатори.

Saint Gobain отрече да е извършил нарушение. PFAS, или пер- и полифлуороалкилови вещества, са клас от около 12 000 химикала, използвани в десетки индустрии, за да направят продуктите устойчиви на вода, петна и топлина. Силно токсичните съединения не се разграждат естествено и са свързани с рак, заболяване на щитовидната жлеза, проблеми с бъбреците, намален имунитет, вродени дефекти и други сериозни здравословни проблеми. Те са наречени „вечни химикали“ поради дълготрайността им в околната среда.

Заводът на Saint Gobain Performance Plastics в Меримак, Ню Хемпшир, в продължение на десетилетия е обработвал продуктите си с PFOA, един вид PFAS, за да ги направи по-здрави. Компанията освободи PFOA от своите димни комини и химикалите, след като попаднаха на земята, се преместиха през почвата и във водоносните хоризонти. Стотици жилищни и общински кладенци черпят от подпочвените води.

Докато компанията и отделът за екологични услуги в Ню Хемпшир (DES) договаряха споразумението за съгласие от 2018 г., служители на компанията многократно казаха, че не са използвали чиста PFOA или нямат досие за използването й, а вместо това са използвали разредена PFOA смес от който токсичният химикал съдържа само около 2%.

През 2016г писмо до държавните регулатори Saint Gobain пише, че „никога не е използвано [pure PFOA] като суровина във всеки един момент” в Merrimack и през 2014 г. каза на EPA, че “не е и никога не е бил … потребител на PFOA per se никъде в Съединените щати.”

Разредената PFOA няма да се разпространи толкова широко, колкото чистата PFOA, и моделирането, което определя границите, в които Saint Gobain ще отговаря за осигуряването на доставките на чиста питейна вода и отстраняването на замърсяването, е разработено с разредения разтвор като вход.

Но документите, публикувани като част от делото, показват, че Saint Gobain е знаел, че използва чист PFOA години преди указа за съгласие.

Сред доказателствата са 2003г имейли между служители на компанията, изрично заявяващи, че съоръжението Merrimack е третирало своята тъкан с чист PFOA. Междувременно бивш адвокат на Saint Gobain, който сега подава сигнали, свидетелства, че записите за продажби от 3M, която е продала PFOA на Saint Gobain, показват, че компанията е купила “стотици, ако не и хиляди” паунда чиста PFOA. Записите за продажби на 3M са под печат в груповия иск.

И продавач на DuPont, който също продаваше PFAS продукти на Saint Gobain, миналата година свидетелства, че е “научил, че те използват [pure PFOA] … и да го добавим към нашите продукти”.

Моделирането, използвано за разработване на границите на първоначалната зона на замърсяване, е „фундаментално погрешно“, тъй като не отчита чистата PFOA, свидетелства през февруари инженер, нает от Saint Gobain.

Saint Gobain вече не отрича, че е използвал чист PFOA; въпреки това, в изявление до Guardian, компанията написа, че „категорично отрича всякакви обвинения, че е укривала данни или смята, че Министерството на околната среда на Ню Хемпшир“. Информацията „не е нова“, тъй като е в 90 000 документа, предоставени от DES от 2016 г. насам, пише компанията.

Месмер каза, че е скептична към това обяснение: „Ако хвърлите 90 000 листа по някого, това наистина ли го уведомява?“

В отговор на последващ въпрос защо е разработила моделирането на указа за съгласие, като се приема разредена PFOA вместо чиста PFOA, компанията каза, че типът PFOA е само „един фактор, който се взема предвид при определянето на границите“.

В писмото си от юли до канцеларията на главния прокурор и DES Месмер и други законодатели поискаха разследване и разширяване на границите на зоната на заразяване. Държавата има „здраво правно основание да държи Saint Gobain напълно отговорен за тяхното замърсяване, включително и извън сегашното“. [boundary]“, пише в писмото. Офисът на главния прокурор каза на Guardian, че преглежда документите, докато DES не отговори веднага на искане за коментар.

Някои също са разочаровани от DES. Документите показват, че е знаело, че не разполага с пълните записи за покупки на Saint Gobain от преди 2004 г., но все пак е сключило споразумението за съгласие.

„Регулаторната агенция е разбита и аз съм наистина ядосана на държавните отдели, които трябва да са там, за да защитават околната среда и жителите“, каза Лорен Алън, жител на Меримак и активист за чиста вода. „Помислете за вредата, която можеше да бъде предотвратена.“

Документите разкриват изпълнителен директор на компанията заявявайки през 2006 г., че Saint Gobain “трябва да омаловажава потенциалните рискове за здравето” на PFOA в сравнение с други PFAS и твърди, че “няма доказани” рискове за здравето. Но фирма от 1995г бележка показва, че ръководството е издало указ за спиране на използването на PFOA “поради неговата токсичност и дълъг полуживот”.

Компанията също така през 2006 г. е извършила кръвни тестове за PFOA на своите служители, но резултатите остават запечатани, а предишният собственик на завода през 1980 г. проучва защо неговите мъже служители изпитват импотентност и “полимерна треска”.

„Всички знаеха“, каза Месмер.