Възпитаничката на ASU преодолява бариерата като първата жена официален голмайстор за Diamondbacks

5 юли 2022 г

Възпитаник на Уотс превърна страстта си към бейзбола в новаторска кариера

Когато Кара Блекстоун чуе пукането на топката на бейзболна бухалка, за нея това не е момент на вълнение на феновете – това е присъда.

Блекстоун, възпитаник на Държавния университет на Аризона, е официален голмайстор на Мейджър лийг бейзбол и първата жена официален голмайстор, назначена на Аризона Даймъндбекс.

Работата изисква дълбоки познания и любов към играта.

„Аз правя трудните решения“, каза Блекстоун, който е завършил през 2018 г. със степен по управление на паркове и отдих от Училище за обществени ресурси и развитие в ASU.

„Както и да наричам, това се отразява на техните статистики, от които живее всеки бейзболен играч. Това им помага да растат.”

Всяка игра на MLB има официален голмайстор, който седи в ложата за пресата и не само записва резултатите от отделните бейзболни игри, но и съди някои от тях. Съдиите решават ударите и топките, но когато удари достигне първа база, официалният голмайстор решава дали е удар или грешка. Тези преценки влияят върху средната стойност на вата на удрящия и личната статистика на питчъра, включително игрите без удряне.

Blackstone беше част от инициативи от MLB, за да разнообрази редиците на официалните голмайстори, много от които остават на работа в продължение на десетилетия. Тайлър Бартън, старши мениджърът на операциите с данни за MLB, създаде програма за “университет на голмайстори”, за да обучи нова кохорта миналата година, включително Блекстоун, която беше сред петте жени, наети за този сезон. Преди това MLB регистрира само четири други жени официални голмайстори, датиращи от 1800 г.

Блекстоун не само имаше страст и опит в бейзбола, тя имаше увереността да превърне малко късмет в път към мечтана работа.

Тя отговори на някои въпроси от ASU News относно историческата си нова роля:

Въпрос: Как станахте официален голмайстор?

Отговор: Бях на точното място в точното време.

Отидох в South Mountain Community College и играех софтбол там. Завърших и станах директор на спортната информация, работех върху уебсайта и следях бейзболния отбор. Правех статистика за тях в приложение, наречено „Game Changer“, и поддържах резултат за тях.

Докато отивах в ASU, работех в Buffalo Wild Wings в Скотсдейл. По време на пролетната тренировка влезе група и имах чувството, че са хора от бейзбола. Започнахме да говорим. Когато разбрах какво правят, им казах, че правя нещо подобно за обществения колеж.

Нещата се случиха. Водени са разговори.

Дадох визитната си картичка на човека, който сега е мой шеф (Тайлър Бартън), и той ме накара да дойда на пролетен тренировъчен мач седмица по-късно.

След това бях нает за позиция на стрингър в Statcast, въвеждайки какво се случва на терена в компютъра, така че да можете да го гледате в приложението си, на живо.

В: Как направихте скока да станете официален голмайстор?

A: Тайлър надзирава официалните голмайстори и се опитва да направи играта равностойна. Така че, ако обаждането е грешка на едно място, то ще бъде същото и на друго място.

И той излезе с идеята за официален „университет за голмайстори“, който също да въведе разнообразие в MLB. Идеята беше да привлечем повече различни хора за работата, а също и да видим колко знаем всъщност и да ни научат.

Въпрос: Какво научихте в “университета за голмайстори”?

A: Израснах, гледайки бейзбол, но има толкова много неща в официалния резултат, които никога не знаех, защото не трябваше да им обръщам внимание.

Говорихме с много официални голмайстори и те говореха за определени игри, които имаха.

Гледахме видео клипове. Най-голямото нещо, което се опитваха да втълпят в нас, беше „обикновените усилия“ и така решавате дали е било попадение или грешка. Гледахме клип след клип защо това е „обикновено усилие“ или „извънредно усилие“. Направихме малки тестове за това дали мислим, че ще е грешка или не.

Възпитаничката на ASU Кара Блекстоун (втората отляво) работи като официален голмайстор на MLB в ложата за пресата на Chase Field във Финикс на мача на Arizona Diamondbacks на 24 юни. Снимка от Чарли Лейт/ASU News

Въпрос: Трябваше ли да преминете тест, за да получите работата на официален голмайстор?

A: Не. Има тест, който трябваше да вземем, за да влезем в Мейджър лийг бейзбол, но работата се основаваше на препоръки от други голмайстори на този пазар. За Arizona Diamondbacks има трима други голмайстори и аз бях работил с тях в продължение на една година, правейки Statcasting. Знаеха познанията ми по бейзбол.

От първия ден Тайлър каза: „Ще ходиш на места“ и подкрепата му беше феноменална. Изключително съм благодарен за възможността.

Въпрос: Какъв е вашият график?

A: Аз съм служител на пълен работен ден в MLB. Когато не вкарвам на игрището, съм си у дома, където управлявам стрингърите на Statcast. Гледам два или три мача наведнъж, за да се уверя, че нещата вървят добре за стрингърите на стадиона.

Аз управлявам стрингърите за всичките 30 клуба.

Всеки официален голмайстор работи около 20 мача, но тъй като това е първата ми година и имам работа на пълен работен ден в MLB, ще направя около 13 този сезон. Ще направя повече през следващия сезон.

Въпрос: Коя е любимата ви част от работата?

A: Отивам на стадиона. Атмосферата е толкова забавна. Когато съм официален голмайстор, мога просто да вляза, да седна и да взема всичко.

Въпрос: Бяхте ли фен на бейзбола като израснахте?

A: Израснах в Албакърки, така че ходих на много игри на Triple-A (Albuquerque Isotopes). Работех за отбора като разпоредител и като супервайзър на “забавната зона” в полето. Там започнах с бейзбола.

Нямах представа, че ще се превърне в това.

Не ходих на много игри в MLB, докато не се преместих тук и започнах да посещавам повече игри.

Тъй като играех софтбол, разбрах същината как да вкарвам, но наистина не се потопих дълбоко в това, докато не бях в South Mountain като директор на спортната информация.

Главният треньор по бейзбол в South Mountain се шегува с мен. Той ще каже: „Ти не знаеше какво е уайлд пич, а сега правиш истинските плащания.“ Казвам му: „Ти ме научи и се получи“.

Въпрос: Какво сте учили в ASU в Watts College of Public Service and Community Solutions?

A: Дипломата ми е по управление на паркове и места за отдих. Имах идея, че искам да се занимавам със спортен мениджмънт и това по онова време беше възможно най-близо до бейзбола.

Честно казано, бях на цялата карта. Не бях сигурен какво ще ми донесе животът.

Взех много уроци по планиране на събития и започнах да влизам в събития. Когато завърших, отидох в Desert Mountain Country Club и станах координатор на събитието.

Помислих си: „Бейзболът няма да бъде моята кариера. Трябва да направя нещо друго.”

Замислих се, че ще запазя бейзбола като хоби.

Въпрос: Сега, когато работите в бейзбола, все още ли е забавно?

A: да Във всяка една игра научавам нещо ново и виждам нещо различно. Първите два мача, които вкарах този сезон, бяха луди. Първата игра (в деня на откриването) завърши с отпадане, а втората игра влезе в допълнителни ининги и имаше някои скапани игри.

За мен никога не е скучен момент.

Въпрос: Какъв би бил вашият съвет към млад човек, който би искал да прави това, което правите вие?

A: Отидете да вкарате колкото можете повече бейзбол. Отидете на Малката лига или гимназиални игри, бейзболни игри на ASU. Придобийте опита, научете колкото можете повече и не се страхувайте да говорите с хората.

Горно изображение: Възпитаничката на ASU Кара Блекстоун позира за снимка на Чейс Фийлд, преди да работи като официален голмайстор за мача на Аризона Даймъндбекс на 24 юни. Снимка от Чарли Лейт/ASU News

Мери Бет Фалър