„Джерси превзема“: NJ Hoopers засенчват сянката на Ню Йорк

Елиът Кадо е роден в Бруклин, но няма спомени от живот в квартала. Когато е на 3 месеца, родителите му опаковат вещите си, закопчават го в столчето за кола и се отправят към Ню Джърси.

Израснал в Уест Ориндж, Кадо става фен на Джетс. Майка му, която е от Швеция, и баща му, който е от Хаити, трудно разбраха популярността на американския професионален футбол, но се отдадоха на манията на сина си – до известна степен. Беше му разрешено да боядиса стаята си в зелено и бяло на Джетс, но не му беше позволено да играе този спорт. Майка му смяташе, че ще бъде твърде опасно. Вместо това тя предложи 7-годишният й син да се пробва в баскетболен отбор.

Десет години по-късно Кадо стана звезда в католическата гимназия в Берген и топ 10 новобранец в класа на 2024 г. И той е част от елитна група баскетболисти от Ню Джърси, които може би са сред най-добрия контингент таланти в щата е произвеждал някога. Той ще се прехвърли в Link Academy в Мисури за сезон 2022-23.

В допълнение към Cadeau – No. 7 играч в страната, според композитни класации на сайта за набиране на персонал 247 Sports – второкласникът включва: бр. 1 Насир Кънингам (Елит за извънреден труд), бр. 33 Дилън Харпър (Don Bosco Prep) и No. 42 Тахад Петифорд (Хъдсън католик). И юношите една година преди Cadeau & Co. включва: бр. 1 Dajuan Wagner Jr., който е от DJ (Camden High School), бр. 3 Макензи Мгбако (Gill St. Bernard’s), бр. Симеон Вилхер (Розел католик), бр. 20 Арън Брадшоу (Камдън) и бр. 48 Ахил Уотсън (Розела католик).

„Беше страхотно време да израсна, играейки баскетбол в Ню Джърси“, каза Кадо. „Конкуренцията и приятелството между елитните играчи тук не са като никъде другаде. Не смятам, че в момента има друг щат, който може да се конкурира с Ню Джърси по отношение на баскетболен талант.”

Въпреки че Ню Джърси беше дом на някои от величията на играта за всички времена – включително Шакил О’Нийл и Рик Бари – исторически той се бори да избяга от баскетболната сянка на Ню Йорк. През 76-те години на НБА, 419 играчите са родом от Ню Йорк, в сравнение с просто 146 от Ню Джърси, според Basketball Reference. И в списъците за сезон 2021-22, разликата беше също толкова остра: имаше 33 нюйоркчани в сравнение с само 12 нюйоркчани. Но в класовете от 2023 и 2024 г. Ню Джърси има 10 топ 50 новобранци в сравнение само с двама от Ню Йорк.

„Не искам да не уважавам никого“, каза Били Армстронг, който е завършил Берген католик през 1994 г. и сега е треньор на Кадо. „Но когато играх тук, талантът не беше почти на нивото, което е сега, това е сигурно. Това е 11-ата ми година като университетски треньор и мога да кажа, че през последните четири-пет години талантът наистина се разрасна. Има тази гордост тук, когато Ню Джърси е в разговора като най-добрият баскетболен щат в цялата страна.”

Армстронг също играе колегиален баскетбол в Дейвидсън и професионално в чужбина. Той посочи упоритостта и издръжливостта, необходими за живеене в големи столични райони на североизток като част от причината да се появи толкова много талант в родния му щат. Той също така смята, че има ефект на инерция в играта. Играчите харесват Карл-Антъни Таунс и Кайри Ървинг са дали на децата, израстващи в Гардън Стейт, някои родени в Ню Джърси звезди, на които да се издигнат. И тези млади играчи са се състезавали помежду си от години, засилвайки играта си и им помагайки да бъдат забелязани чрез набиране на услуги и колежански треньори.

Откакто първите класации на 247 бяха публикувани преди година и половина, DJ Wagner се смята за номер. 1 играч в Клас 2023. Синът на бившия играч на НБА Дажуан Вагнер, DJ е висококвалифициран комбо гард. Неговата игра и вниманието около набирането му дадоха крак на съотборниците му. Брадшоу, който играе с Вагнер в Камдън и в техния отбор на Аматьорския атлетичен съюз, Ню Джърси Учените, започна като новобранец с 3 звезди. Сега той е 5-звезден, с оферти от програми за сини чипове като Кентъки, Мичиган и UCLA

„Тези деца играят един срещу друг от дълго време“, каза треньорът на учените Джейсън Хариган. „И когато получите наистина специално дете в клас – дете като DJ – неговата конкурентоспособност се отразява на всички. Той помага да се повиши нивото на игра за целия клас, а те му помагат да издигне и играта си.”

Нивото на таланта, съчетано с неотдавнашното облекчаване на правилата, които позволяват на спортистите от колежа и гимназията спечелете спонсорски пари, доведе до уникални възможности за много играчи в държавата. Кадо, който има двойно гражданство и играе за шведския национален отбор, се представлява от Roc Nation и вече има петцифрено одобрение чрез това, което е известно като сделка за име, изображение и подобие, или NIL And Cunningham, номер. 1 играч през 2024 г., наскоро подписа с Продължения Елит, престижна програма за професионално развитие в Атланта. Той стана първият играч, подписал с програмата, без да взема заплата, запазвайки своята колегиална допустимост.

„Израствайки в Ню Джърси, всяко дете мечтае да стигне до професионалистите“, каза Кънингам. „Когато бях малък, дори не знаех какво е колежански баскетбол. Просто мислех за НБА, НБА, НБА Но с напредването на възрастта започнах да мисля повече за колеж. С OTE получавам професионално обучение и образование и мога да държа възможностите си отворени. Плюс това, все още мога да правя пари с NIL ”

Треньорите на Ню Джърси, разбира се, предпочитат играчите да останат близо до дома. И казват, че NIL им помага да убедят играчите да останат в гимназията си през всичките четири години.

„Тези играчи се гордеят с Ню Джърси“, каза Дейв Боф, който тренира Уилчър и Уотсън в Roselle Catholic. „Феновете очакват с нетърпение да имат играч, който се издига от първокурсника си до старшите сезони. И играчите могат да се възползват от своите таланти, докато все още могат да спят в собственото си легло.”

Когато говори с колежански треньори за това какво прави тази реколта от баскетболните перспективи в Ню Джърси толкова желана, Боф постоянно чува една тема: издръжливост.

„Треньорите от колежа виждат, че момчетата от Ню Джърси имат увереност, имат самонадеяност и не се страхуват от физическия баскетбол“, каза Боф. „Когато пътуваме до национални мачове, нашите играчи винаги са изненадани от фаловете с тик-так. В Ню Джърси съдиите позволиха на нашите момчета да се бият малко един друг и нашите момчета приветстват това. Те знаят, че се подобряват един друг.”

За Кънингам напускането на дома не беше лесно решение, но той се надява да го направи малко по-лесно, като привлече други играчи от Ню Джърси, които да се присъединят към него в Атланта. В крайна сметка всеки един от тези играчи се надява да скочи на по-голяма сцена – било то в колежански баскетбол, OTE или НБА – рано или късно.

“Джерси поема”, каза Кънингам. „Накъдето и да погледнете в Ню Джърси, има баскетболист от високо ниво. И скоро ще бъдем из цялата страна. За нас това е да покажем какво представлява нашата държава и да се уверим, че тя продължава успеха и в бъдеще. Не е натиск. Това е мотивация.”