Животът става мъглив, изкачващ се нагоре към централната част на Па. човек, който смяташе, че е над COVID-19

Фил Майърс има седяща работа, но също така е механично склонен и бърз да се справя с проблемите около къщата си.

И все пак повече от година след като сте били поразени от COVID-19, счупеният кран може да се почувства като последната капка.

„Защото си толкова уморен. Ти си като, не мога да поема още едно нещо “, казва 43-годишният Майърс от окръг Адамс.

Хроничната умора е един от множеството проблеми, с които Майърс се бори и който лекарите му приписват на продължителните последици от COVID-19. Други включват болки в ставите, „мозъчна мъгла“, проблеми със зрението и ускорен сърдечен ритъм.

Той е сред неизброимия брой американци, засегнати от продължителен COVID-19, който включва медицински проблеми, които продължават повече от месец след сблъсък с COVID-19 и нямат друго обяснение.

Преценки на Центровете за контрол и превенция на заболяванията в САЩ един на всеки пет пациенти с COVID-19 на възраст под 65 години и един на всеки четирима по-възрастни развиват проблеми, които продължават повече от месец. Проучване на хора, хоспитализирани с COVID-19 в Обединеното кралство, установи, че по-малко от трима от десет се чувстват напълно възстановени година по-късно. Все пак много остава неизвестно за дългосрочния COVID-19 и CDC казва, че ще отнеме около две години, докато може да предложи окончателни данни за разпространението.

Майърс се разболя от COVID-19 през март 2021 г. Годеницата му го имаше по същото време.

Той казва, че се чувствах като ужасен случай на грип, с втрисане, изключителна умора и затруднено дишане, което „чувствах, че някой седи на гърдите ми“. Грелка на гърдите му помогна да преживее най-лошото.

„Вероятно трябваше да отида в болницата, но никога не го направих“, казва Майърс, който е дал положителен тест в център за спешни грижи.

След 10 дни той и годеницата му се почувстваха по-добре. Той се върна на работа.

Той все още имаше умора и щеше да се измори от ходене до втория етаж на работа, но реши, че е на път към пълно възстановяване.

„До голяма степен просто се справих с мускулите, защото аз съм от типа, където просто [think] преминете през него, то ще си отиде. Това е моят манталитет “, казва той.

В крайна сметка той почувства, че е „80% по-добър“.

Но в началото на 2022 г., около девет месеца след първоначалния му сблъсък с COVID-19, симптомите му „избухнаха“.

Умората му стана много по-лоша. Същото направи и „мозъчната мъгла“, която пречеше на паметта и способността му да се концентрира. Това беше особено тревожно за Майърс, който се смята за почти натрапчиво организиран. Мисловният му процес стана “като страничен път и след това друг страничен път – постоянно се опитвате да се задържите на главната магистрала.” Полученият стрес и разочарование го караха лесно да се възбуди по време на взаимодействие с колеги и семейството.

Той също така имаше периоди на замъглено зрение, когато дясното му око спря да работи в тандем с лявото.

Той отиде при семейния си лекар, който след рентгенови снимки, кръвни изследвания и медицински изследвания му препоръча да види лекар, който е специалист по COVID-19.

Той се озовава в клиниката COVID-19 на WellSpan Health, базирана в окръг Йорк, която е специализирана в подпомагането на хора с дългосрочен COVID-19, които също са известни като „дълголетни“.

Клиниката е отворена от май 2021 г. Емили Колер, клиничният мениджър, каза, че няма данни за обема, но каза, че нови пациенти се свързват с клиниката или се насочват ежедневно. Клиниката разполага със специалисти в области, включително белите дробове, сърцето, бъбреците, психичното здраве и физическата и трудова терапия.

Колер казва, че търсенето на услугите е довело до разширяване на персонала и програмите, включително добавянето на навигатори на медицински сестри, които могат да помагат на пациентите, докато чакат да видят специалист. Онлайн група за поддръжка привлича 5-10 души на месечни сесии, казва тя.

„Ние просто виждаме много пациенти, които не се връщат към нивата си преди COVID и това наистина изтощава живота им“, казва тя.

Колер казва, че единственото най-често срещано заболяване сред пациентите в клиниката е силната умора. Пациентите също често страдат от продължаваща кашлица и задух и загуба на вкус и мирис.

Тя казва, че умората може да бъде непосилна. „Има пациенти, които не са били в състояние да работят, защото дори обикновената домакинска работа ги изтощава“, казва тя.

Умората и нейното въздействие върху способността на хората да функционират могат да доведат до психично здраве и емоционални проблеми, казва Колер.

По съвет на клиниката WellSpan, Майърс е с краткосрочна инвалидност от около два месеца.

„Не съм от типа, който да седя. Така че за мен това беше огромна корекция. Беше разочароващо. Беше депресиращо “, казва той.

Много остава неизвестно за дългосрочния COVID. Като цяло, обикновено не е животозастрашаващо. Повечето хора в крайна сметка се връщат към нормалното си усещане, макар че понякога не за една година или повече. Някои са развили проблеми като сърдечна или бъбречна недостатъчност, а някои са имали нужда от белодробна трансплантация.

Лекарите също са забелязали връзка между COVID-19 и появата на диабет. В резултат на това експертите прогнозират, че дългосрочният COVID-19 ще доведе до значителни разходи за здравеопазване и инвалидност за Съединените щати, като разходите за дългосрочен COVID вероятно ще съставляват 30% от общите разходи за пандемия.

Лекарите остават несигурни относно точните причини за дългосрочния COVID-19. Възможностите включват увреждане на органите от вируса, увреждане от имунната система, която атакува и възпалява различни части на тялото, докато се бори с вируса, и остатъци от вируса, оставащи в тялото. Освен това, мощните лекарства, включително успокоителни, които се дават на тежко болни пациенти с COVID-19, и лечения, като престоя на вентилатор, също могат да доведат до трайни проблеми.

Вероятността от тежки продължителни симптоми на COVID изглежда корелира с това колко е болен човекът от COVID-19, като проблемите са по-чести сред хората, които са били хоспитализирани, и най-често сред хората, които се нуждаят от интензивни грижи.

Но нови изследвания показват, че дори хора, които не са имали първоначални симптоми на COVID-19, понякога могат да развият продължителен COVID. Нови проучвания също така установяват, че ваксината срещу COVID-19, макар и да е високоефективна за предотвратяване на тежки заболявания и смърт, не предотвратява продължителния COVID до степента, която лекарите първоначално са очаквали.

Майърс е ветеран от армията и е работил в строителството. Сега той е ИТ директор и директор по бизнес развитие на група автокъщи. Той казва, че не е “плъх в залата”, но винаги се е смятал за разумно годен и здрав. Той е отказал цигарите преди повече от 20 години и не е имал рискови фактори, които да го правят особено уязвим към COVID-19.

По времето, когато тежките му симптоми се върнаха през януари, той изпитваше допълнителен стрес поради разширяването на бизнеса по време на работа и вярва, че може да е изиграл роля в избухването на симптомите му.

Продължителните симптоми на COVID включват задух, който може да го принуди да спре, докато се изкачва по няколко стълби. Болят го ставите. След работа той изпитваше нужда да се срине, неспособен да се справи с много други неща.

„Аз съм на 43 години и се чувствах като на 60“, казва той.

Когато домашната му септична система развила скъпа неизправност, той откри, че се напряга да разбере как да се справи с нея. Чувстваше се претоварен от това, което преди са били рутинни проблеми, като счупения кран.

Един от най-тревожните му симптоми включва сърдечната честота и кръвното налягане, които преди са били нормални. „Мога да седя на стол и да не правя нищо, а сърдечната ми честота може да е 95, а кръвното ми налягане да се повиши и мога да чуя как кръвта изпомпва в ушите си“, казва той. Наскоро той започна да носи сърдечен монитор, който лекарите се надяват да ги накара да разберат по-добре сърцебиенето му.

Майърс казва, че е бил впечатлен от клиниката WellSpan, особено след като Dr. Луминита Тудор, която оглавява клиниката, прекара около два часа в обсъждане на резултатите от тестовете си и дългогодишния COVID. Беше голямо облекчение да получим обяснение за симптомите му и да научим, че другите в клиниката се справят с подобни неща, казва той.

„Имах чувството, че умът ми полудява и тялото ми се разпада“, казва той.

Първоначално той беше „скептичен“ относно някои от препоръчаните за него терапии.

Например, той не можеше да разбере необходимостта от логопедична терапия, като се има предвид, че не бъркаше и нямаше проблеми с образуването на думи. Но се оказва, че терапията се фокусира върху мозъчните въздействия, свързани с COVID-19, и включва упражнения, предназначени да подобрят умствената му острота, което от своя страна помага за говора. Той казва, че това е направило голяма разлика в намаляването на мозъчната мъгла и повишаването на умствената му острота до ниво, което е сравнимо с това преди да получи COVID-19.

Професионалната терапия е елиминирала проблема с очите му да не са в синхрон. Скоро ще започне белодробна терапия, която според него не е била налична веднага поради голямото търсене в клиниката.

Той приема лекарства за нервни болки и използва два инхалатора, включително един, който използва всеки ден, и един в случай на спешност при дишане.

Казаха му, че може да успее да се върне на работа в края на юни, макар че в началото може би само на непълен работен ден.

По искане на клиниката Майърс води дневник, проследяващ дейностите си и въздействието върху неговата енергия и умора. Той изпраща седмични резултати в клиниката, което му помага да разбере как да пести енергията си за най-важните неща и да избягва прекомерната умора.

Той казва, че клиниката го е научила на концепцията за енергийни “лъжици”, която се използва от хора с хронични заболявания, които ограничават енергията им. Това включва идеята, че хората имат ограничен брой дневни „лъжици“ енергия. Ако използват твърде много лъжици на ден, това се изважда от наличното число на следващия ден.

Майърс казва, че опитът му с дългосрочния COVID-19 е доказал това. Например, той редовно коси своята тревна площ от половин акър и сега обикновено спира наполовина и завършва на следващия ден. В противен случай той може да се обложи толкова много, че дори е трудно да си мие зъбите.

Като цяло той установи, че дългосрочният COVID не може да бъде преодолян със сила на волята или опити да го игнорира.

„Не можете просто да се опитвате да правите неща, защото това ще ви ритне обратно по задника“, казва той. “Ако се напрегнете, няма да можете просто да го преодолеете, защото това ще ви умори и ще влоши определени симптоми.”

ПРОЧЕТЕТЕ ПОВЕЧЕ ОТ PENNLIVE:

Колко дълго продължава защитата с ваксина срещу COVID-19? Penn State College of Medicine хвърля светлина върху решаващ въпрос

Pfizer изпраща своята ваксина срещу COVID-19 за деца под 5 години на FDA за одобрение