Жителят на Севърн и помощник бейзболен треньор на Чесапийк Крис Коджак изпълнява точки от списъка с кофи на Световните серии по покер – Capital Gazette

Мечтаната седмица на Chris Kojack завърши с $86 000 и глад за завръщане. Всичко започна преди десетилетия в хотелска стая с бейзболния отбор на UMBC.

Няколко ретривъра се събираха в една стая всяка вечер по време на регионалните турнири на NCAA през 1992 г., за да играят покер за парите за вечеря. Множество забележителни членове на покер сцената ще излязат от тези нощи, включително Kojack.

Близо 30 години по-късно, жителят на Севърн се издигна от хазарта сред съотборниците си до най-голямото покер ниво в света — Главното събитие на Световните серии по покер 2022 г., проведено в Лас Вегас на 3-16 юли. От 8 663 претенденти – 2 000 повече от предходната година и второто най-голямо поле в историята на турнира – Kojack, правителствен изпълнител и помощник-треньор на бейзболния отбор Chesapeake, завърши 89-ти, тръгвайки си с нетна печалба от $83 600. Облечен в бейзболно яке Chesapeake и синя шапка, той беше най-добрият финиширал от Мериленд, което включваше трима от собствените му съотборници.

„Не чувствах, че съм направил всичко това“, каза Коджак, „но топ 100 от почти 9000 души е постижение, с което много се гордея.“

Главното събитие на Световните серии по покер, което коронясва световния шампион за годината, се състезава върху игра на No Limit Texas Hold ’em. Големият турнир изисква бай-ин от $10 000 от всеки играч, но Kojack играе за месечен покер клуб, който се нуждае само от две неща, за да изпрати първите си четирима във Вегас: $200 всеки трети петък и достатъчно точки от спечелване на месечни игри.

Докато Коджак усъвършенства занаята си през половината си живот, парите държаха вратата затворена между него и достигането до Вегас. Но до края на годината си с клуба Коджак похарчи само $2400, за да стигне до мечтата си.

„Отидох в клуба с мисълта, че това може да изпълни моя списък с кофи и да видя колко добър съм всъщност в сравнение с хората по света“, каза Коджак. „Да обърна професионалистите наоколо.“

Коджак не просто скочи от най-ниското ниво до мезонета. Той имаше деца след няколко години след колежа, които се нуждаеха от него повече, отколкото той да пътува за покер. Така че вместо това Коджак си проби зъбите в онлайн покер сайтовете, зареждайки $100 на кредитна карта и участвайки в битки за $10.

Казината скоро се отвориха в региона, първо в Делауеър, след това Мериленд Live! отвори врати в Хановер през 2012 г. За Коджак връщането към физическите маси стана малко по-лесно и играта му продължи да става все по-добра.

Девет хиляди души препълниха покер залите в хотелите Bally’s и Paris, комбинация от истински аматьори, полупрофесионалисти като Kojack и истински професионалисти. Kojack всъщност беше гладен да има последната категория да седи на неговите маси, по-трудно от тях. Вдигнаха мизата.

„Тъй като играя покер достатъчно дълго, започнах да осъзнавам, че в Ден 3 получавам всички професионалисти и може би един аматьор“, каза Коджак. „Те са момчетата, с които искате да играете.“

Приятели, които се състезаваха в Световните серии преди, дадоха съвети на Коджак да избягва ненужните места и да играе неговата игра, което му вдъхна увереност. Но това, за което не беше подготвен — това, за което никой не можеше да се подготви — бяха безмилостните часове.

Повечето турнири около Мериленд обикновено отнемат най-много 20 до 45 минути, каза Коджак. Първите няколко дни от Главното събитие на Световните серии, Kojack вложи 10 часа с малки почивки тук и там; третият ден, близо до 13. Тринадесет часа почти непрекъснато търпение и фокус.

„Ти просто продължаваш да се фокусираш върху случващото се, да мислиш за всичко това, просто следиш за сигнали, каква ръка играе този човек, какво рейзва, какво прави този човек?“ той каза. „Вие постоянно си водите умствени бележки и това е много умствена работа.“

Това, което Kojack осъзна много бързо през първите няколко дни, беше, че не може да спечели нито първия ден, нито втория. Беше по-безопасно да фолднем, отколкото да рискуваме да загубим. След това дойде шестият ден — последният за Коджак.

Kojack влезе в деня с 60 големи блайнда, или принудителни залози: $1,7 милиона в чипове. Той отново изразходва търпението си, печелейки още няколко ръце, за да повиши стака си до $2,6 милиона. Около него се усещаше колко далеч беше стигнал в турнира. Стаята, която преди това е приютявала толкова много хора, че Коджак не можеше да потрепне, без да докосне човек, сега разпръсна финалните 10 маси далеч една от друга. Той можеше физически да види своите 100 препятствия до края. Той възнамеряваше да стигне до Ден 7.

„Това е като „Уау, мога да направя това“, каза Коджак. „Първите няколко дни беше просто оцеляване, без дори психическа мисъл, че ще спечелиш. … Ден 6, почти стигнах.“

Последният човек от Мериленд вложи залога си. Масата фолдна до Kojack, в неговия арсенал имаше асо, девет каро и достатъчно чипове, за да покрият 14 големи блайнда. Печалбата скочи до $86 000, гарантирани за всеки, който отпадне от турнира, но шансът е много, много повече за тези, които не го направят.

Kojack влезе ол-ин, надявайки се да вземе още няколко блайнда или други безобидни резултати. Просто оцелей, продължи напред. Камерите включиха Коджак. Той удари деветка. Зад него Виктор Ли, държейки асо и 10, удари 10. И след това още 10.

„Бях мъртъв във водата“, каза Коджак.

Жителят на Севърн и помощник бейзболен треньор на Чесапийк Крис Коджак изпълнява точки от списъка с кофи на Световните серии по покер – Capital Gazette

Ежедневни водещи истории

Ежедневно

Вземете най-важните новини за деня, спорт, мнения, функции и местни събития.

Веднага Коджак се обади на съпругата си Патриша, която според него е най-големият му поддръжник, откакто се запознаха през 2009 г. Емоцията го заля, когато й каза, че е избягал. Той не осъзна адреналина, в който се намира, докато доставката не спря. Но най-щастливият момент от цялата седмица тепърва предстоеше.

Без да знаят Коджак, синовете му Ридж и Тейлър следят напредъка на баща си онлайн. Те никога преди не са му се обаждали след турнир, но след като баща им завърши в топ 100 в света, те се обадиха на Коджак, за да го поздравят.

„Това направи целия ми ден“, каза Коджак. „Децата ми са целият ми свят и те толкова ме подкрепяха.“

На турнира Коджак усвои комплименти от професионалисти за неговия стил и търпение. Когато се върна у дома в Maryland Live!, поне 75 души се обърнаха към Коджак с похвали. Това със сигурност дава увереност на Коджак, достатъчно, за да го поддържа през следващите 12 месеца. Коджак смята, че гладът ще му омръзне, докато се върне във Вегас следващата година. Той е прегръщал толкова много от своите спортисти, претърпели загуби в плейофите, опитвайки се да изкаже колкото може повече съболезнования, хвалейки ги, че са стигнали толкова далеч, колкото са успели.

Сега той наистина разбира.

„Имам много работа, за да преодолея това до следващата година“, каза Коджак. „И планирам да се опитам да надмина и да стигна още по-далеч през следващата година.“