Защо кубинските играчи от голямата лига искат да сформират „отбор мечтите на всеки“ за World Baseball Classic

Кубинците щяха да дойдат от Аризона и Флорида, да свалят униформите на своите отбори от голямата лига и да облекат нещо по-патриотично. Ако тяхната дръзка визия някак си се превърна в реалност, те щяха да нахлузят фланелки с „кубанос“ върху кестена и да носят шапки, носещи вертикална адаптация на знамето на Куба над ръба. След това те щяха да излязат от тунелите на LoanDepot Park в Маями, мястото на шампионския кръг на следващия World Baseball Classic, турнир, който кубинците отдавна искат да завладеят.

Юли Гуриел и по-малкият му брат, Лурдес-младши, ще излязат да дадат автограф на кичури, носещи своята запазена марка извисяващи се прически. Хорхе Солерсъс златната си верига, подскачаща на гърдите му, щеше да провежда тренировки в полето. Ясмани Грандал щеше да приклекне в козината, подготвяйки се да хване терена Нестор Кортес като Аролдис Чапман гледа на. Ранди Арозарена щеше да парадира с ботушите си на сила и Йордан Алварес би стоял объркан, гледайки Адолис Гарсия и Гилермо Ередиа опитайте се да се превъзхождате един друг в правилната област.

По-късно, с тропот на барабани и тръбни тръбни тръбни гърмежи в град, който е дом на най-голямото кубинско население в странатакрещяха феновете, много щастливи да гледат как бивши патриати като тях най-накрая излизат на терена заедно.

„Представете си отбор от Куба, пълен с всички таланти и всички играчи, които са в професионалния бейзбол“, Ейнджълс по-близо Райзел Иглесиас каза за сънародниците си на испански, когато беше получен по телефона миналата седмица. „Представете си отбор от 26 играчи, пълен със суперзвезди. Това би било великолепно.”

Идеята е изпълнена с усложнения. Като за начало, Куба е една от 140-те държави в Световната бейзболна конфедерация по софтбол, която санкционира WBC. Висша лига бейзбол може да рискува да загуби това наименование, ако на екип, който не е свързан с нито един национален управителен орган, бъде разрешено да участва.

Неустрашени, група от настоящи и бивши кубински играчи обединиха усилията си по-рано тази година с адвокати и мъже, които изкарваха прехраната си с компютърен софтуер и журналистика, за да сформират Асоциацията на кубинските професионални бейзболни играчи (ACPBP). Тяхната цел: да включат най-добрите кубински играчи в света в WBC, в отбор, независим от списъка на страната Куба, която планира да участва, когато първостепенното международно събитие на спорта се завърне следващата пролет, за първи път от 2017 г.

Групата се готви да подаде петиция в Мейджър лийг бейзбол и WBSC. Въпреки че от лигата отказаха коментар, първата среща между страните е насрочена за следващата седмица. Тогава асоциацията възнамерява официално да представи на света това, което наричат ​​в своите платформи за социални медии „Отборът на мечтите на всеки“.

В предишните четири итерации на World Baseball Classic, нациите събраха някои от най-обещаващите си таланти и ги изложиха срещу най-добрите състави, които други страни биха могли да съберат. Но кубинските футболисти от голямата лига – най-добрите играчи на Куба, които трябваше да предложат – не бяха разрешени да играят за родната си страна, защото се отказаха да играят в чужбина без съгласието на Кубинската бейзболна федерация.

Малкото активни играчи на MLB и малките лиги, които са участвали в минали турнири, го направиха, преди да избягат от страната си, за да играят в големите лиги. Само малка част от активните играчи, които Асоциацията представлява – общо около 150, включително 26-те кубинци, които вече се появи в големите лиги през този сезон – имаха шанс да почетат своето наследство под кубинския флаг на международна сцена.

Кубинците, както на острова, така и на други места, са развълнувани от перспективата техните бивши звезди да се присъединят към групата. Марио Фернандес, президент на ACPBP, каза, че е видял дебати относно състава на списъка, избухващи в социалните медии. Феновете обичат да спорят кой трябва да играе трета база. кардинали звезда Нолан Аренадочийто баща е кубинец, може да бъде вариант Йоан Монкада. В началото изборът може да включва Хосе Абреу и Ерик Хосмър. Друга популярна тема за обсъждане е решаването кой ще започне на могилата в мач срещу действащия шампион Съединените щати.

С повече от 100 играчи в подкрепа на ACPBP, намаляването на списъка няма да е лесно дори за Орландо Ернандес, бившият янки звезда, обявен за генерален мениджър на отбора, и бивш ловец на MLB Браян Пеня, избран да служи като полеви мениджър.

Ръководителите на Асоциацията все още са далеч от превръщането на мисловните упражнения в реалност. Предполага се, че ще се нуждаят от помощ от MLB, която управлява WBC във връзка с Асоциацията на играчите. Това може да е трудна задача. Само преди няколко години MLB сключи сделка с Кубинската бейзболна федерация, която щеше да позволи на играчите на страната да подписват директно с отбори от голямата лига чрез система за публикуване, подобна на тази, използвана от играчи от Япония и Южна Корея. Беше блокиран от правителството на Съединените щати при президента Тръмпа политиката почти сигурно ще бъде част от всяка дискусия за екип от кубински емигранти, влизащи в WBC.

Въпреки че подкрепата за Асоциацията е широко разпространена сред феновете и играчите, организацията, отговаряща за бейзбола в Куба, осъди усилията им през април. Хуан Рейналдо Перес, президент на Кубинската бейзболна федерация, каза в прессъобщение, разпространено до членове на държавни медии и други медии, че „целите на асоциацията са политически, а не спортни, и едно от първите й действия е… да узурпира мястото, което с право принадлежи на кубинския национален отбор по бейзбол в следващата световна класика по бейзбол. Цитираният служител и устав на WBSC което казва, че само признати членове „могат да избират своя национален отбор и имат изключителното право да представляват името на страната или територията, знамето и цветовете“.

Кубинската бейзболна федерация също се бори с възможността за виждайки нивото на игра в Куба да се размие още повече. Въпреки че бейзболът все още царува, националните отбори на страната не се представят толкова успешно както направиха по-рано този век. Играчите, търсещи по-добри средства за себе си и семействата си, от години напускат страната с висока скорост. Неуспехът на Куба да се класира за летните олимпийски игри в Токио и продължаващото изселване на играчи кара официалните лица на ръба, особено след най-малко девет играчи от националния отбор избягаха докато участва в Световното първенство до 23 години в Мексико миналата есен.

И все пак Фернандес, бивш кубинец, който стартира полупрофесионална бейзболна лига в Чили през 2014 г., преди да се премести в Съединените щати през последните години, е уверен в потенциала на групата му да спечели делото си за одобрение от WBSC. Асоциацията цитира и двете правни причини – че Кубинската бейзболна федерация дискриминира кубинските футболисти от висшата лига поради техните политически възгледи, считани за нарушение на WBSC Член 3.1 – и предчувствие, че включването на отбор от кубински футболисти в WBC е най-доброто за спорта.

„Всички вярват, че това ще бъде един от най-добрите отбори в историята, ако съберем този отбор“, каза Фернандес. “И това ще принуди всички или ще покани всички да донесат най-доброто.”

Иглесиас е чувал подобни мисли от играчи от други националности в играта. Те се чудят колко дълбок може да бъде съставът и „казват неща като „По дяволите, искаме да играем срещу този страхотен отбор“. Искаме да им съперничим. … Те ни подкрепят и казват, че се надяват, че нашият проект ще се осъществи и че MLB вземе най-доброто решение и одобри проекта, за да можем да съберем екип, който може да бъде толкова известен, колкото светът очаква да бъде. И да бъде в състояние да осигури спектакъла, който се очаква от World Baseball Classic.

Иглесиас преживя WBC от първа ръка през 2013 г., преди да дезертира и да подпише с червени. Чапман, който също подписа с “червените”, след като напусна Куба, игра в турнира през 2009 г. Той би искал шанс да се събере отново на терена с други кубински местни жители, повечето от които не са играли заедно от дните си в Куба.

Той смята, че също така би било удоволствие за феновете на бейзбола да видят сглобен екип от бивши кубински суперзвезди.

„Когато гледате бейзбол в Куба и виждате качеството на играта, разбирате, че това не е отбор, който би могъл правилно да представи Куба пред света в Класиката“, каза Чапман на испански. „Нивото на игра в Куба в момента е твърде ниско. Хората в Куба искат да видят тези играчи, които са тук, в големите първенства, и тези, които са във второстепенните първенства и играят (в чужбина). Те виждат какво правят (извън нашата страна) и искат тези играчи да играят в Classic.”

Единственият начин това да се случи е чрез нещо като Кубанос. През април президентът на държавната кубинска бейзболна федерация каза на пресконференция, че ще позволи на футболистите от големите лиги да се присъединят към националния отбор, независимо как са напуснали страната. Но Фернандес смята, че има нулев шанс дефектен играч да играе за кубинския отбор в WBC.

Вместо да се опитва да премине през това, което може да се превърне в объркана битка с Кубинската бейзболна федерация за правата за именуване, Асоциацията създаде свое собствено лого с адаптация на кубинското знаме и нарече своя бъдещ отбор „Кубанос“. Името възпоменава кралете на захарта на Хаванабазираният в Куба отбор от малката лига, който стартира през 1946 г. като член на по-ниската международна лига на Флорида под името „Кубинци“, преди да работи като свързан отбор Triple-A от 1953 до 1961 г.

„Ние сме по целия свят“, каза Фернандес за кубинците. “Искаме да представляваме всички нас.”

Виждането на играчи да носят фланелки с името „Кубанос“ почти със сигурност би било трогателно за кубинската диаспора, която играчите и треньорите искат да подкрепят.

Кортес, левичар на янките, е един от десетките играчи в груповия чат на Асоциацията. Той напусна Куба законно като бебе с майка си и баща си, които спечелиха лотарията за виза. Те се заселват в Хиалея, част от района на Маями, където през 2019 г. близо 50% от родените в чужбина жители са родом от Куба. Той не е запознат лично с предизвикателствата, които другите кубинци преодоляваха, за да играят в големите лиги, но притежава силно разбиране за тяхното тежко положение. Той вярва, че родителите му биха се радвали да се присъедини към тях на терена.

„Те познават любовта, която изпитвам към острова и страната“, каза Кортес. „Чувствам, че биха искали да играя, докато растеше там, и също да имам това преживяване.“

Хосмър, чиято майка избяга от Куба като дете, играеше за САЩ в WBC през 2013 и 2017 г. и написа в текстово съобщение, че членовете на семейството му „със сигурност ще бъдат удостоени с чест“, ако той има шанс да представлява Куба. Той припомни, че дядо му е показвал видеоклипове на младия Кендрис Моралес, който прекарва първите три години от професионалната си кариера в кубинските национални серии, преди да дойде в Съединените щати през 2005 г. След като Моралес се присъедини към Hosmer’s Royals в подготовката си за титлата от Световните серии през 2015 г., двамата от време на време записваха видео съобщения за дядото на Хосмър. „Ще го хареса“, пише Хосмър.

В отделно съобщение Аренадо каза: „Куба заслужава най-добрите си играчи да играят за страната си“. Той играе за САЩ в WBC 2017.

„Всичко е за нашите професионални бейзболни играчи, които представляват нашите хора в изгнание… и им показват, че сме заедно в това“, каза Пеня. „Че сме едно сърце и една душа.

„Хората ми в изгнание, ние страдаме много. Преминаваме през много неща. Трябва да преминем през много семейна раздяла и тъга и много неща, които много хора не разбират, през които преминаваме. (Важно е) за нас да бъдем там за нашите хора в изгнание, за да сме сигурни, че знаят, че има организация, която ги представлява, за да сме сигурни, че знаят, че има куп професионални бейзболисти, които ги носят в сърцата си и тяхната болка е наша болка.”

Дали ACPBP ще получи този шанс ще бъде определено през следващите седмици. Иглесиас се надява пълното решение да пристигне до месец. Решението през юли ще даде на Пеня и Ернандес достатъчно време, за да изградят първия списък на групата, който също може да включва кубинци, които играят в Мексико, Южна Корея и Япония. Допълнителното време също би им позволило да се уверят, че всички, ангажирани с участието в WBC, могат да тренират заедно през поне част от извън сезона.

Дотогава социалните медии спорят кой на каква позиция ще играе кубинец. Фернандес не би искал по друг начин.

„Те нямат опции. … Имат бейзбол“, каза той. „Така че това е наистина важно за тях. Искаме да направим това за кубинския народ.

04.30 Топ снимка на Хорхе Солер: Боб Леви / Getty Images

.