Как Алберт Пуйолс използва последния си сезон, за да наставлява начинаещ St. Луис Кардиналс отбивач

ЧИКАГО – За първи път влизането в клубна къща на Висшата лига може да бъде плашещо преживяване за всеки новобранец. За Хуан Йепес, който се присъедини към Св. Louis Cardinals на 3 май, след като прекара първия месец от сезона в Triple-A Memphis, той беше на път да се присъедини към съблекалнята, пълна с някои от най-големите звезди в играта. За щастие той имаше приятелско лице, което го чакаше да го поздрави, докато минаваше през гостоприемската част на стадион Кауфман преди дебюта си в голямата лига ден по-късно – Алберт Пуйолс.

„Огледайте се наоколо, ето всички тези бъдещи членове на Залата на славата, които имаме“, каза Йепес по-рано тази седмица. „Но когато ме извикаха в Канзас Сити, първият човек, който ме видя, беше Албърт. Той ме прегърна силно, каза, че е добре да ме има тук.

“Това означаваше света за мен.”

Pujols е много неща в играта на бейзбол: Slugger. MVP. Носител на златна ръкавица. Шампион от световни серии. Но в последния си сезон менторът е ролята, която приема повече от всякога. Дори в клубна къща на Cardinals, натоварена с лидери, никой не предизвиква повече уважение от 22-годишния ветеран от MLB. Сега, като играч на непълно работно време, Pujols има повече време да работи с по-младите играчи на отбора.

„Тази роля, която имам, е да правя всичко възможно, за да помогна на този отбор“, каза Пуйолс. “Става дума за оставяне на следа. Толкова много момчета го направиха за мен. Това е почти като да плащам тази услуга на тези момчета.”

42-годишният Пуйолс е най-възрастният играч в големите турнири. Той има повече от десетилетие в повечето играчи в списъка на Кардиналите (средната възраст от 29,4 се повишава не само от Пуйол, но и от 39-годишен Ядиер Молина и 40-годишен Адам Уейнрайтсъщо).

„Знаехме, че привличането му ще помогне на този клуб“, каза мениджърът на Cardinals Оливър Мармол. “Той е изключително умишлен да предаде това, което изглежда победата на младите играчи. Реалността е, че всички те са млади в сравнение с него.”

Но този, който хвана окото на Пуйолс тази пролет, беше Йепес, 24-годишен, чийто път към големите започва, когато се присъедини към организацията Atlanta Braves от Венецуела през 2015 г. Pujols обърна внимание на неговата работна етика, разбиране на играта и начин на мислене никога да не приемате нещата за даденост.

Попиването на всички съвети от Pujols се изплати за Йепес досега: През първия си месец в голямата лига той отбеляза .796 OPS и постигна четири хоумръна, като същевременно видя време на първа база, както външни корнери, така и определен нападател.

Но моментът, който най-много се откроява за Йепес, излезе от терена по време на годишното благотворително голф събитие на Pujols на 26 май, три седмици след кариерата на Йепес във висшата лига.

„Той се срещна с годеницата ми и й каза, че ще счупя всичките му рекорди“, каза Йепес. „Бях като „Какво? Ти луд ли си? Погледнах номерата ти, невъзможно е да се счупи“.

“Не се шегувах. Мисля, че той има таланта и способността да го направи”, каза Пуйолс. “Вярвам, че той може да го направи. Виждам отдадеността и работата, която полага ден след ден.”

Pujols направи повече от просто да изгради увереността на Yepez: Той също така е готов да играе ролята на учител, когато моментът го изисква, разбивайки прилепите на своя iPad и след това се насочвайки към клетките за вата, за да приложи своите открития в действие .

„Той отдели време да ме научи и да говори с мен всеки ден“, каза Йепес. „Той гледа моите прилепи и гледа iPad и ми казва, че трябва да направиш това или онова.“

„Той ми казва какво мисли, че може да работи за мен, след което работим върху него и обикновено работи.“

Pujols също се възползва от ползите от взаимодействието с толкова много нови лица обратно на мястото, където прекара първото си десетилетие като играч от Висшата лига.

„Никога не си твърде стар или твърде млад, за да учиш“, аутфилдер на Кардиналс Кори Дикерсън казах. “Той има много знания. Учи. Задава въпроси. Получава мнението на други хора. За някой от този ръст да бъде такъв е причината да е толкова добър.”

Разбира се, това е рано в това, което Pujols обяви по време на пролетната тренировка, че ще бъде последният му сезон в голямата лига, но засега той процъфтява както като по-възрастен държавник в клуба, така и като мощен нападател/бухалка, определен от пейката.

Pujols има OPS над 1000 срещу насочване с лява ръка. Той също има четири хоумръна и във вторник той излезе от Падрес с жертвен флай в дъното на 10-тети ининг. Моментът на излизане даде шанс на Пуйолс да покаже малко собствено младежко изобилие на своите съотборници.

„Той се смееше в пронизителния си смях, докато ние скачахме върху него“, каза външният играч Харисън Бейдър припомни. “Ще си спомня този висок смях и усмивка от ухо до ухо, всичките му зъби се показват. Това ти показва, че това е просто детска игра и е трудно да запазим тази перспектива. Алберт ни напомня за това.”

„Трябва да се забавлявате“, каза Пуйолс. „Благословен съм да се върна тук, откъдето започна всичко.

Празненствата през май и юни са хубави, но целта в Св. Луис ще играе през октомври – точно както направиха Кардиналс от 2001 г., когато Pujols се появиха и влязоха в клуб, включващ звезди като Марк Макгуайър и Джим Едмъндс. Дори ако един от настоящите му съотборници беше твърде млад, за да си спомни онези отбори, които направиха постсезона в пет от първите шест сезона на Pujols в голямата лига, той ще си спомни въздействието на St. Легендата на Луис е в началото на собствената си кариера.

„Откакто съм жив, Алберт Пуйолс играе бейзбол“, каза Йепес с усмивка. „Той проникна, когато бях на 3 години!

“За него да говори всички тези хубави неща за мен, е просто невероятно.”

.