Как Кумар Рокър премина от топ 10 избран през 2021 г. до една от най-големите мистерии в драфта на MLB през 2022 г.

Почти е тук. Да, проектът на Мейджър Лийг Бейзбол (планиран да започне в неделя, 17 юли), но също така и краят на дългогодишната одисея на Кумар Рокър, която го видя да преминава от най-преекспонираната перспектива в класа към относителна мистерия.

Рокър е на националния радар от 2019 г., когато хвърли 19 удара без удар в NCAA Super Regionals като член на екипа на Вандербилт. Миналото лято той беше драфтован от Ню Йорк Метс с общо 10-ия избор в драфта на MLB за 2021 г. Проверката след драфта обаче разкри нещо, което Метс не искаха да видят, и доведе до провал на преговорите между двете страни. Метс бяха компенсирани с 11-ия избор в драфта това лято, докато Рокър запази правото си на драфт за още един сезон, гарантирайки, че ще бъде избран за трети път. (Той беше селекция в късния кръг от Колорадо Скалистите планини завърши гимназията, но не подписа.)

Рокър имаше няколко възможности пред себе си, включително завръщане във Вандербилт за още един сезон или превръщане в професионалист, като се присъедини към независим или международен отбор от лигата. (Ако се чудите как един професионалист може да остане избираем… е, добре дошли в монопола на MLB.) Той избра да изчезне от обществения живот през първата половина на годината, ръководейки високопоставен скаутски служител с един отбор да каже на CBS Sports, че той е бил играчът, който най-трудно получава нова информация за този цикъл на драфта.

През уикенда, ESPN съобщи, че Рокър е имал операция на рамото миналия септември, описвайки като “малък мерник” на дясната си ръка. Оттогава той се появи отново на обиколка Proof of Life като член на Tri-City Valley Cats, независим отбор в Frontier League. Той добави четири старта към резюмето си като Valley Cat, натрупвайки 1,35 ERA и 32 страйкаута за 20 ининга срещу нестандартна конкуренция. Реалността е, че представянето на Рокър в Frontier League означава по-малко, отколкото той да осигури спокойствие на отборите относно текущото си благосъстояние. В това отношение времето му с Valley Cats беше успешно: скаут, присъстващ на един от неговите стартове, ускори бързата му топка до 99 mph и оцени плъзгача му като 70 по скалата 20-80 или плюс- плюс предложение, което е на границата на елита. Ако Рокер беше компрометиран, логично е, че качеството на нещата му ще демонстрира толкова много.

Дори и така, има и ще остане пропаст между общественото възприемане на Рокър – че той по същество е верен ас в създаването – и по-умерения прочит на индустрията за него. Разликата се свежда до резервите, които скаутите и анализаторите имат относно дълбочината на неговия арсенал (липсва му добра промяна) и как механиката му ще повлияе на командването и дългосрочната му издръжливост. (Последната точка на разговор е малко вероятно да избледнее скоро в светлината на оценката на Mets миналото лято)

Ние тук от CBS Sports въпреки това класирахме Rocker като 25-та най-добра перспектива в този класотбелязвайки, че се чувства глупаво да се обсебваш твърде много за каквото и да било биха могли, може да се случи с ръката му, когато почти всеки друг виден питчър в този клас вече е имал проблеми с лакътя или рамото. Освен това рискът от нараняване е налице при всеки питчър; това е основата и вътъкът на нещата. Очакванията ни за него са, че някой отбор ще хвърли заровете преди края на първия кръг, макар и по всяка вероятност извън топ 10.

След това? Кой знае какво ще стане с Рокър. Знаем, че той ще бъде труден акт за всеки колежанен играч, когато става въпрос за количеството и продължителността на вниманието, което той успя да привлече, преди да хвърли мач от второстепенна лига. Пътуването беше страхотно през последните три години, но ако трябваше да гадаем, Рокър вероятно е развълнуван да наближава дестинацията си, където и да се окаже тя.