Католическият бейзбол е в подкрепа на марката на College World Series

Заместител, докато действията на статията се зареждат

Уоли Пип и Браян Кашман са най-известните възпитаници на католическия университет по бейзбол, но никой не е имал по-голямо влияние върху програмата от дългогодишния треньор и роден Вашингтон Рос Натоли. Натоли има повече от 700 победи през 37-те си години в училището в Североизточен Вашингтон, а този сезон той доведе Кардиналите до първото им участие в Division III College World Series.

„Нашата цел всяка година е да изведем програмата си по-далеч, отколкото някога сме били, и да благодарим на момчетата от този отбор, че успяха“, каза Натоли преди турнира с осем отбора, който започна в петък в Сидър Рапидс, Айова. “Когато можете да играете бейзбол през юни, това е доста специално.”

Натоли, който отиде в Чърчил и беше аутфилдер в Джордж Вашингтон, пое ръководството на Catholic през есента на 1985 г., след като беше асистент в GW и Gonzaga College High. Първият му сезон съвпадна с първата година на Cashman.

Кешман, сега генерален мениджър на Ню Йорк Янкис, беше бърз втори бейзмен и водещ нападател, който започваше всеки мач през следващите четири години. Той остава близък с Натоли и следи програмата, докато изгражда четири шампиони от Световните серии в Ню Йорк от поемането на поста през 1998 г. Кашман се обърна към кардиналите по време на посещение в кампуса в началото на април, когато беше индуциран в Залата на славата на католическата атлетика.

„Те вече изглежда имат добра, стегната единица и изглежда, че са способни на страхотни неща“, каза Кашман в телефонно интервю. „Толкова се гордея с това, което Рос Натоли и [assistant coach] Боби Пикардо и този екип успяха да постигнат досега. Те вече отвориха очите на много хора и принудиха бейзболната вселена да обърне внимание.”

Въз основа на успеха на легендарния треньор Боб Талбот, който тренира отбора от 1964 до 1977 г. и по-късно става атлетичен директор на училището, Натоли поведе Католик до участия в турнирите на NCAA през 2011, 2015 и 2018 г. Той каза, че има идея, че този отбор може бъде специален по време на годишното си пътуване до Мъртъл Бийч, Южна Каролина, през март. С изоставането на католика с три и до финала си в първия мач от двуглавия срещу университета в Рочестър, второкурсникът Джеси Лейсфийлд, който влезе като заместник в защита в горната половина на ининга, попадна на турнир от Големия шлем.

Католик (34-14) спечели една от 19 заявки за участие в турнира NCAA с 60 отбора, а бягането на Кардиналс към Сидър Рапидс беше зашеметяващо. В решаващия мач на регионалния Уинчестър (Вирджиния), Католик изостава с 6-0 в първия ининг, преди да вкара 13 последователни ръна при победа с 13-10 над Шенандоа.

Миналия уикенд Кардиналс пропуснаха първия мач от най-доброто от трима суперрегионални в Итака (Ню Йорк) College, преди да спечелят два пъти в неделя, за да спечелят място в Световните серии. Джуниор Бен Нарди имаше турнир от Големия шлем и пет RBI в разгрома на Католик с 16-2 в играта победителят взима всичко.

„Мисля, че наистина наистина вярваме един в друг, от ученици от по-висок клас,“ каза Питър Джомбети, старши нападател и играч на годината в Дивизия III Регион 5, който постига 0,373 с 15 хоумръна, училищен рекорд. “Има само вяра и вяра един в друг и че нашите треньори ще ни поставят в правилната позиция, за да успеем.”

Основата за най-успешния сезон в католическата история, включително фитнес тест, наречен „Cedar Rapids Challenge“, беше положен през есента и зимата, тъй като винаги е под Натоли. Кашман каза, че една от мантрите на бившия му треньор, проповядвана целогодишно, го е накарала да постигне успех след дипломирането.

Когато сте навън и минавате през повторенията си – независимо дали става дума за спринтове, дали се занимавате със сърдечно-съдова работа между есенния и пролетния сезон или практикувате вата, пускате топки – трябва да го правите по определен начин “, каза Кешман. „Той винаги ни е казвал: „Не се изневерявайте, не се лъжете, защото ако се измамите тук, ще се излъжете на най-важното място. Това ще се прояви по-късно в една игра. … Ако успеете да изградите този тип последователен подход, той ще ви служи добре в живота.“

Натоли каза, че се е чувал с повече от 50 от бившите си играчи след победата в неделя, която кулминира с треньора на гърба си в полето, наслаждавайки се на празничен хладилен душ Gatorade. Един от тези играчи осигури допълнителна мотивация за Натоли и Кардиналс този сезон. Мат Куркджиян, по-големият брат на бейзболния репортер на ESPN и роден в Бетезда Тим Куркджиян, беше трети бейзмен на Talbot’s Католически отбор от 1977 г който се класира за турнира от Дивизия I и дойде в рамките на три победи от пътуването до Колеж Световната серия в Омаха. Миналото лято Мат Куркджиян, който играеше срещу Натоли в колежа и с него в отбори от лятната лига, беше диагностициран с латерална амиотрофична склерозаизвестен още като болестта на Лу Гериг.

В същия уикенд, в който католикът почете Кашман, Натоли уреди Куркджиан да хвърли церемониален първи терен, с няколко от неговите съотборници от 1977 г. до него. Кардиналите са носили фланелки, моделирани по фланелките на този отбор, с надпис „M. Куркджиян ”и неговият №. 2 на гърба, по време на загряване през този сезон. Куркджиян не можа да направи пътуването до Сидър Рапидс, но няма да е далеч от ума на Натоли.

„Посветихме тази година на Мат“, каза Натоли. „Това е специална мотивация за мен, защото той беше най-добрият съотборник, с когото съм играл. Просто се чувствам истински щастлив, че сме в състояние да застанем на раменете на отборите от 70-те, които имаха специално участие в региона на NCAA под ръководството на треньора Боб Талбот. Имаме голяма подкрепа зад гърба си и няма по-голям привърженик на нашата програма от Мат Куркджиян.”

Католик, №. 8 семена, откри Световните серии с a 7-0 загуба в колежа Мариета в Охайо, първият семена, в петък. Кардиналс ще играят срещу Солсбъри (Мериленд) или Уисконсин-Стивънс Пойнт в елиминационен мач в събота от 11 часа. Турнирът започва с игра на двойна елиминация и кулминира с най-добрата серия от три шампионати. Всички игри могат да се гледат в NCAA.com.

„Тук сме с причина“, каза Натоли, който приписа на „най-добрия треньорски щаб в страната“, включително трима от бившите му играчи, за голяма част от успеха си. „Искаме да се насладим на всеки момент, който можем тук, и в същото време да се подготвим максимално, защото в тази игра на бейзбол не е непременно най-добрият отбор или отборът с най-висок ранг, който печели играта. Този, който играе най-добрата си топка, когато това означава най-много.”