Клипърс никога няма да бъдат отборът на Лос Анджелис, но трябва да са най-добрият

Моят малък брат, Джейми, едва ли е моят „малък“ брат. За мен той е просто мой брат; мой равен; негова собствена личност, точно както аз съм моя. Никога не бих нарекъл Джейми мой „малък брат“, ако го представя на непознат, нито дори бих го наричал мой по-малък брат. Бих изяснил, ако ме помолят – „По-млад или по-възрастен?“

Попитаха ме на среща миналия месец като продължение на въпроса колко братя и сестри имам – но в моите очи възрастта му едва ли е определяща характеристика. За всички останали обаче, поради 801 дни между нашите раждания, той е моят малък брат.

Например: Когато бяхме в гимназията, Джейми и аз често се озовавахме в един и същ блок за обяд. Като представителни хора, никога не пропускахме да разговаряме с дамите, които обядваха. Имах двугодишен скок с Джейми по отношение на култивирането на връзка с кухненския персонал до точката, в която ме познаваха по име. Когато го срещнаха за първи път, те бяха въодушевени да открият, че „има още един“.

Никога не са го наричали Джейми. От този момент нататък той е известен като “малкия Уил”.

Това разграничение ме вбеси тогава и все още ме безпокои, въпреки моите пет и повече години отсъствие от училище и повече от 300 мили между мен и онази трапезария. Хората често могат да кажат, че Джейми и аз сме роднини, така че не беше точно престъпно тези работници в кафенето веднага да направят връзка между него и мен. В крайна сметка някои казват, че сме идентични. (Освен мимолетна прилика, ние не я виждаме, но ако това, че си бледо блондинка означава, че си роднина, тогава предполагам, че Райън Гослинг и аз имаме какво да наваксваме.)

Но предполагам, че основното ми оплакване е от идеята, че за някои братята никога не могат да бъдат просто братя. Винаги ще има раздяла. Един по-млад, един по-възрастен; един по-висок, един по-нисък.

Единият беше там първи, а другият дойде втори.


Позната гледка за Лейкърс: знамена и трофеи, едно и също. Франчайзът на малкия им брат все още чака подобна слава през всичките тези години по-късно.
Снимка от Адам Пантоци/NBAE чрез Getty Images

Основан през 1946 г. като Detroit Gems, преди да се премести в Минеаполис на следващата година, Лейкърс са били около това, което може да се нарече модерно като минута.

Те бяха емблематични от самото начало, като се похвалиха с играчи като Джордж Микан и Елгин Бейлър дори преди отборът да се премести в Лос Анджелис за сезон 1960-61. (Ето защо Джери Уест, макар и избран от Минеаполис Лейкърс, никога не е бил наистина ли Минеаполис Лейкър; той всъщност никога не е играл за отбор на Лейкърс, който не се е намирал в Лос Анджелис.)

Останалото, както се казва, е история.

Лейкърс са спечелили общо 17 шампионати като франчайз и могат да се похвалят с списък за всички времена, който лесно би бил предпочитан във всеки въображаем турнир, изправящ исторически отбори един срещу друг.

Коби Брайънт, Карим Абдул-Джабар, Меджик Джонсън, Джеймс Уърти, Шакил О’Нийл, Уилт Чембърлейн, ЛеБрон Джеймс… да продължа ли? Това е безкраен списък и тази съкратена версия само надрасква повърхността на това кой кой е от легендите на Лейкър. Бих могъл да изброя още 50 имена, преди дори да си помисля да включа Шанън Браун, и всеки, който има минимални познания за историята на този отбор, го познава, дори ако това е единствено поради този блок.

Така че е честно да се каже, че Лейкърс не са просто най-добрият франчайз в историята на НБА: те са най-добрият франчайз в историята на спорта. Лейкърс са за баскетбол какво ли не Янки са към бейзбола: преплетени с тъканта на играта и нейното наследство. Премахнете ги от уравнението и няма да има уравнение. Не знаем как изглежда баскетболът без Лос Анджелис Лейкърс. И това е наследство, което е жизненоважно и неумиращо.

The Лос Анджелис Клипърс, от друга страна, едва ли имат историческото значение, което имат Лейкърс. The Clippers е основана през 1970 г, 24 години след като франчайз Лейкърс беше въведен в спорта, и бяха един от трите разширяващи се отбора, които се присъединиха към НБА през същата година. Тогава известни като Buffalo Braves, те бяха принудени да напуснат града поради конфликт със Canisius Golden Griffins – да, от Canisius College в Бъфало, Ню Йорк – за използването на Buffalo Memorial Auditorium.

В резултат на това франчайзът се премества в Сан Диего, където прекарва шест сезона, лутайки се в мазето на НБА. Клипърс не успяха да продължат до следсезона през всичките си шест години в Сан Диего, преди тогавашният собственик Доналд Стърлинг да премести отбора в Лос Анджелис през 1984 г. Стърлинг – известен глупак – стимулира това преместване без одобрението на лигата, което беше посрещнато със закон действие от страна на лигата, но се срещна с малко последствия. Лос Анджелис изведнъж стана дом на два франчайза от НБА.

Само четири пъти през първите си 27 сезона в Ел Ей Клипърс стигнаха до плейофите; те спечелиха една серия. И докато отборът стана по-актуален, след като настъпиха 2010-те, благодарение на успеха на водените от Блейк Грифин и Крис Пол отбори на Лоб Сити, те все още не успяха да преминат през втория кръг по време на този режим. Едва през 2021 г., водени от Пол Джордж и Реджи Джаксън, Клипърс пробиха пътя си до първото си участие във финалите на Западната конференция. Те паднаха на Финикс Сънс в шест игри.

Те са най-старият франчайз в лигата, който не само никога не е печелил титла, но и никога не е играл в нея Финалите на НБА.

Може дори да се каже, че те са и завинаги ще бъдат малките братчета на Лос Анджелис Лейкърс. Без значение какво правят, вървят напред.


Голдън Стейт Уориърс срещу Лос Анджелис Клипърс

Банерите, висящи за домакинските мачове на Клипърс в Стейпълс Сентър през 2014 г. Малка разлика от тези, които изпълват гредите, когато Лейкърс излизат на корта.
Снимка от Ноа Греъм/NBAE чрез Getty Images

Последната мечта на Стив Балмър не е нещо, което той може да купи. Той иска неговият Клипърс – отборът, който притежава от 2014 г. – да надмине по популярност Лейкърс. Докато водеше Ohm Youngmisuk от ESPN на обиколка на строителната площадка Intuit Dome в края на миналия месец, Ballmer отбеляза колко е важно за Clippers да не се налага да споделят една арена с Lakers.

„Мисля, че това е друго изявление, което казва: „Хей, вижте, ние не сме малки братчета на никого“, каза Балмър. „Ние сме истински отбор. В края на деня все още трябва да печелим игри. Трябва да печелим шампионати. Ако можем да дадем това на Clipper Nation и изпълним отговорността си като стюард, тогава ще се чувствам добре.

— Казахте, че това е град Лейкър — добави той. “Но. Лейкър-Клипър. И някой ден искам да мога да кажа Clipper-Laker.”

Въпреки че никога няма да промени миналото и е малко вероятно да промени популярността им в бъдеще, може би „някой ден“, за който говори Балмър, е по-близо, отколкото си мислим. Въпреки поредните загуби, които Клипърс претърпяха в турнира за игра в Западната конференция през миналия сезон, гулаг от което те бяха силно предпочитани да избягат и вместо това се препънаха към елиминиране в ръцете на Ню Орлиънс Пеликансте все пак успяха да имат надмощие над Лейкърс през 2021-22 г.

Клиповете завършиха редовния сезон – един, прекаран до голяма степен с един или и двамата им звездни играчи, отстранени поради контузии – с по-добър рекорд (42-40) от техните съперници в града (33-49).

И въпреки че нямаха точно постсезон за запомняне (или постсезон изобщо, по този въпрос), Клипърс стигнаха по-далеч, отколкото някой може би си е представял, ако им кажете в началото на сезона, че Кауай Леонард и Пол Джордж ще пропусне 133 комбинирани игри.

Извън 231 директни мача за всички времена, Лейкърс спечели 150, а Клипърс 81. Последният отбор обаче взе седем поредни състезания и 11 от последните 15 от 2017-18 г. насам. Разбира се, те не окачват банери за този вид постижения, ако изобщо можете да ги наречете постижения. Това, което те могат да докажат обаче, е, че тези ветрове са ветрове на промяната; „Бъдещето е във въздуха / Усеща се навсякъде.“ не можеш ли

Много фенове, писатели, анализатори и играчи прекараха поне част от този извънсезон, позиционирайки Клипърс като фаворит за титлата в следващия сезон. В момента нашата спортен тотализатор партньор, DraftKingsима Клипърс са втори в общите коефициенти за шампионата (+600, същото като Голдън Стейт Уориърс), точно зад фаворитите за залагане Бостън Селтикс (+450). И изобщо не би било пресилено да направим приличен залог на Clips, за да го спечелим през цялата следващата година, като се имат предвид парчетата, които ще се завърнат (Джордж и Леонард след нараняване; Норм Пауъл, Реджи Джаксън, Теранс МанЛюк Кенард, Ивица Зубак, Ник Батум, Робърт Ковингтън и други само за още един шанс за титлата) и една голяма, която добавиха (вечно примамливият Джон Уол).

Те ще бъдат един от най-добрите отбори в НБА, когато започне сезон 2022-23, и това само като се вземат предвид момчетата, които ще получават постоянни минути. Брандън Бостън младши е толкова интригуваща домашна перспектива, каквато отборът е имал след Блейк Грифин; Джейсън Престън остава по крилата като възможен резервен пойнтгард в близко бъдеще и той все още не е играл мач от редовния сезон с отбора поради контузия, която получи скоро след като беше избран през 2021 г.

Лейкърс (+1600, в случай че сте любопитни), междувременно, са в разгара на още един извън сезона от ада. Обаждания за търговия с Ръсел Уестбрук за торба с вълшебни зърна стават все по-силни и по-убедителни с всеки изминал ден. Съобщава се, че Лейкърс са предпочитаната следваща дестинация на Кайри Ървинг, независимо дали ще пристигне там чрез търговия преди следващия сезон или като свободна агенция следващото лято. И бърборенето за ЛеБрон Джеймс се завръща в Кливланд, без значение колко малко истина има в тези разговори, със сигурност не може да се съгласи с онези, които подкрепят настоящия му отбор и следователно него. Вибрациите, както се казва, биха могли да поработят.

От другата страна на залата – не за дълго, но за сега – вибрациите никога не са били по-добри, дори ако съществуват на хартия… засега. Отдавна отминаха дните, когато само един отбор в Лос Анджелис можеше да спечели внимание, уважение и очаквания. Отдавна отминаха дните на подигравки, на ранни напускания след сезона. И отдавна отминаха дните, когато фен на име Даръл дори би помислил дезертира от дългогодишния си фендом на Clipper, за да се присъедини към тъмната страна.

Все още е много далеч денят, в който Лос Анджелис ще стане владение на Клипърс, за да управлява във всички свои качества.

Но по отношение на надмощието в баскетбола е трудно да се спори защо „някой ден“ на Стив Балмър не може да бъде днес.