Ключови моменти от Scripps Spelling Bee от 2022 г

Беше тъп въпрос.

„Какво ще направите, за да се уверите, че има повече победители, които приличат на мен?“ Заила Авангард попита Майкъл Дурнилизпълнителен директор на Scripps National Spelling Bee, на конференцията South By Southwest през 2022 г. в Тексас.

Година преди това Зайла, тогава 14-годишна осмокласничка от Харви, Луизиана, стана първият чернокож американец, който спечели Bee от началото му през 1925 г. Това беше вълнуваща победа, която катапултира Заила до национална слава, но също така подтикна отражение върху дългата история на дискриминацията и борбата с които са се сблъсквали други черни ученици, които се състезаваха по правописни пчели.

Преди Зайла само един чернокож ученик беше спечелил състезанието – Джоди-Ан Максуел, 12-годишна от Ямайка, който спечели през 1998 г.

Но някои организатори на правописни пчели казаха, че вярват, че победата на Зайла и огромното внимание в пресата, което тя получи, предизвикаха подновен интерес от страна на черните правописи да станат елитни състезатели.

Миналата година, когато Zaila спечели местния кръг на състезанието, 11 училища участваха в пчелата, която е спонсорирана от Главата на Ню Орлиънс (LA) Връзкитеорганизация за доброволчески услуги, управлявана от чернокожи жени професионалисти.

Тази година 19 училища изпратиха ученици към пчелата в Ню Орлиънс, като няколко от тях училища с преобладаващо малцинствени популации, които не са участвали преди, каза Вонда Флентрой-Райс, председател на организацията за правописна пчела.

Матю И, 7, дойде на първо място, но три чернокожи момичета се класираха на второ и трето място, като две от тях се изравниха за второ място, г-жа. — каза Флентрой-Райс.

„Обикновено децата от малцинствата не се настаняват“, каза тя.

Победата на Zaila “вероятно е стигнала там, където момчето от Ню Орлиънс, хлапето от Луизиана казват, че ако тя може да спечели, може би и аз имам шанс да го направя.” — каза Флентрой-Райс.

Тя добави: “Те можеха да се видят в нейните обувки.”

National Spelling Bee никога не е изключвал чернокожите деца от състезанието, но те често са били държани далеч от пчелите на местно ниво поради расова сегрегация, според изследователи. След десегрегацията училищата, чиито ученици бяха предимно чернокожи или латиноамериканци, останаха недостатъчно финансирани, което затрудняваше учителите да разработват програми, които да помогнат на правописните да станат елитни конкуренти.

В разговора си със Зайла, г. Дурнил призна, че като цяло националната пчела, която не поддържа демографски данни, все още не отразява многообразието на страната, особено на елитно ниво.

Това до голяма степен е, каза той, защото много студенти в по-бедните общности нямат достъп до видовете ресурси, които дават предимство на правописните в конкуренцията.

„Трябва да измисля начин да взривя това“, каза той на Заила.

Елитните майстори често наемат треньори – който може да таксува до $200 на час – да им помогне да се тренират за състезанието.

Заила, чиято майка е специалист по паспорти в Държавния департамент и чийто баща учи домашно училище Заила и тримата й по-малки братя, също е работила с треньор.

Семейството успя да плати за обучението на Зайла с помощта на данъчни кредити за деца, които бяха част от реакцията на администрацията на Байдън на пандемията, каза Алма Хърд, майката на Заила. След това тези обезщетения отпаднаха през февруари 2022 г Конгресът отказа да удължи обезщетението.

В интервю Mr. Дурнил каза, че вярва, че националната пчела може да създаде „пътека“, където състезателите не чувстват нужда да наемат треньор, за да се отличават.

Заила беше откровена с националните организатори за това какво е попречило на деца като нея да се отличият в състезанието, г-н. Дурнил каза, описвайки я като „неуморен адвокат“.

„Това, за което тя наистина ни направи наясно, са бариерите за достигане до елитните нива“, каза той. “Финансовите бариери.”

Г-н. Дърнил каза, че Scripps работи върху създаването на „лесно достъпни, безплатни ресурси за правописци“, които могат да използват, за да практикуват за Bee.

Той каза, че не може да бъде конкретен за това как ще изглеждат тези ресурси, тъй като организацията все още работи върху тях.

Но г-жа Флентрой-Райс каза, че тежестта за включването на повече чернокожи и латиноамерикански деца в пчелата не трябва да пада върху Скрипс.

Местната подкрепа, като училища, които желаят да държат пчели и спонсори, за да плащат входни такси и други разходи, е от решаващо значение за успеха на правописните, каза тя.

„Наистина зависи от общността да се засили“, каза тя, отбелязвайки, че нейната организация от 56 жени, които плащат вноски и провеждат събития за набиране на средства, се е ангажирала да поддържа пчелите в продължение на повече от 30 години.

Робърт Гарнър, който работи в областта на недвижимите имоти в Хюстън, стартира афро-американската национална пчела за правопис през 2010 г., състезание, което привлече стотици деца.

Но пчелата приключи през 2019 г., защото нямаше достатъчно подкрепа или финансиране от общността, за да продължи, каза той.

Сега, г-н Гарнър каза, че се опитва да измисли нови начини да накара чернокожите деца да се интересуват от състезания по правопис, включително да имат пчели в исторически черни колежи, където студентите ще се състезават един срещу друг за награди и пари.

„Искам да превърна образованието в спорт“, г-н. — каза Гарнър. Той каза, че предвижда местни състезания да се провеждат на голяма сцена със спонсори на знаменитости, които биха могли да привлекат повече студенти.

„Ако сваля Дрейк, той ще накара всички деца да слязат и да заклинат“, г-н. — каза Гарнър.

Победата на Зайла има потенциала да засили интереса от чернокожите студенти по същия начин, по който победата на Балу Натараджан през 1985 г. вдъхнови индийско-американски деца, каза Шалини Шанкар, професор по антропология в Северозападния университет и автор на „Beeline: Какво разкриват пчелите на правописа за поколение Z“. Нов път към успеха.“

Това, което последва победата на Балу, не беше само доминиращи изпълнения на индийски американски студентино наскоро, ново поколение треньори – състезатели, които са остарели от пчелата и са станали обучители или са създали онлайн ресурсни материали за нови и предстоящи правописци, каза тя.

В резултат на това индустрията се е „разширила изключително много“, каза професор Шанкар, обещаващо развитие, което води до повече конкуренция в тази област и в резултат на това по-евтино обучение.

„Много съм развълнуван, че Заила спечели миналата година. Това е посоката, в която трябва да върви пчелата “, каза професор Шанкар. “Но не искам фактът, че тя спечели, да сигнализира, че сме в момент на социално равенство.”

Тя добави: “Не сме.”