Кожните акари, които се сливат на лицата ни през нощта, бавно се сливат с хората

Ако четете това, вероятно не сте сами.

Повечето хора на Земята са местообитания за акари, които прекарват по-голямата част от краткия си живот, заровени, с главата напред, в космените фоликули, предимно на лицето. Всъщност хората са единственото местообитание за Demodex folliculorum. Те се раждат от нас, хранят се с нас, чифтосват се с нас и умират от нас.

Целият им жизнен цикъл се върти около изяждането на мъртвите ви кожни клетки, преди да ритне малката кофичка.

Толкова разчитащо е D. folliculorum върху хората за тяхното оцеляване, новите изследвания показват, че микроскопичните акари са в процес на еволюция от ектопаразит във вътрешен симбионт – и такъв, който споделя взаимноизгодни отношения със своите гостоприемници (това сме ние).

С други думи, тези акари постепенно се сливат с телата ни, така че вече живеят постоянно в нас.

Сега учените са секвенирали геномите на тези вездесъщи малки зверове и резултатите показват, че тяхното съществуване, насочено към човека, може да предизвика промени, които не се наблюдават при други видове акари.

“Открихме, че тези акари имат различно подреждане на гените на частите на тялото в сравнение с други подобни видове, поради адаптирането им към защитен живот в порите”, обясни биологът на безгръбначните Алехандра Пероти от Университета на Рединг във Великобритания.

“Тези промени в тяхната ДНК доведоха до някои необичайни характеристики и поведение на тялото.”

D. folliculorum се наблюдава в препарат с калиев хидроксид на човешка кожа. (KV Santosh / Flickr, CC BY 2.0)

D. folliculorum всъщност е очарователно малко създание. Детритът на човешката кожа е единственият източник на храна и той прекарва по-голямата част от двуседмичния си живот в преследване на това.

Индивидите се появяват само през нощта, в прикритието на мрака, за да пълзят старателно бавно по кожата, за да намерят половинка и да се надяваме да се съвкупят, преди да се върнат в безопасния мрак на фоликула.

Техните малки тела са дълги само една трета от милиметъра, с куп от малки крачета и уста в единия край на дълго тяло с форма на наденица – точно за да загребват човешки космени фоликули, за да се доберат до вкусните номи в тях.

Работата върху генома на мита, водена съвместно от Марин и генетика Гилбърт Смит от университета Бангор в Обединеното кралство, разкри някои от очарователните генетични характеристики, които движат този начин на живот.

Тъй като животът им е толкова бурен – те нямат естествени хищници, нямат конкуренция и няма излагане на други акари – техният геном е сведен до най-необходимото.

Краката им се захранват от три едноклетъчни мускула, а телата им имат абсолютния минимален брой протеини, само това, което е необходимо за оцеляване. Това е най-малкият брой, виждан някога в неговата по-широка група от сродни видове.

Този намален геном е причината за някои от D. folliculorumи други странни пекадила. Например, причината да излиза само през нощта. Сред загубените гени са тези, които са отговорни за защитата от UV радиация и тези, които събуждат животните на дневна светлина.

Те също така не са в състояние да произвеждат хормона мелатонин, който се намира в повечето живи организми, с различни функции; при хората мелатонинът е важен за регулиране на цикъла на съня, но при малките безгръбначни предизвиква мобилност и размножаване.

Това изглежда не е попречило D. folliculorum, въпреки това; може да събира мелатонин, секретиран от кожата на гостоприемника си привечер.

demodex folliculorum дорсален пенисТова не е удобно. (Смит и др., Mol. биол. Евол., 2022 г.)

За разлика от други акари, техните репродуктивни органи на D. folliculorum са се придвижили към предната част на телата си, като пенисите на мъжките акари сочат напред и нагоре от гърба им. Това означава, че той трябва да се подреди под женската, докато те кацат несигурно върху косъм за чифтосване, което правят цяла нощ, AC / DC стил (вероятно).

Но въпреки че чифтосването е доста важно, потенциалният генофонд е много малък: има много малка възможност за разширяване на генетичното разнообразие. Това може да означава, че акарите са на път за еволюционна задънена улица.

Интересно е, че екипът установи също, че на етапа на развитие на нимфата, между ларва и възрастен, акарите имат най-голям брой клетки в телата си. Когато преминат към възрастен етап, те губят клетки – първата еволюционна стъпка, казаха изследователите, в похода на вид членестоноги към симбиотичен начин на живот.

Човек може да се чуди какви възможни ползи могат да получат хората от тези особени животни; нещо друго, което откриха изследователите, може частично да намекне за отговора. Години наред учените смятат това D. folliculorum няма анус, вместо да натрупва отпадъци в тялото си, за да избухне, когато акарът умре, и по този начин да причини кожни заболявания.

демодекс фоликулорум анусСтрелката сочи към ануса на акара и сега вероятно сте в някакъв списък за наблюдение. (Университет в Рединг)

Екипът установи, че това просто не е така. Акарите наистина имат малки дупки; лицето ти вероятно не е пълно с изпражнения от акари, изгонени посмъртно.

“Акарите са обвинявани за много неща”, каза зоологът Хенк Брейг от Университета в Бангор и Националния университет в Сан Хуан в Аржентина. „Дългата връзка с хората може да предполага, че те също биха могли да имат прости, но важни полезни роли, например да поддържат порите на лицето ни незапушени.

Изследването е публикувано в Молекулярна биология и еволюция.

.