Лейкърс влизат в свободна агенция, търсеща младежи, след като Уестбрук се включи

Лейкърс влезте в свободна агенция в четвъртък само с изключение на средното ниво на данъкоплатците и минимални договори, за да попълнят списъка си около Леброн Джеймс, Антъни Дейвис и Ръсел Уестбрук, които ще упражнява своята опция за играч и остават по договор за още един сезон, гарантирайки заплата от 47 милиона долара, казаха източници пред The ​​Times.

Уестбрук трябваше да вземе решение дали да се включи или да стане неограничен свободен агент до сряда. Този ход беше широко очакван.

Уестбрук публикува видео, на което пее припева на „Break My Soul“ на Бионсе, като многократно пее във вторник сутринта „You don’t break my soul“.

След като се присъедини към Лейкърс през последното извънсезонно време в размяна, Уестбрук се бореше, като средно постигаше 18,5 точки, 7,4 борби и 7,1 асистенции, всички цифри под стандартите, които той си постави. Лейкърс не успяха да се класират за плейофите.

Лейкърс, които флиртуваха с Кайри Ървинг преди него се включи в сделката му с Бруклин Нетс в понеделник, проучиха сделките на Уестбрук без успех. Вътрешно има известен оптимизъм, че Уестбрук ще се възстанови с нов треньор и в нова система. И ако не, има вяра, че той ще стане по-лесен за движение с течение на сезона поради начина, по който договорите се разпределят пропорционално.

Междувременно Лейкърс остават да попълнят списъка си с ограничени финансови възможности за набор от таланти, който повечето оценители в НБА смятат за слаб.

Сред големите мъже, които Лейкърс могат да се насочат, са центъра на Орландо Мо Бамба, както и бившите Лейкърс Томас Брайънт и Деймиън Джоунс. На разположение са крила като Ти Джей Уорън от Индиана, който е контузен от декември 2020 г., и бившите играчи в първия кръг Джош Джаксън и Джош Окоги. Друг бивш Лейкър, Гари Пейтън II, ще даде на отбора известно защитно ръмжене, което му липсваше миналия сезон.

Лейкърс също биха могли да търсят играчи чрез търговия, като съперничещите ръководители вярват, че Коби Уайт от Чикаго може да бъде цел. Преместването на Тален Хортън-Тъкър, играч, чиито умения за доминиране на топката се разглеждат от съперничещите скаути като излишни със звездите на Лейкърс, може да бъде начин за надграждане, за да отговарят на нуждите на Лейкърс.

Тези нужди? След като пропусна постсезона за втори път за четири сезона с Джеймс и за първи път откакто се размени за Дейвис, отборът се нуждае от подобрение в целия корт.

Подобно на много други отбори, стрелбата и защитата са в горната част на списъка, докато решението на отбора да се драфтира 19-годишният Макс Кристи сигнализира, че Лейкърс разбират, че младежта и изграждането за бъдещето са области, които трябва да бъдат разгледани. Под договор са и Кендрик Нън, който не игра през миналия сезон заради контузия в коляното и упражни избора си за следващия сезон и Остин Рийвс.

Издръжливостта, особено като се имат предвид контузиите на Джеймс и Дейвис, също е важна черта.

Лейкърс трябва да бъде привлекателно място за млади играчи, които се надяват да възстановят репутацията си. Както каза един агент, Лейкърс може да има двете най-важни неща, които да предложат на играч извън парите – „минути и удари“.

Както миналия сезон обаче, списъкът за пазаруване на Лейкърс ще трябва да бъде съсредоточен върху допълващи се части на намалени цени. Ако Лейкърс получат продукция евтино – както направиха от Малик Монк и понякога Кармело Антъни – те ще се нуждаят от здрави Дейвис и Джеймс, а Уестбрук – удобно.

Нов треньор Дарвин Хам вече каза, че е гледал Уестбрук като ключова част за непосредственото бъдеще на отбора по време на встъпителната пресконференция на Хам.

„Ръс и аз имахме един наистина, наистина страхотен човек на конвоите един на един и най-голямата дума, която мисля, че излезе от това, тези дискусии, беше жертва. Това беше най-голямата дума, жертва“, каза Хам. „Ще пожертваме всичко, което трябва да направим. И не е само Ръс. Това ще бъдат жертви, които ЛеБрон трябва да направи, които AD трябва да направи, надолу по линията към останалата част от нашия списък. Отново трябва да започнем от защитния край по отношение на това каква ще бъде неговата роля.

„Очаквам го да бъде същият упорит, енергичен играч, какъвто е през цялата си кариера. Много от сега може да го имат без топката в ръка. По-голямата част от него сега може да го има в защита. Но отново трябва да се жертваме.”

Лейкърс има още много работа и това започва в четвъртък.