Лесен за пренебрегване, Пейтън Причард не е твърде малък за големите моменти на Селтикс

Това беше един от най-забавните моменти от плейофите на НБА.

По време на мач 2 от финалите на Източната конференция, резервният страж на Бостън Селтикс Пейтън Причард се заби в боя срещу Тайлър Херо от Маями Хийт и удари къс джъмпер. След това Причард постави едната си ръка близо до пода, често срещана подигравка в НБА, която означава, че защитникът е твърде малък, за да пази подигравача.

Причард е висок едва над шест фута и в почти всички ситуации в НБА е най-малкият играч на корта. Херо е четири инча по-висок от него.

„Играта е състезателна, така че имам предвид, че винаги ще има малко пререкания тук-тамПричард беше мрачен в скорошно интервю.

Обикновено Причард е на приемащата страна на тези насмешки.

„Ако го раздадеш, трябва да го вземеш и ти“, каза той.

Причард, който е пазач от втора година, често е смятан за твърде малък до степен, че в университета в Орегон понякога го бъркат за мениджър на отбора.

„Излизам там и се качвам независимо. За мен няма значение “, каза Причард. „Ще знаят името ми след мача.“

Сега със сигурност го правят. 24-годишният Причард имаше моменти като голмайстор извън пейката по време на плейофите. По време на мач 1 от финалите на НБА срещу Голдън Стейт в четвъртък, Причард помогна за завръщането на Бостън през четвъртата четвърт с 5 точки и 4 борби за осем минути. През тези осем минути Селтикс изпревари Голдън Стейт с 18 точки.

Най-добрият му успех след сезона беше срещу Маями Хийт във финалите на Източната конференция. Причард достигна двуцифрен резултат в три от първите четири мача. В игра 4, Pritchard отбеляза 14 точки, 11 от които през четвъртата четвърт, угасвайки всяка надежда за завръщане на Heat.

Треньорът на Бостън Име Удока го използва спорадично, отчасти защото размерът на Причард го прави лесна мишена в защита. В последните три мача от серията на Селтикс срещу Хийт, Причард изигра само 12 минути заедно и не отбеляза гол.

Той също се бори срещу Милуоки Бъкс в полуфиналите на Източната конференция, но в решителния мач 7 той отбеляза 14 точки и след това даде още един вирусен момент. През четвъртата четвърт Причард удари 3-указател, който изведе Селтикс с 20. Причард се обърна към пейката на Бостън и изкрещя: “Това правя!”

Деймън Стоудамир, помощник-треньор на Селтикс, знае добре какво е да си най-младият играч на корта. Прякорът му по време на а 13-годишна кариера в НБА беше Mighty Mouse, защото беше висок под 6 фута.

„Този ​​тип моменти, които улавяте на камера, никой не се замисля за това“, каза той за тройката на Причард срещу Бъкс. „Но човече, това е много изградено“, каза той.

Той добави: „Това е само той показва емоция там за момента, защото най-накрая получи своята възможност. Искам да кажа, хората забравят: той наистина не игра през първата половина на сезона.”

Селтикс избраха Причард, който е от Уест Лин, Орегон, с 26-ия избор на драфта за 2020 г. след четиригодишната му колежска кариера в Орегон, където беше първи отбор All-American и помогна на програмата да стигне до Финалната четворка на турнира NCAA.

Между другото, Причард беше един от най-добрите пазачи, излизали от Орегон след Стаудамайър, родом от Портланд, когото Причард познава от дете. Подобно на Stoudamire, Pritchard беше известен със своето умение за голове, способност за стрелба и върховна увереност.

„Когато влязох в НБА, бях най-готовият в НБА по това време да вляза и да играя веднага— каза Причард.

Той имаше добра година за новобранец, въпреки че трябваше да играе зад по-утвърдени гардове като Маркъс Смарт, Джеф Тийг и Кемба Уокър. В 66 мача Причард отбеляза средно 7,7 точки на мач и стреля 41,1 процента от 3 за 19,2 минути на мач.

Но този сезон беше неравен. През първото полувреме Причард отново беше погребан в диаграмата на дълбочината. Когато играеше, не можеше да удря удари. Той участва в 71 от 82 мача този сезон. В първите 49 Причард стреля само с 37,8 процента от терена и играеше само 12,3 минути на мач, което е по-малко от годината на новобранец.

Някои нощи той изобщо не играеше. Той каза, че е “много разочароващо”.

Stoudamire го описа като „психически натоварващ“ на Причард.

„Целият си живот той е бил фокусна точка на повечето отбори“, каза Стоудамир. „Сега той дори не може да стане от пейката. Той всъщност не знае защо. Като персонал ние се опитахме да направим всичко възможно, за да разговаряме с него. Както му казах, това наистина няма нищо общо с теб. Наистина са само числата.”

Това доведе и до някои трудни разговори между Удока родом от Орегони Причард. Двамата имаха и връзка още от младостта на Причард.

Попитах го в един момент дали някога ме вижда да играя тук. Достатъчно добър ли съм, за да играя?” — каза Причард. „Вярвах в себе си. Винаги съм бил достатъчно добър. Но дали това е подходящото? Той просто ме успокои и крайният срок за търговия се случи. И тогава се появи възможността.”

Сред множество ходове в крайния срок Селтикс размениха двама ветерани, които играха пред Причард – Денис Шрьодер и Джош Ричардсън – и върнаха стража Дерик Уайт от Сан Антонио Спърс. Изведнъж нещата започнаха да щракват за Причард.

След почивката на All-Star той имаше най-добрия период в кариерата си, като постигаше средно 9,6 точки на мач при 50,3 процента стрелба в 22 мача. Той беше един от най-добрите стрелци с 3 точки в лигата през този период с 47,3 процента. Той игра достатъчно добре, че в плейофите Удока понякога му се е доверявал да изиграе решаващи минути в напрегнати мачове, включително срещу талантлив отбор на Нетс в първия кръг и сега срещу Голдън Стейт на финалите.

Ако Причард иска да успее в дългосрочен план, той ще трябва да намери начин да преодолее защитните си борби. Особено в поредицата Bucks, Причард понякога се оказва в ситуация един на един с 6-футовия 11 Джанис Адетокунмпо. Невероятно Причард от време на време щеше да се държи. Но засега стрелбата на Причард е това, което го държи на пода. По-голямата част от ударите му са 3s. В 19 мача след сезона той стреля 46,5 процента от терена и 37,7 процента от 3.

По време на тези плейофи големите му игри винаги са били игри, в които ние се отдръпвахме заради инерционните му удари“, каза Стоудамир.

Неговото появяване – или повторното му появяване като създател на удари – не е изненадващо за Причард. Както би могъл да каже: В крайна сметка това е това, което той прави.