Мета предизвиква гняв чрез таксуване за VR приложения

Meta е изправена пред нарастваща реакция за таксите, наложени на приложения, създадени за нейните слушалки за виртуална реалност, тъй като разработчиците се оплакват от търговските условия, определени около футуристични устройства, които компанията се надява, че ще помогнат за създаването на потребителски пазар за милиарди долари.

Родителят на Facebook обеща да харчи 10 милиарда долара годишно през следващото десетилетие за „метавселената“, много разпространена концепция, обозначаваща потапящ виртуален свят, изпълнен с аватари.

Инвестицията е стимулирана от желанието да притежавате следващата изчислителна платформа и да избегнете попадането в капана на правилата, определени от конкурентите на Big Tech, както беше от Apple и Google със съответните им магазини за мобилни приложения.

Очаква се Apple да навлезе на пазара, като пусне набор от очила за разширена реалност още тази година, докато Microsoft разработва услуги, използвайки своите слушалки за виртуална реалност HoloLens.

Но няколко разработчици казаха пред Financial Times за разочарованието си, че Meta, за която се смята, че има ранно лидерство на зараждащия се пазар, настоява за модел на зареждане за своя магазин за VR приложения, подобен на този, който съществува днес за смартфони. Това е въпреки че шефът на Meta Марк Зукърбърг е бил силно критичен в миналото по отношение на политиките за таксуване в съществуващите магазини за мобилни приложения.

„Не бъркайте маркетинга с реалността – добре е маркетингът да изберете Apple. Но това не означава, че Meta няма да направи точно същото нещо “, каза Сет Сийгъл, глобален ръководител на AI и киберсигурност в Infosys Consulting. „Няма импулс да бъдат по-добри.“

„Quest Store“ за Meta’s Quest 2, далеч най-популярните VR слушалки на пазара, намалява с 30 процента от цифровите покупки и таксува 15-30 процента за абонаменти, подобно на таксите, начислявани от Apple и Android.

„Несъмнено има предоставени услуги – те изграждат невероятен хардуер и предоставят услуги за магазини“, каза Даниел Спрол, главен изпълнителен директор на Realities.io, потапяща реалност стартираща компания зад VR играта Озадачаващи места.

„Но проблемът е, че изглежда, че всички са съгласни с тези 30 процента и това е, с което сме останали. Не се усеща, че има конкуренция. Китайските компании, които излизат със слушалки, са същите. Защо ще го променят?”

Meta защити своите политики, като посочи, че за разлика от собствениците на iPhone, потребителите на Quest могат да инсталират приложения извън официалния си магазин чрез SideQuest, магазин за приложения на трета страна, или да използват App Lab, неговия по-малко ограничен, по-експериментален магазин за приложения.

„Искаме да насърчим избора и конкуренцията в VR екосистемата“, каза Мета. „И работи – нашите усилия доведоха до значителна финансова възвръщаемост за разработчиците: както обявихме по-рано тази година, над 1 милиард долара са изразходвани за игри и приложения в Meta Quest Store.“

Разработчиците приветстват тези алтернативи, но казват, че тяхното въздействие е ограничено. SideQuest е изтеглен само 396 000 пъти, срещу 19 милиона за приложението Oculus, според Sensor Tower. Междувременно App Lab все още намалява покупките с 30 процента.

Зукърбърг преди това се оплака от „монополните наеми“ на Apple и нарече нейната „уникална задушаване като пазач на това, което влиза в телефоните“, позовавайки се на процесите на одобрение и куриране на App Store.

Това накара Apple да обвини Meta в „лицемерие“, когато производителят на слушалки Oculus обяви през април, че Horizon Worlds, неговото „социално VR изживяване“, ще начисли 17,5 процента „такса за платформа“ в допълнение към своя данък от 30 процента върху цифровите покупки.

Apple добави: „Това показва, че докато се стремят да използват платформата на Apple безплатно, те с радост вземат от създателите и малките фирми, които използват своята собствена.

Докато Apple и други не навлязат на пазара на VR по по-съгласуван начин, разработчиците също така казват, че Meta има способността да играе kingmaker с приложения, като бързо проследява някои и забавя други.

Някои заглавия са преместени в неговия експериментален магазин App Lab, докато някои от най-добрите заглавия – фитнес игрите BeatSaber и Свръхестественонапример — са придобити от Meta.

Друга точка на търкания с разработчиците е промяната на Meta относно това колко “отворен” ще бъде магазинът за приложения за VR.

Крис Прует, директорът на екосистемата за съдържание на Meta, каза, че екипът на VR е участвал в „разбиране, продължителен дебат в продължение на години“ дали магазинът за приложения трябва да позволява на разработчиците да качват своето съдържание с относително малко ограничения или дали приложенията трябва да бъдат курирани ”от компанията с много повече проверки – подобно на подхода на Apple към нейния магазин за мобилни приложения.

Прует каза, че Мета е установила, че слабите стандарти са довели до разочарование на твърде много потребители от нискокачествено съдържание, така че компанията е избрала да играе повече роля на вратар. Но разработчиците казаха, че получените бариери може да нямат прозрачност.

„Получаването на нещо в магазина на Quest е болезнено“, каза Лирън Бентовим, главен изпълнителен директор на Glimpse Group, група за потапящи преживявания. „Това е значително по-лошо, отколкото да влезете в магазините на Apple или Android.“

Rooom, платформата Metaverse за 3D събития, стигна до магазина Quest след девет месеца напред-назад, докато същият процес с Apple отне по-малко от две седмици, каза главният информационен директор Себастиан Готшлих.

Девън Копли, главен изпълнителен директор на Avatar, компания за виртуални срещи, каза, че е публикувал въпроси в таблото за съобщения за независими разработчици за подкрепа, които „просто остават напълно без отговор“.

Връзките с разработчиците в Meta бяха „напълно AWOL“, каза Копли. „Наистина е разочароващо, защото хардуерната разработка е невероятна, хардуерната платформа е фантастична и те правят страхотни неща. Но ангажираността им с разработчиците е пародия.”

© 2022 The Financial Times Ltd.. Всички права запазени Да не се разпространява, копира или променя по никакъв начин.