Може ли дългото Covid да доведе до смърт? Нов анализ показва, че може

Не е ясно дали починалите хора са имали основни здравословни проблеми, дали дълго време Covid е причина за смъртта им или е допринасящ фактор.

Новите данни идват, докато държавните и федералните здравни служители работят, за да разберат значението и тежестта на продължителния Covid, който може да засегне до 30 процента от хората, които се заразяват с вируса, според проучвания, публикувани в Journal of the American Medical Association. Две години след пандемията, относително малко се знае за дългото разпространение на Covid, как да се диагностицира или най-добрите практики за лечение.

„Общите рискови фактори за смъртност при продължителен COVID ще бъдат важни и ще се развиват“, каза Мади Хорниг, лекар-учен в Училището по обществено здраве на Колумбийския университет, която проучва дълго време Covid. CDC все още събира и преразглежда данни, но NCHS досега е идентифицирал 60 смъртни акта, които изброяват дълга Covid или подобна терминология – например “след Covid” – през 2021 г. и още 60 през първите пет месеца на 2022 г.

Говорител на CDC каза, че агенцията „работи по идентифицирането на всички смъртни случаи, приписвани на… дългия Covid-19“ и планира да публикува числата „скоро“.

Няма тест за продължителен Covid, а CDC и медицинската общност нямат официално определение. Но здравните работници в цялата страна диагностицират пациенти, които преди това са се заразили с Covid-19, въз основа на широк набор от симптоми, които често включват умора, задух и мозъчна мъгла. Това казаха изследователи и учени между 10 и 30 процента от хората, които са преживели инфекция с Covid-19, ще развият дълго Covid. А Проучване на CDC, публикувано на 27 май каза, че един от всеки пет възрастни в САЩ може да развие състоянието.

Все пак е трудно да се определи точно колко хора в страната имат продължителен Covid. Състоянието не е лесно за диагностициране, особено без универсална дефиниция. Дългият Covid може да засегне множество системи от органи и това, което може да бъде дълъг симптом на Covid за един пациент, може да не е за друг.

Замъгленият процес на диагностика затруднява изследователите да изучават продължително Covid. Десетки болници и медицински клиники приемат пациенти с продължителни симптоми на Covid за лечение и се опитват да използват тези данни, за да разберат по-добре състоянието и защо то се проявява при някои, които преди това са се заразили с вируса, но не и други. Националните институти по здравеопазване наблюдават най-голямото национално проучване на дългосрочния Covid.

През октомври 2021 г., след одобрение на CDC, болниците и медицинските заведения в САЩ започнаха да проследяват пациенти, проявяващи дълги симптоми на Covid, със специфична идентификация, известна като ICD-10 код. Тази система за кодиране, използвана за повечето заболявания, за които се съобщава, помогна на изследователите да стеснят коя група хора да изучават.

Въпреки това, в почти всички случаи дългите популации от извадка от Covid са ограничени, ограничавайки способността на изследователите да разберат как състоянието се отразява на различните хора.

„Има значително недостатъчно откриване на продължителен Covid“, каза Сайрам Партхасарати, началник на белодробното отделение в медицинското училище в Университета на Аризона и един от водещите в дългото й проучване на Covid. „Това е свързано със здравната грамотност… някой да е наясно, че има медицински проблем. Ако някой смята, че няма медицински проблем, понякога може да не потърси помощ.”

Социално-икономическите фактори също влизат в игра, каза Партхасарати, включително дали някой има ресурси и време да отиде при лекар.

Няма определена формулировка или терминология, която болниците използват в смъртните актове – CDC все още не е издал насоки. Така че няма официални оценки за дълги смъртни случаи от Covid.

Много малко проучвания са изследвали връзката между дългия covid и смъртността. Но един ноември 2021 г проучване на пациенти с рак в Европа, публикуван в The Lancet, показа връзка между дългия Covid и заболеваемостта на извадковата популация. Проучването установи, че около 15 процента от оцелелите от Covid-19 имат дълги симптоми на Covid и резултатите от оцеляването им са значително по-лоши. Установено е също, че тези лица са по-склонни да преустановят системната противоракова терапия за постоянно.

„Със сигурност е възможно и вероятно някой, който е бил болен от Covid, да развие усложнения след Covid и да умре от продължителен Covid“, каза Джери Кришнан, белодробен лекар от Университета на Илинойс в Чикаго, който ръководи дългото клинично проучване на институцията за Covid. „Не съм виждал данните. Но съм чувал, че хората са развили сърдечни, белодробни или мозъчни усложнения, след като са имали Covid. И в крайна сметка те умряха.”

Анализът на CDC извлича смъртни актове, които съдържат думи като „дълго Covid“ или „post Covid“, което може да показва, че някой е починал в резултат на състоянието. NCHS проведе подобен преглед на смъртните актове, когато пандемията Covid-19 започна през 2020 г. CDC в крайна сметка издаде известие за доставчиците на здравни услуги да използват специфичен код за смъртни случаи, които могат да бъдат приписани на Covid-19. Това позволи на федерални и местни изследователи да проучат как и дали вирусът причинява тежко заболяване в някои групи повече от други.

Въпреки че няма код на смъртен акт за дълъг Covid, Партхасарати каза, че е възможно да се разчита на това, което медицинската общност вече знае за това колко тежка болест от Covid-19 засяга различни популации, за да се получи представа за дългите ефекти на Covid върху същите тези групи хора.

„Знаем, че цветнокожите хора са били непропорционално засегнати от болестта Covid в сравнение с лекия SARS-CoV-2 инфекция. И ние знаем, че хората, които са хоспитализирани с Covid, са по-склонни да имат продължителен Covid “, каза той, добавяйки, че наскоро участва в презентация с NCHS, която показва, че цветнокожите хора имат по-голямо разпространение на продължителен Covid. „Когато показаха тези числа… беше така, разбира се.“ Успяхме да свържем точките.”