Може ли този тексаски републиканец да сключи сделка с оръжия с далечни изстрели?

Корнин е в уникална позиция да получи гласовете за оръжия, не само заради последната трагедия, която сполетя родния му щат. Преди това той си партнира с демократите по отношение на законодателството за тесни проверки на миналото – най-същественият законопроект за оръжията, който Конгресът изчисти през последното десетилетие. Да не говорим, че бившият камшик има голямо влияние в конференция на Републиканската партия, където е широко разглеждан като потенциален наследник на Макконъл.

Успешното гласуване за оръжие може да даде тласък на Корнин във всяка бъдеща надпревара за лидер на партийната партия в Сената. И все пак рисковете от провал са още по-ясни – и каквото и двупартийно споразумение, което няма да отиде твърде далеч за Корнин, може да не е достатъчно за преговарящите на Демократическата партия. Корнин, който увери един държавен радиоводещ тази седмица ограниченията на Втора поправка „няма да се случат“, гласуваха против разширяването на проверките на миналото през 2013 г.

Дори ако демократите и Корнин могат да се срещнат по средата в опит да спрат американския бич на масовите стрелби, той ще трябва да продаде плана на конференция на Републиканската партия, исторически незаинтересована от реформите на политиката за оръжия. Въпреки този скептицизъм, особено като се има предвид близостта на междинните избори, сенаторите от двете страни на пътеката виждат Корнин като опора за преговорите за оръжие.

„Той е критичен“, каза Сен. Крис Кунс (D-Del.), чест партньор в преговорите на Cornyn’s. „Неговото доверие като консерватор, като лидер на републиканската група, като лидер на правоприлагащите органи от Тексас… му дава доверието да договори баланс между стабилни инвестиции в психичното здраве и известен напредък по отношение на безопасността на оръжието.

Корнин и Сен. Крис Мърфи (D-Conn.), друг водещ участник в настоящите преговори, се опита да постигне споразумение миналата година за разширяване на определението за търговец на търговско оръжие без резултат. Тексасецът предположи, че този момент може да е различен, като се има предвид „неотложността на тези повтарящи се инциденти“ и опасенията на правоприлагащите органи относно стрелба по имитиране.

Но колкото и да е „донякъде оптимист“, Корнин е наясно с дългите шансове и не звучи като центрист.

„Когато сен. Макконъл ме помоли да бъда един от най-важните хора по въпроса, помислих си: „Е, това е като Джо Байдън да назначи Камала Харис за граничен цар“, приех отговорността с малко трепет“, спомни си той.

Заедно с Корнин и Мърфи в един набор от разговори са Sens. Том Тилис (RN.C.) и Кирстен Синема (D-Ariz.). Те се случват в тандем с двупартийни дискусии за оръжейния пакет, който включва Sens. Сюзън Колинс (R-Мейн), Джо Манчин (DW.Va.), Линдзи Греъм (RS.C.), Бил Касиди (R-La.), Пат Туми (R-Pa.), Ричард Блументал (D-Conn. ), Мартин Хайнрих (DN.M.), Мърфи и Синема.

Преговарящите се стремят скоро да изготвят предложения, а сенаторите, участващи в преговорите, предположиха, че техните идеи може в крайна сметка да се слеят. И на двата фронта обаче лидерът на мнозинството в Сената Чък Шумър даде на сключващите сделки сравнително кратък срок за постигане на споразумение.

Корнин носи запис на скромни победи в дискусиите. Той и Мърфи работиха заедно по тясното законодателство за подобряване на докладването от агенции и щати към федералната Национална незабавна система за проверка на криминалния произход. Този законопроект, отговор на стрелбата в църква в Тексас през 2017 г. и план за Корнин за настоящите преговори за оръжие, беше приет през следващата година като част от по-широк правителствен пакет за финансиране.

И по-рано тази година Корнин и Кунс приеха законодателство в Закона за насилието срещу жени, което изисква федералните власти да уведомят държавните и местните правоприлагащи органи в рамките на 24 часа, ако лице, на което е забранено да закупи огнестрелно оръжие, се опита да направи това и не премине проверка.

„Той е сериозно на масата“, каза Мърфи в интервю. „Той даде ясно да се разбере, че има само толкова далеч, че е готов да отиде. Но досега нещата на масата са нарастващи, но значителни промени.”

Сред предложенията, които се разглеждат в разговорите за безопасността на оръжията това лято, са промяна на системата за проверка на миналото, осигуряване на допълнителни инвестиции в психичното здраве и училищната сигурност и предоставяне на безвъзмездни средства за държавите за създаване на така наречените закони за червен флаг.

Корнин отказа да каже какви ще бъдат неговите „червени линии“, но в интервюто той изрази загриженост за психичното здраве и изолацията на младите хора по време на пандемията.

„Не говоря за ограничаване на правата на спазващите закона граждани съгласно Втората поправка“, каза Корнин. „Говоря за идентифициране на хора с престъпни и психични проблеми, които са заплаха за тях самите и другите“.

Всеки пакет, който се събере, ще бъде тесен и няма да удовлетвори дългогодишните призиви от защитници на насилието срещу оръжията към Сената да премине към прието от Камарата на представителите законодателство, установяващо универсални проверки. Но демократи като Мърфи казват в този момент, че Конгресът трябва да разбие задръстването.

сен. Кори Букър (DN.J.), който работи с Корнин по реформата на наказателното правосъдие, каза, че се „надява“ сделката да се осъществи, но прогнозира, че всяко споразумение няма да бъде на нивото на това, което ще ни е необходимо сложи край на ежедневната касапница.”

Водещата роля на Корнин в преговорите за оръжие идва на фона на спекулации за бъдещо състезание между него, настоящият Minority Whip John Thune (RS.D.) и сен. Джон Барасо (R-Wyo.) В крайна сметка да наследи Макконъл като лидер на републиканската партия в Сената, всеки път, когато кентъкинецът се оттегли. Сключването на сделка с демократите по толкова неуловим въпрос като оръжията може да повиши националния профил на Корнин и неговата позиция в конференцията.

Но това може да доведе и до отблъскване от страна на колегите консерватори, които не искат да видят, че законът за оръжията ще бъде одобрен от Сената.

Запитан дали ставането на лидер на GOP влияе върху мисленето му, Корнин отговори: „Това е много далече и кой знае дали някога ще се случи“. Но той добави, че „ако не сте в Сената, за да направите разлика и да вземете трудни, политически предизвикателни решения, за които знаете, че са правилното нещо, тогава трябва да си намерите друга работа“.

Корнин каза, че се стреми да види равен брой републиканци и демократи да подкрепят всяко споразумение за оръжия, което постигне, и че би искал размерът на подкрепата да бъде в рамките на 70-те плюс спонсори, които подкрепиха неговото законодателство от 2018 г. с Мърфи. Но получаването на 20 републиканци, да не говорим за 10, няма да е лесно.

И времето не е на негова страна.

„Десет е доста трудно число за достигане и има прозорец за сенаторите, които са се занимавали с подобен вид работа преди, да го направят“, каза Кунс за републиканските колеги. „Но ние се нуждаем от тях да пристъпят напред и да го направят сравнително скоро.

Само в сряда въоръжен мъж уби четирима души в Тълса, Оклам, което накара президента Джо Байдън да се обърне към нацията, настоявайки отново Конгресът да действа. Президентът всъщност също вижда Корнин като критичен; щабът на сенатора е във връзка с Белия дом относно оръжията и Байдън наскоро описа тексасца като “рационален републиканец”.

„Хората ще кажат това, което ще кажат“, каза Корнин. “Но аз съм щастлив, че съм част от коалицията на рационалните.”

Сара Ферис и Джордейн Карни допринесоха за този доклад.