Нейната собствена лига: бейзболна клиника Twins в чест на Св. Тони Стоун на Пол

Когато разговорът се обърне към великите на Св. Пол бейзбол, Дейв Уинфийлд, Пол Молитор, Джо Мауер и Джак Морис обикновено идват на ум. Четиримата израснаха в столицата и продължиха към легендарни кариери в голямата лига.

Петата легенда обаче често се забравя. Тони Стоун, момчето от квартала на Рондо, което разби расовите и полови бариери, веднъж зае мястото в списъка на Ханк Арън и доказа отново и отново, че може да играе играта.

Втори бейзбол в Негрите лиги през 50-те години на миналия век, тя смяташе за първата жена, която играе професионален мъжки бейзбол. Повече от две десетилетия след смъртта й усилията й бавно се признават. Този уикенд Мейджър лийг бейзбол и Минесота Близнаците ще почетат паметта на Стоун с бейзболна клиника и схватки за момичета в Покана за Тони Стоун.

„Толкова много местни жители на Минесота не знаят за Тони Стоун и, знаете ли, това не е по тяхна вина“, каза Челси Фалзон, мениджър по ангажиментите на Twins, който като Стоун, израснал в Минесота, обичащ бейзбола.. „Мисля, че ние трябва да разкажа историята си повече. Не е разказана твърде много. И нейната история е наистина, наистина невероятна.”

„Нагласите им се промениха“

Марсения Лайл Стоун е родена през 1921 г. в Западна Вирджиния, но скоро се мести в Сейнт Стоун. Пол, където родителите й държаха бръснар и салон за красота в центъра. Те живееха в квартал Рондо, където Стоун се влюби в бейзбола.

Първата й почивка идва, когато нейният свещеник в Св. Католическата църква Питър Клавър убеди родителите на Стоун да й позволят да играе в отбора на енорийските момчета. В по-късни години Стоун ще се мотае около стария Св. Пол Сейнтс, където тя продължаваше да се появява толкова често, че в крайна сметка мениджърът й даде малко бейзболно оборудване и я покани да играе в летен бейзболен лагер за момчета.

„Така че от там тя започна да играе за, о, всички тези отбори в Сейнт Пол: мъжката лига по опаковане на месо, отбора на Сейнт Пол Хай Лекс, католическата лига за момчета и след това пътуващ отбор с възрастни мъже, наречен Twin City Colored Гиганти “, каза той Марта Акманавтор на „Curveball: Забележителната история на Тони Стоун“.

Тони Стоун е част от изложбата “Черен и кафяв бейзбол” в Афроамериканския музей в Минесота. Стоун израства в Св. Пол и завършва гимназия Рузвелт в Минеаполис. Тя беше една от първите жени, които играха бейзбол в Негрската лига. Играла е за St. Пол Джайънтс и за Индианаполис Клоунс. Веднъж тя получи удар от легендарния питчър Сачъл Пейдж.

MPR снимка | Том Кран

Акман, която пише книги за жени, които са оформили и променили Америка, каза, че веднага е била привлечена от пътуването на Стоун.

„Нейната история беше тази, която ни разказа нещо не само за това коя е тя, но и за това кои сме ние като американци“, каза Акман. „И със сигурност историята на Тони разкрива много за Джим Кроу, Америка, сексизма в Съединените щати и какво се случва, когато пораснеш с мечта, която хората смятат, че не трябва да имаш.“

В крайна сметка Стоун се премества в Сан Франциско, където се присъединява към щурмиращите Сан Франциско Сий Лайънс и по-късно към Ню Орлиънс Креол, афро-американските отбори от ниската лига.

В крайна сметка Сид Полок, собственикът на Индианаполис Клоунс, отбор от негрската лига, я взе да заменя бъдещия мъртвец от Залата на славата Ханк Арън след като Бостън Брейвс купиха договора на Аарон.

„Тя знаеше, че е страхотен бейзболист, но също така знаеше, че я използват като атракция към вратата. Сега Полък каза, и мисля, че е правилно, той каза: „Ако тя не беше добър играч, феновете щяха да дойдат да я видя веднъж. И това би било всичко. Но ако имаше таланта, те щяха да продължат да идват да я видят “, каза Акман.

„И историците на бейзбола казват, че през сезоните 1952-1953 г. Тони Стоун носеше Негрите на лигата на гърба си, знаете, от гледна точка на това да го направи все още финансово жизнеспособен бизнес“, добави Акман.

По-късно Стоун подписа с Канзас Сити Монархс и играе със или срещу много бейзболни величия, включително Уили Мейс, Ърни Банкс и Сачъл Пейдж.

Тя се сблъска с много сексизъм от съотборници, фенове и медии. Разказ от 1954 г. за спортистки в списание Jet описва Стоун като „персонатичен, женствен диамант“. Акман каза, че Стоун често е била подигравана от фенове, които й казвали да се прибере вкъщи, за да приготви вечеря за съпруга си.

Акман каза, че е трудно да си жена, която се опитва да спечели място в мъжкия отбор.

“Те мислеха, че тя ще разреди силата на отбора”, каза Акман. “Но след това, когато видяха, че тя им помага и че може да играе, тя беше много бърза. Беше добра. На опора в втора база с двойна игра. Тя можеше да удари доста добре. След това отношението им се промени.”

“Най-красивият ден в живота ми”

Стоун се пенсионира след сезон 1954 г., но остава активна в бейзбола в района на залива на Сан Франциско до края на живота си.

Акман и други, които са изследвали революционните усилия на Стоун в бейзбола, казват, че са невероятни, особено като се има предвид ерата.

„Така че нейната борба, преди всичко, като чернокож. Това трябваше да е борба. Защото отново, дори тук, в Минесота, бяхме разделили бейзбола. И така, тук беше тази трудност и сега, ако добавите към нея, ето тази жена, която се намесва. И тя иска да играе ”, каза Франк Уайт, автор на „Те играха от любовта на играта: Неразказани истории за черния бейзбол в Минесота.

Уайт помогна да се получи основното поле близо до Св. Централна гимназия Пол, кръстена на Стоун. Две плочи пред входа описват нейната история.

„Можете да вземете тази история и да осъзнаете, че това е тази жена в различно време от живота или света. И тя продължи да преследва мечтата си“, каза Уайт, който координира младежката бейзболна програма за възраждане на бейзбол във вътрешните градове за Близнаците. “Независимо от предизвикателствата, с които се е сблъскала. Тя продължи тази мечта и мисля, че това е добра история за всички нас.”

Знак на бейзболно игрище

Табелата извън Toni Stone Field в Св. Пол, която е кръстена на Стоун, първата жена, която някога е играла професионален бейзбол. Стоун израства наблизо в квартал Рондо.

Питър Кокс | MPR новини

В по-късните си години Стоун започва да получава известно признание. Св. Пол обяви за ден на Тони Стоун през 1990 г. и тя беше поканена да говори в местните училища за израстването с бейзболна мечта. По време на един от тези разговори тя си спомни, когато Джаки Робинсън наруши цветната бариера на Мейджър лийг бейзбол, подписвайки с Бруклин Доджърс през 1947 г.

„Това беше най-красивият ден в живота ми“, каза тя пред класа.

Стоун умира през 1996 г., преди книгата на Акман да бъде публикувана, преди полето в Св. Пол е кръстен на нея и преди да се появи пиеса извън Бродуей за нейния живот признания от Ню Йорк Таймс и започна да обикаля страната.

„Признанието този уикенд е лично за мен, защото играех бейзбол с момчетата до колежа, а след това в колежа преминах към софтбол с бързи игри… Обичам ги и двамата толкова много“, каза Близнаците ’Фалзон.

„Искаме децата просто да играят на топка. А за малките момичета, които бяха като мен, които просто се влюбиха в бейзбола по някаква или друга причина, искаме да знаят, че им е мястото на бейзболно игрище, ако това е мястото, където искат да бъдат.”

Бележка на редактора: Регистрация за Toni Stone Invitational на близнаците е отворен до четвъртък вечер.

Вие правите MPR News възможни. Индивидуалните дарения стоят зад яснотата в отразяването на нашите репортери в цялата страна, историите, които ни свързват, и разговорите, които предоставят перспективи. Помогнете да се гарантира, че MPR остава ресурс, който обединява жителите на Минесота.