Некролог на Бил Ръсел | НБА

През 13-те си сезона в Националната баскетболна асоциация (НБА) с Бостън Селтикс, Бил Ръсел, който почина на 88 години, спечели 11 шампионски титли, което е рекорд, несравним в отборните спортове. Но мястото му като един от най-влиятелните американски спортисти на 20-ти век, само зад него Мохамед Али и може би бейзболния играч Джаки Робинсън, се основава на нещо повече от неговата неумолима воля за победа и неговата интелигентност в обединяването на уменията му с уменията на съотборниците му, за да улесни този процес.

Той беше първата чернокожа звезда на НБА, пет пъти най-ценният играч в лигата. Способността му за отбранителен скок трансформира баскетбола от хоризонтална във вертикална игра. А през 1966 г., когато треньорът на Селтикс Ред Ауербах се оттегля и назначава Ръсел за свой наследник, той става първият чернокож главен треньор в четирите големи спортни лиги на съвременна Америка.

Извън корта той беше пионер в борбата за човешкото достойнство. Ръсел стоеше до Мартин Лутър Кинг по време на неговия “Имам мечта” реч във Вашингтон; когато Али се съпротивляваше на набора, Ръсел беше до него в “Среща на върха в Кливланд” от звездни спортисти, със звездата на решетката и актьора Джим Браун от другата страна.

Ръсел късно придоби способностите си, но рано научи чувството си за собствено достойнство. Той е роден в дълбоко сегрегиран Монро, Луизиана, и баща му, Чарли, е научил младия Бил на това, на което баща му го е научил: „Човек трябва да начертае граница вътре в себе си, която няма да позволи на никого да премине.“ Когато на Чарли беше отказано увеличение на заплатата, което смяташе, че заслужава, той отиде да работи в Детройт, оставяйки съпругата си Кейти (родена Кинг) да се грижи за синовете им Бил и брат му Чарли младши. Притеснен от студените зими, Чарли се премества в Оукланд, Калифорния, започва печеливш бизнес с камиони, превозващ дневна работна ръка, и изпраща да повикат семейството. Но когато Бил е на 12, Кейти умира и Чарли започва работа в стоманодобивна фабрика, за да има повече време с децата си.

Бил не можа да влезе в гимназиалния си баскетболен отбор до последната година. Единственото му предложение за стипендия за колеж идва от университета в Сан Франциско, но той се развива бързо. USF спечели последователни национални първенства по баскетбол през своите младши и старши сезони, като загуби само една игра и спечели 55 поредни. Във финала срещу Айова през 1956 г. Ръсел отбеляза 26 точки, имаше 27 борби и блокира 20 удара. Той беше водещият реализатор на олимпийския отбор на САЩ, който спечели златния медал в Мелбърн през същата година, печелейки с несравнима средна разлика от 53,5 точки на мач.

Бил Ръсел с треньора на Селтикс Ред Ауербах, след като отборът спечели осмата си поредна титла в НБА през 1966 г. Ръсел наследи Ауербах и стана първият чернокож главен треньор в големите спортни лиги на САЩ. Снимка: AP

Междувременно Ауербах беше разменил двама звездни играчи, за да получи втория избор в драфта на НБА, а собственикът на Селтикс, Уолтър Браун, убеди Рочестър Роялс да предадат Ръсел с първия избор, като предложи на тяхната арена шанса да бъде домакин на парично- въртене на двуседмично шоу за кънки на лед Ice Capades в замяна. След Олимпиадата Ръсел води Селтикс до титлата през 1957 г., над Сейнт Луис Хоукс. Всъщност Ръсел вероятно щеше да спечели 12 титли за 13 години, ако не беше изкълчил глезена си в третия мач от финалите през 1958 г., също срещу Хоукс, който след това Селтикс загубиха.

С 2,08 м (6 фута 10 инча) и 99 кг (15-ти 10 фунта), Ръсел притежаваше пъргавина, която промени начина, по който играха големите центрове. В колежа той ще бяга на 440 ярда (дистанцията, която сега е заменена от 400 м) и ще скача високо; на крайбрежните щафети през 1956 г. неговият скок от 2,06 м се изравни с този на Чарли Дюма, който спечели златния медал в Мелбърн. Ръсел играеше централно като метач; неговите съотборници надиграваха опонентите, защитавайки се стегнато, знаейки, че той може да покрие грешките им. Той контролира блоковете и отскоците си, за да пренесе топката към съотборниците си; се ражда търговската марка на Селтик “бърз пробив”.

Той също така спечели най-голямото индивидуално съперничество в американските отборни спортове срещу Уилт Чембърлейн, който беше три инча по-висок и много по-едър. Чембърлейн счупи рекордите, като веднъж вкара 100 точки в една игра, но Ръсел спечели по-голямата част от срещите им и всичките им плейофни състезания с изключение на един. Уилт смяташе, че най-доброто за Уилт е най-доброто за отбора; тъй като и играчът, и треньорът Ръсел търсеха начини да предизвикат съотборниците си без общия проблем на суперзвездата да ги подкопава.

Въпреки че беше изцяло отдаден на Селтикс, първият отбор от НБА, който избра чернокож играч и първият, който стартира изцяло чернокож състав, връзката на Ръсел с град Бостън, Масачузетс, който той описа като “битпазар на расизма” , беше по-трудно. Къщата му в предградията на близкия Рединг е била ограбена и вандализирана. Когато той се оплака на полицията за преобръщане на контейнери, те през смях обвиниха миещите мечки. Когато Ръсел попитал къде може да вземе разрешение за оръжие, за да стреля по миещи мечки, вандализмът спрял.

Бил Ръсел
Бил Ръсел реагира на новината през 2009 г., че наградата на НБА за най-ценен играч е преименувана на него. Снимка: Мат Йорк/AP

Ръсел защити личния си живот, като отказа да даде автографи; Знам, защото поисках такъв, когато работех близо до него на олимпийския баскетболен финал през 1976 г. в Монреал. Той отказа учтиво, но ми стисна ръката. Работил е като телевизионен коментатор, където често изглеждаше отегчен от ограниченията на мнението, предлагано в ефир, а след това като треньор и генерален мениджър на Сиатъл Суперсоникс, на 3000 мили от Бостън. Успехът му за четири години в Сиатъл е последван от неуспешен период в Сакраменто Кингс; Ръсел намери играчи без него и стремежа на Селтикс към успех на отбора за разочароващи. Той работи неуморно за благотворителност, особено програма за наставничество, която той помогна да създаде.

Ръсел е съавтор на четири книги; Second Wind (с Тейлър Бранч, 1979) и Red and Me (с Алън Стайнбърг, 2009) са класика на спортните мемоари. В по-късните години публичната му личност смекчи, за да съответства на личната му, спомагайки за укрепването на наследството му. Той се помири с Бостън, където през 2013 г. беше открита негова статуя в City Hall Plaza. Трофеят на НБА за най-полезен играч във финалите е кръстен на него. През 2012 г. е награден с президентския медал на свободата от Барак Обама; през 2017 г., когато президент Доналд Тръмп се обади за играчи на НФЛ, които коленичат, за да “бъдат уволнени”, Ръсел пусна видео на себе си, коленичил, държейки този медал.

Той е оцелял от четвъртата си съпруга Жанин Фиорито и от сина си Джейкъб и дъщеря си Карън от първия му брак с Роузи Суишър, който завърши с развод. По-големият му син Уилям младши почина през 2016 г. Вторият му брак с Дороти Анстет, бивша Мис САЩ, също завърши с развод. Третата му съпруга Мерилин Нолт почина през 2009 г.

Уилям Фелтън Ръсел, баскетболист, роден на 12 февруари 1934 г.; починал на 31 юли 2022 г