Новата политика на ЕС относно универсалните зарядни устройства твърди, че се бори с електронните отпадъци – нали?

Намаляването на електронните отпадъци беше основен двигател в действията на законодателите в Европейския съюз предложение вчера да възложи а универсално зарядно устройство за мобилни телефони и други устройства. Но все още има много други фактори, които трябва да се съберат, за да може мярката да направи значима разлика в световния проблем с електронните отпадъци.

Събраните заедно, неизползваните и изхвърлени зарядни устройства съставляват около 11 000 метрични тона електронни отпадъци в Европа годишно, според Европейския парламент. Те се надяват да намалят тази купчина, като елиминират необходимостта от различни зарядни устройства за различни устройства – така че само след няколко години повечето нови мобилни телефони вероятно ще трябва да се доставят с USB-C порт за зареждане, който да се продава в ЕС. Преминаването към USB-C в крайна сметка ще помогне на потребителите да спестят 250 милиона евро годишно „За ненужни покупки на зарядни устройства“, казва ЕС.

Не се очаква този ход да направи огромна вдлъбнатина в огромното количество електронни отпадъци, натрупващи се по целия свят, казват експерти На ръба. Все пак решението може да има по-символично значение. Той дава пример за това как по-строгите регулации могат да принудят Big Tech да променят разточителни навици.

„Това е важна стъпка, но определено не решава проблема с електронните отпадъци“, каза Рюдигер Кюр, ръководител на Службата за обучение и изследвания на Обединените нации в Бон, Германия, и мениджър на Програмата за устойчиви цикли (SCYCLE).

Част от проблема е големият размер на устройствата, които в крайна сметка се превръщат в електронни отпадъци, от които зарядните устройства съставляват малка част. “[11,000 metric tons] може да звучи много, но е много мъничко “, казва Джош Лепауски, професор в Мемориалния университет на Нюфаундленд, който изследва електронните отпадъци. „От гледна точка на това, че това се представя като решение – дори частично решение на електронните отпадъци – мисля, че е дълъг“, казва Лепавски.

В световен мащаб 54 000 метрични тона зарядни устройства се прахосват всяка година, според Kuehr. Това е само около 0,1% от общите 53,6 милиона метрични тона генерирани годишно електронни отпадъци, според 2020 Global E-Waste Monitor който Куер е съавтор.

Дали новото правило на ЕС дори ще премахне 11 000 метрични тона зарядни устройства, бракувани в Европа всяка година, е трудно. Новият мандат, който Европейският съвет и Европейският парламент се очаква да одобрят официално по-късно тази година, се отнася и за зарядните устройства за други електронни устройства: включително таблети, електронни четци, слушалки, цифрови камери, ръчни конзоли за видеоигри и преносими високоговорители.

Доколко успешна е мярката за намаляване на електронните отпадъци зависи много от подставената карта: човешкото поведение, казва Сара Бехдад, доцент в Инженерното училище за устойчива инфраструктура и околна среда към Университета на Флорида. „Въпросът е дали използваме тази стандартизирана част, за да улесним потребителите да консумират повече, или използваме стандартизацията, за да насърчим повторната употреба, ремонт и възстановяване?“ Бехдад казва.

В един сценарий, ако стандартизирането на зарядните устройства намалява производствените разходи, тъй като повишава ефективността, съществува риск по-ниските цени да насърчат хората да купуват повече зарядни устройства. Може би ще искат да купят по един за всяка стая, твърди Бехдад – и това може да стане повече електронни отпадъци.

От друга страна, посочва Бехдад, стандартизирането на части обикновено се разглежда като начин да се улесни ремонтът и рециклирането на всяко електронно устройство. Старите зарядни устройства обикновено не се ремонтират и използват повторно. Те са по-склонни да избледнеят в нечие чекмедже за боклуци или да се завият в кошчето. Ако все пак стигнат до център за рециклиране, те обикновено се смесват с друга домакинска електроника и се раздробяват. След като бъдат раздробени, всички ценни материали могат да бъдат възстановени.

Най-желаният материал, който може да се намери в зарядните устройства, казва Куер, е медта. И ако рециклиращите решат да дадат приоритет на зарядните устройства за рециклиране, стандартизацията може да ги улесни при изграждането на инфраструктура за сортиране на зарядните устройства и подобряване на качеството на материала, възстановен от тях.

Междувременно може да има неравен преход от по-стари устройства към универсално зарядно устройство. Има вероятност да има временно нарастване на електронните отпадъци, ако хората пенсионират рано устройства, които не са в съответствие с новия стандарт. Предполага се, че мандатът трябва да влезе в сила през 2024 г., към края на годината. Стандартът в крайна сметка ще се прилага и за лаптопи, но този преход ще отнеме повече време: 40 месеца след влизането на правилото в сила.

Kuehr обаче е уверен, че в крайна сметка ще има поне известно намаляване на електронните отпадъци след преходния период. „При всяка иновация първо има крачка назад, преди да направим няколко стъпки предварително. Мисля, че и тук е доста подобно “, казва Куер.

В краткосрочен план Kuehr и други експерти по електронните отпадъци казват, че е голяма работа, че законодателите на ЕС са се справили с електронните отпадъци, като са въвели нови регулации. Години наред ЕС се опитва да накара компаниите доброволно да преминат към универсално зарядно устройство. Въпреки че има напредък в това отношение, Apple е ясно отличителна черта със своите Lightning аксесоари. европейски Законодателите сега изглеждат готови да използват тояга, а не моркови, за да привлекат всички на борда.

Apple не отговори веднага на искане за коментар от На ръба но преди това отблъсна мандата. „Оставаме загрижени, че стриктната регулация, налагаща само един вид конектор, задушава иновациите, вместо да ги насърчава, което от своя страна ще навреди на потребителите в Европа и по света“, заяви компанията в изявление пред медиите още през септември. Apple може да успее да заобиколи новото правило обаче, ако са верни слуховете, че е обмисляла да създаде ново телефони, които се зареждат само безжично. Стандартът USB-C досега се прилага за устройства, които се зареждат чрез кабелен кабел. (За повече информация какво може да се случи с Lightning кабелите на Apple, вижте това история от На ръбае Джон Портър.)

„Apple трябва да вземе иновациите си и да се съсредоточи върху проблема на обществото, който е електронните отпадъци“, казва Скот Касел, главен изпълнителен директор и основател на нестопанския институт за управление на продуктите, който се застъпва за политики, които изискват от компаниите да се справят отговорно със своите продукти. след като потребителите свършат с тях.

Европа беше рано да приложи тези видове политики за „разширена отговорност на производителя“, служещи като модел за съвкупност от подобни политики, които някои държави приеха в САЩ. Касел е оптимист, че новата стъпка, която ЕС предприе по отношение на зарядните устройства, може да сигнализира за подобни – или потенциално дори по-мащабни – промени в други части на света, които ще намалят електронните отпадъци.

„ЕС опита доброволни инициативи. Не се получи. И така, това показва силна нужда от политическа воля за справяне с този глобален проблем “, казва той. „Първоначалната ми реакция беше Алилуя, чакаше много време… Чий дом не е оплетен в въжета?“