Ново устройство за тестване на антитела на COVID може да доведе до масов скрининг за имунитет

Нарастването на случаите на COVID в наши дни се дължи на много различни фактори – в голяма степен появата на силно заразни варианти като омикрон и спад в правилата за маскиране и социално дистанциране, но също така и цялостно намаляване на имунитета за тези, които са ваксинирани, което не е изненада. Антителата, независимо дали са подтикнати от инфекция или ваксинация, естествено намаляват за няколко месеца (или по-бързо в зависимост от възрастта и здравето на човека). Тъй като COVID заплашва да бъде постоянен гост в къщата, учените започват да разработват нови начини за бързо и лесно оценяване на имунния статус.

Работейки за тази цел, изследователи в Хонконг са разработили устройство, което позволява на някого да види директно нивата на антителата след ваксинация. Устройството, подробно описано в нов вестник, публикуван в петък в дневника Научни постижения, е наравно с конвенционалните платформи за тестване на коронавирусни антитела. Може да се използва като по-добър начин за провеждане на масов скрининг за имунитет срещу COVID, за наблюдение на имунния статус на някого след убождането или дори за приспособяване на дозирането на ваксината към имунните нужди на индивида.

Най-точният тест за антитела, наличен в момента, изисква кръвни проби, които се анализират в лаборатория. Има по-удобни опции у дома, които тестват изплювките или назалните ви секрети. Проблемът с тези по-достъпни комплекти е, че те могат да ви дадат само да или не и не вземат предвид нивото на антитела, протичащи в тялото ви, Тинг-Хсуан Чен, биомедицински инженер в Градския университет на Хонг Конг и главният изследовател на изследването, каза пред The ​​Daily Beast.

Новото устройство, което може да се побере в дланта на ръката ви, се състои от малък прозрачен чип, носещ два вида микрочастици, малки канали и малък прозорец, за да видите крайния резултат. Една микрочастица е магнитна и покрита с шиповия протеин на вируса. Другият е направен от съединение, наречено полистирол, и е осеяно с антитела, които привличат анти-COVID антитела, които обикновено са насочени към шиповия протеин.

Потребителите трябва само да осигурят няколко малки капки кръвна плазма от убождане на пръст. Ако има антитела на COVID, те ще се прикрепят към микрочастиците от полистирол, които от своя страна ще се прикрепят към магнитните микрочастици. Съединените микрочастици се отделят магнитно от единичните и се събират в малкото зрително прозорче, наречено преграда за частици. Малка лента, гравирана до страната на язовира, съответства на концентрацията на антитела, присъстващи като нанограми на милилитър.

Чен и неговият екип тестваха устройството при 91 души, които са получили втората си доза ваксина няколко седмици преди това. Екипът установи, че нивата на антитела са най-високи за тези, които са получили иРНК ваксина. Но за всички нивата на антителата спаднаха значително след 45 дни. Тези резултати бяха сравними с тестовете за антитела, направени в лаборатория, и бяха дори по-добри при откриване на ниски нива на антитела в сравнение с комплектите за откриване у дома, които едва регистрираха положителен резултат.

Важно е да се отбележи, че въпреки че нивата на антителата ви естествено намаляват, това не означава, че направо губите способността си да произвеждате антитела. След ваксинация или инфекция тялото ви създава спомен за антигена, към който се научава да се насочва и ако някога се появи отново, имунната система може бързо да започне атака.

Въпреки това, Чен каза, че все още отнема време на тялото ви да активира отново тази памет и да преработи необходимите антитела. В тази ситуация новото устройство за тестване може да бъде полезно: по време на епидемия здравните агенции, клиницистите или самите хора могат да наблюдават нивата на антителата и да видят кой от ваксинираните по-рано не дава достатъчно силен отговор и може да се нуждае от бустерна инжекция . Това може да доведе до по-персонализирано дозиране на ваксината, независимо дали се основава на възрастта – по-възрастните хора са склонни да не развиват силен имунен отговор след ваксинация – или здравословно състояние, като например ако сте имунокомпрометиран.

Чен и неговият екип все още работят върху това да направят устройството по-достъпно, като например да го направят способно да открива антитела в проби като плюнка или назален секрет, което би направило устройството възможно за домашна употреба.

„Нашата визия е да предоставим устройство, толкова просто като бърз тест, но също така и толкова добра точност, колкото [conventional antibody testing]“, каза Чен. „Обикновено правя аналогия с живачен термометър. Това е устройство, което можете да видите и измервате температурата точно без никакво оборудване и което всеки може да използва. Надяваме се, че нашето устройство може да бъде такова, лесно за използване и всеки може да чете без никаква неяснота, за да получи нужните резултати.”

.