Някои хора може да са изненадани от бързото издигане на върха на треньора на Селтикс Име Удока, но семейството му не е така

Харис и неговите приятели по риболов наблюдаваха с гордост и удивление в четвъртък вечерта как треньорът на Селтикс Име Удока помогна на Бостън да се отърве от дефицит от 15 точки и да спечели със 120-108 над Уориърс в мач 1 на финалите,

„Завръщането беше почти неописуемо“, каза Харис. “Всички тук са толкова развълнувани за Името.”

Последните няколко месеца бяха радост за най-близките до Удока. По-голямата му сестра Мфон каза, че след като Селтикс победиха Хийт във финалите на конференцията в неделя, потокът от обаждания и текстови съобщения е толкова постоянен, че тя трябваше да остави телефона си.

Подкрепата беше топла и искрена, в рязък контраст с относителното мълчание от по-рано този сезон, когато Бостън се плъзна на 11-то място на Изток и се появиха шепот дали Удока, треньор от първа година, е правилният човек за тази работа .

„Знаех, че Име не се притеснява от това, но ме притесняваше, всички негативни неща, които чух“, каза Мфон Удока по телефона. „Но ако му бях казал някое от тези неща, той щеше да каже: „Не се интересувам [expletive]. Не ме интересува какво говорят хората. Наистина не ми пука.’

„И той наистина не го прави. Казвам това на шега, но мисля, че той е най-непритесняващият човек на земята. Нямаше момент, в който той виждаше причина за паника, въпреки че хората около него, включително и аз, си казваха: „Какво, по дяволите, става?“ ”

Мфон каза, че стабилното, незасегнато поведение на брат й се корени в тяхното възпитание. Баща им Виталис беше нигерийски имигрант, който се бореше да намери постоянна работа като работник, след като се премести в Портланд. Преди да се роди Име, семейството някога е живяло в мотел, след като е било изгонено от апартамента си. Друг път в дома им спирали тока и се събирали близо до фурната, за да се стоплят.

Но Виталис и съпругата му Агнес винаги са подчертавали на трите си деца, че в крайна сметка ще има възможности за по-добър живот. Просто ще изисква време и добра работна етика.

„Нашите родители, независимо от положението им, винаги ни настояваха и ни вдъхваха вярата, че можем да направим всичко“, каза Мфон. „Не разполагахме с всичко, но имахме достатъчно, за да се справим и да намерим начин да бъдем успешни. И Име винаги е имал способността да продължи напред, независимо какво се случва около него.

Виталис Удока почина от сърдечен удар през 2006 г., а Агнес Удока почина след кратка битка с рак пет години по-късно. Име, който веднъж зарежда пакети за FedEx през нощта, за да може да преследва баскетболните си мечти през деня, прескача от един град от ниската лига в друг, преди да направи продуктивна кариера в НБА като играч и след това работи като асистент при треньора на Шпорите Грег Попович .

Бавният старт през първата му година като старши треньор в НБА нямаше да го накара да трепне. Въпреки това той е склонен да бъде предпазлив от емоциите си и Мфон имаше някои притеснения. Когато тя се обърна към асистентите на Селтикс Деймън Стоудамиър и Арън Майлс, дългогодишни приятели с връзки с Портланд, те я успокоиха.

„Те бяха точно като „Хей, името е име““, каза Мфон. — Той се справя много добре с всичко това.

Селтикс се възстановиха от контузии и отсъствия, свързани с COVID-19, и подсилиха списъка си в крайния срок за търговия през февруари, като добавиха Дерик Уайт и Даниел Тайс. Тогава те се превърнаха в най-доминиращия отбор в НБА.

Но освен че не беше засегнат от ранните препъвания на отбора си, Удока не беше завладян от евентуалния му скок. Мфон, който играеше в WNBA няколко сезона, каза, че Ime винаги е вярвал, че това е списък на шампионско ниво.

„Той постигна много и се справи страхотно за първата си година и не мисля, че би очаквал нещо по-малко“, каза Мфон. „Но такъв, какъвто е той, е „Е, ако не спечелим, каква разлика има? Трябва да спечелим цялата работа. ”

Когато Селтикс победиха Хийт във финалите на конференцията, Удока се опита да махне накисването на бутилка с вода от своите играчи, защото не вярваше, че все още има много за празнуване. Тогава той осъзна, че съпротивата му е напразна и дори се усмихна, когато го напръскаха.

„Честно казано си спомням един мач назад, когато той играеше за Портланд, той крещеше и натискаше юмрук и аз си казах: „О, кой е това?“, каза Мфон. „Ще бъда шокиран да го видя наистина да празнува, ако спечелят [a title] така или иначе. Просто е много резервиран. Но бих искал да го видя просто да крещи малко и може би да подскача наоколо.

Удока и брат му Джеймс нямат акаунти в социалните мрежи, така че Mfon споделя най-забавните мемове и публикации за Име и тези Селтикс в текста на тяхната семейна група.

„Някой на единия каза, че прилича на Синдбад“, каза Мфон с усмивка. „Той беше като“ Ми [butt]. Това е боклук. Аз не. ‘”

Най-често обаче Mfon просто споделя съобщения за подкрепа. Тя каза, че нигерийците набъбват от гордост и че няколко племена продължават да претендират за Удока като едно от своите. И тъй като серия от Селтикс се разгърна, шумът се разпространи из целия континент.

Обратно в Портланд, приятелите и семейството на Удока продължават да се надяват, че той ще помогне на Бостън да направи тази последна стъпка. Харис е разменял текстови съобщения с него няколко пъти по време на тези плейофи. Кореспонденцията е кратка и проста и обикновено завършва с това, че Удока благодари на бившия си гимназиален треньор за грижите.


Можете да се свържете с Адам Химмелсбах на adam.himmelsbach@globe.com. Следвайте го в Twitter @adamhimmelsbach.