Няма съмнение: решимостта и смелата игра на Робърт Уилямс са разликата за Селтикс по време на този вълшебен път

Преди сряда в TD Garden, Уилямс трябва да се е потопил в басейна на Cocoon с Дон Амече и Уилфорд Бримли, защото играеше с физическа енергия, цип, който не е виждан след контузията. Той преследваше офанзивни отскоки. Той удря удари на Голдън Стейт по ръба. Той събра хлабави топки. Той скочи високо на батут за забивания.

Селтикс взеха най-доброто от Уилямс по време на завладяващата си победа със 116-100. Три дни след като той куцаше от пода в игра 2, като играчите на Warriors викаха от пейката: „Той не може да се движи!“ при нападение Уилямс игнорира болката, бягаше енергично с накуцването си и беше въздействащ в защита при тази критична победа.

Уилямс изигра почти 26 минути, по-голямата част от серията, и завърши с 8 точки, 10 борби, 4 блокирани удара, 3 откраднати топки и няколко променени удара в ръба. Селтикс се нуждаеха от Роб, предпазващ джантата за Игра 3, ако имаха надежди да отговорят от ударите си в Игра 2.

И не беше сигурно дали той ще бъде физически в състояние да окаже тази съпротива на ръба. Той претърпя операция за възстановяване на скъсан менискус на 30 март и се върна на 23 април, като организацията знаеше, че коляното се нуждае от постоянно внимание и ще се подуе след мачове. След това Уилямс получи натъртване на кост в мач 3 от полуфиналите на Източната конференция срещу Милуоки Бъкс и пропусна последните четири мача от серията.

Стегнатата защита на Робърт Уилямс срещу Дреймънд Грийн от Уориърс оказа влияние в игра 3.Джим Дейвис / Globe Staff

Той работи оттогава, пропускайки мач 3 от финалите на конференцията срещу Маями Хийт. Оттогава той играе в седем поредни мача, давайки на Селтикс всичко, което може да даде. Понякога резултатите са необичайни, а през други нощи той показва проблясъци на блясък в отбрана и офанзивна доминация на ръба.

„Просто се опитвам да бъда отговорен за моя отбор“, каза той. „Стигнахме дотук. Както казах, очевидно имах дискусия със себе си, като прокарвах това. Доволен съм от това как върви. Ще се тревожим за контузията след сезона, но засега все още се боря.”

Тези „съмнителни“ списъци преди всяка игра не са майсторство на играта. Те са законни. Уилямс се чувства по различни начини след мачовете през постсезона, от изключително болезнени до малко пъргави. Лекарите казаха на Селтикс Уилямс не могат да добавят допълнителни щети на коляното, така че това е въпрос на болка.

И играчите с един крак не са полезни във финалите на НБА на високо ниво. Уилямс трябва да бъде продуктивен, когато е на пода. Така че възстановяването му от игра в игра е щателен процес.

„В този момент от сезона е това, което е. Говорихме за това. Но той не се справя много физически между тях, така че няма да получите истински усет, докато той наистина не получи добра загрявка “, каза треньорът на Селтикс Име Удока. „Денят след това се чувства добре на моменти. На втория ден понякога е по-болно. Така идва и си отива. Ето защо обмисляме да го включим в списъка и наистина да го проверим, в случай че се почувства по-зле.

„Отокът е добър. Болката е била поносима. Това е законна ежедневна ситуация и когато той се засили преди мача, тогава знаем как наистина се чувства.”

Значението на Уилямс за успеха на отбора е безспорно. Той е скачащ играч в боята със способността да се откроява от стрелците с 3 точки и също така с усещане за игра и баскетболен коефициент на интелигентност над средното. През първите си три сезона го тормозят тежки контузии. Това го държеше извън земята в 51 мача през последните два сезона.

Но това не е редовен сезон. Тук се създават легенди, печелят се знамена, се увековечават отборите. Селтикс се нуждаят от 70-процентов Робърт Уилямс. Те се нуждаят от него, за да издържат на болката, да се научат да бягат със закачката в крачката си и да защитят джантата, да разубедят Стивън Къри да атакува джантата.

Робърт Уилямс завърши с 8 точки, 10 борби, 4 блокирани удара и 3 откраднати топки.Джим Дейвис / Globe Staff

Той се справя с очевидната болка, почива през почивните дни и след това увеличава тренировките си в дните на игри. Рано в сряда той карал стационарния велосипед, чувствал се пъргав и информирал треньорите да премахнат „съмнителните“ от статуса му.

Той показва не само на своите треньори, но и на своите съотборници и верен на Селтикс, че е готов да направи всичко необходимо, за да постигне крайната цел.

„Постоянно говоря с Роб, само заради простия факт, че знам през какво преживява“, каза стражът Маркъс Смарт. „Той го боли и въпреки че е наранен, той все още иска да се измъкне и да помогне на отбора си. Но в същото време той мисли за кариерата си. Както току-що му казах, ти познаваш тялото си. Знаеш какво можеш да издържиш и какво не. Но просто знайте, имаме шанс да направим нещо специално. Няма гаранция, че ще се върнем тук.

„Ако можете да отидете, ние ще вземем 20 процента от вас по-добре, отколкото никой от вас. Той разбра това и реши да излезе там и да облече големите си момчешки панталони, да ги изсмучи и да полудее.”


Гари Уошбърн е колумнист на Globe. С него можете да се свържете на gary.washburn@globe.com. Следвайте го в Twitter @GwashburnGlobe.