Обсипаните със звезди ангели бяха пъзел, който Джо Мадън не можеше да реши

от Мартин Роджърс
Спортен колумнист на FOX

Как е възможно най-интересният отбор в бейзбола да е и най-лошият, като се вземе предвид най-новите доказателства?

Добре, така че Лос Анджелис Ейнджълс всъщност не са най-слабо успешният отбор на бейзбола, въпреки серия от 12 загуби, която завърши с уволнението на мениджъра Джо Мадън във вторник.

И все пак отстраняването на Мадън все още е донякъде забележително развитие за клуб, който се представя на всички възможни нива, с изключение на единственото, което наистина има значение – победата.

През 2011 г. Ангелите дадоха Майк Траут неговата Висша лига бейзбол дебют. Оттогава Траут е най-добрият играч в спорта. Чрез кариера, която ще го отведе в Залата на славата и има една от бейзболните му карти на стойност 3,84 милиона долара, Ангелите направиха постсезона точно веднъж и спечелиха общо нулеви плейофни игри.

От 2018 г. Лос Анджелис има Шохей Отани, може би най-доброто нещо, което се случва на MLB от години, с неговите трансцендентни способности във всички аспекти на играта. Миналия сезон, елитното насочване и изключителни удари на Ohtani му донесоха наградата за MVP на Американската лига.

Но Ангелите все още не могат да спечелят, не в какъвто и да е обем, който разумно може да се очаква предвид звездната сила, с която разполагат. Силният старт на сезона с 27-17 беше съсипан от тази серия от 12 мача – опа, сега 13, след като поредната късна преднина беше предадена срещу Бостън Ред Сокс във вторник вечерта.

Поне при поражението Траут успя да се измъкне още повече от спада си, който достигна 0-за-26, преди да хване удар в понеделник. Във вторник той хоумира за първи път от 28 май, но след това трябваше да напусне играта с очевидна контузия в слабините.

Дори и с разширено поле за плейоф този сезон, Ел Ей е на път да пропусне отново. Няма никакъв смисъл, но продължава толкова дълго, че вече не се чувства необичайно. Странно да, но и странно познато.

Ангелите направиха някои забележителни големи промени – огромният 10-годишен договор, даден на Алберт Пуйолс през 2011 г. беше повече, отколкото собственикът Арте Морено плати за целия франчайз осем години по-рано. Въпреки това няма какво да покажете за това, освен ако не се върнете назад към единствения триумф на организацията в Световните серии през 2002 г. Освен тази година, има само две други победи в плейофните серии в историята на Angels.

В интервю с Кен Розентал в The AthleticМадън намекна за философските различия между него и фронт офиса относно използването на Sabermetrics, което изглежда като разговор, по-подходящ за 2004 г.

Защо Мадън не можа да го накара да работи в Анахайм? Сега на 68, той беше приветстван като страхотен новатор с малките разходи Тампа Бей Рейс, отвеждайки отбора до първия му флаг на AL. По-късно той беше управленската сила зад Чикаго Къбс първа титла от Световните серии, проклятия, история и дефицит 3-1 по пътя.

Откакто премина в Южна Калифорния, неговият отбор беше 130-148 и той не успя да сложи край на поредицата от загубени сезони, която датира от 2016 г.

На пръв поглед ангелите са без драма. Не чувате тътнения, че Траут иска да си тръгне. Неговият договор за 426,5 милиона долара беше сключен тайно и публично разкрит само след като беше завършен, за да се избегне превръщането на въпроса в цирк. Той е човек на ангели, той няма да ходи никъде и можем да предположим с известна сигурност, че скоро ще се върне в силна форма.

Отани също изглежда доволен от обкръжението си. Но каква е следващата стъпка за отбора, който Фил Невин пое временно?

Мадън искаше да прави нещата по свой собствен начин и никога не се е радвал на намеса на фронт-офиса, за разлика от всеки мениджър. Той каза на Розентал, че е предложил на генералния мениджър Пери Миназиан да намали количеството предавана статистическа информация… и да “наистина е наясно кога е време да се държи настрана”.

Както посочи колумнистът на Orange County Register Джим Александър, това е “по-лесно е да продадеш, когато си на 27-17, отколкото когато си на 27-29.”

Това е малко пъзел. Списъците със суперзвезди не ви гарантират успех – има безброй отбори (и счетоводители) във всички големи американски спортове, които могат да ви кажат това. Рядко се случва обаче един отбор да има двойка играчи като Траут и Отани, само за да се превърне в постоянна посредственост.

Преди няколко седмици нещата изглеждаха добре, но сегашната форма обрече Мадън, смущаваща серия, която изглежда показва, че групата е болезнено ниска в увереността. Шансовете да загубите 12 последователни игри, ако приемем мач 50-50, са 1 към 4096. Дори като се има предвид труден списък, включващ срещи с нарастващите Ню Йорк Янкис и Торонто Блу ​​Джейсявно нещо не беше наред.

За известно време във вторник изглеждаше, че нещата могат да се оправят. Пъстърва получи чифт попадения, Охтани засече едно и разходка, а домакините удържаха преднината в седмия ининг. По различни причини, водени от непоследователност на кофата, това не продължи. Честно казано, атмосферата около екипа изглеждаше малко по-лека, макар че това не трябва да се приема като коментар за Мадън.

Всеки път, когато има промяна, не е нужно много, за да предизвикате някакъв оптимизъм и това със сигурност ще се случи на някакъв етап през следващите седмици.

Но дали това ще бъде началото на нова зора в Анахайм, или просто поредната фалшива?

Мартин Роджърс е колумнист на FOX Sports и автор на бюлетина на FOX Sports Insider. Можете да се абонирате за бюлетина тук.


Вземете повече от Мейджър лийг бейзбол Следвайте любимите си, за да получавате информация за игри, новини и други.