Победителят в National Spelling Bee Харини Логан, финалистите празнуват в DC

Заместител, докато действията на статията се зареждат

Харини Логан влезе във финалите на Scripps National Spelling Bee в четвъртък вечер, чувствайки тежестта на миналото: годините на учене, трите й предишни опита, които не успяха, яростната й подготовка за този последен изстрел в шампионата, преди да остарее на състезанието.

На следващата сутрин 14-годишният осмокласник мечтаеше за бъдещето. Тя току-що беше спечелила пчелата след това решително, спиращо сърцето 90-секундно заклинаниеи тя вече кроеше планове за своите над $50 000 наградни пари.

Харини каза, че ще спести част от тях за колеж – тя мечтае да посещава Станфордския университет и да учи медицина и бизнес – и се надява да научи как да инвестира в фондовия пазар. Но тя също така иска да създаде фонд „за подпомагане на ученици в необлагодетелствани райони, където те не могат да получат достъп до пчелата, дори ако искат да го направят“.

Подгласникът Викрам Раджу, 12, имаше различно мнение относно наградата си от 25 000 долара.

„Все още не знам какво да правя с него“, каза той, „защото не съм много добър в измислянето какво да правя с парите си“.

Харини Логан от Тексас печели National Spelling Bee в първото по рода си изписване

И двамата правописци са били тук преди. Викрам от Аврора, Колорадо, равен за 51-во място през 2019 г. и за 21-во през миналата година. Харини, родом от Сан Антонио, се изравни за 323-то място през 2018 г., за 30-то през 2019 г. и за 31-во през 2021 г. Тя видя, че състезанието през 2020 г. беше отменено поради пандемията, а състезанието през 2021 г. беше отчасти виртуално.

„Определено има тежест за моя четвърти и последен път“, каза Харини в петък, след три дни състезание в National Harbor. „Просто съм толкова щастлив и благодарен, че имам моята последна пчела лично.“

Като победител Харини ще получи 50 000 долара в брой, възпоменателен медал и официалния шампионски трофей от пчелата; $ 2500 в брой и справочна библиотека от Merriam-Webster; и 400 долара справочни произведения от Енциклопедия Британика. Викрам ще получи медал и 25 000 долара в брой.

Наградите не са единствената награда. В закуска в четвъртък, финалистите научиха, че ще посетят Белия дом в петък и „избухнаха в аплодисменти“, каза Кори Льофлър, редакционен директор на Scripps National Spelling Bee. (Байдънс не бяха у дома, но беше „страхотно“, каза Викрам.) В петък вечерта ще има банкетно тържество, церемония по награждаване и прощално парти обратно в Gaylord National Resort & Convention Center. По традиция тържествата ще завършат с танцово парти.

Викрам Раджу, 12, от Аврора, Колорадо, танцува пред Белия дом с Жак Байи, официалният произношител на пчелата на 3 юни. (Видео: The Washington Post)

Пчелата се разтегна късно в четвъртък вечерта, кулминирайки с първото заклинание в историята на състезанието, между Харини и Викрам. Разпоредбата за изключване беше добавена миналата година, обясни Льофлер, въпреки че не беше използвана. Част от обосновката, каза тя, беше, че състезателите са изучавали „хиляди и хиляди думи“ само за да бъдат запитани на шепа, така че бързият тайбрейк ще им даде „най-големия възможен шанс да покажат колко много са готово. научено.”

Друга част от мисленето, особено за малките деца, които все още се изписват с наближаването на полунощ: „В един момент“, каза Льофлер, „състезанието трябва да приключи“.

Финалистите бяха репетирали за магия, каза тя, и знаеха, че е възможно.

„Това се задаваше“, каза Харини, който започна да тренира скоростно правописване месец-два преди състезанието. „Определено бях малко разтревожен и фактът, че всъщност се свеждаше до заклинание, беше малко нереален.“

Викрам отиде първи и закова 12 правописа, за да започне, от „Спилбоун“ („Острието, използвано от магьосници или знахари при гадаене“) до „Теосинте“ (трева от Централна и Южна Америка), завършвайки с 15 правилни от 19 опитани думи.

Харини изстреля същите 12, за да започне, но тя действаше с по-бързо темпо, стигайки до общо 26 думи и изписвайки 22 правилно. Последните й седем думи, които Викрам така и не достигна, варираха от „chorepiscopus“ (ранг на католически епископ) до „moorhen“ (червеноклюна водна птица).

Викрам и семейството му планираха да останат в окръг Колумбия до неделя, след като разгледаха някои музеи на Смитсониан, каза майка му Сандия Айяр. Няколко новинарски издания в Колорадо са попитали за срещата му на летището, когато каца, каза Айяр; един го помоли да поеме ролята на синоптик за един ден. Той го обмисля, каза той.

„Знаете ли, това беше доста огромно влакче в увеселителен парк“, каза Аяр. „Той беше разстроен, но мисля, че тогава осъзна какво постигна снощи и се чувства горд със себе си.

„Тази година дори не очаквах да стана финалист“, каза Викрам и добави: „Научих истинския си потенциал от пчелата. Така че това е наистина важно нещо, на което пчелата ме научи: наистина ме научи как да не се подценявам.”

Зайла Авангард, победителят в миналогодишната пчела и първият афроамерикански шампион в състезанието, се е подготвила за изпреварване миналата година, каза тя, и винаги е смятала, че ще бъде вълнуващо да гледам такъв. Седейки в публиката в четвъртък вечер в Мериленд, „Да слушам как двамата си отиват, беше наистина впечатляващо“, каза тя.

„Това е напрегнато, момент на ръба на вашето място“, каза Заила, 15-годишна баскетболистка, която наскоро се премести в Дистрикта от Луизиана. „Страхотно е за телевизия.“

Zaila Avant-garde печели 2021 National Spelling Bee, ставайки първият си шампион на афроамериканците

Тя каза, че й харесва, че “изнервящото” изписване е толкова различен звяр от традиционния формат, който позволява на правописващите да обмислят и да задават въпроси. И тя беше „супер щастлива“ за Харини, с когото разговаряше по-рано в състезанието.

„Всъщност плаках, когато тя спечели и конфетите паднаха“, каза Заила.

Харини приписа на треньорството на майка си за нейната победа. Нейният съвет към други правописци? Работете усилено, не позволявайте на нервите ви да ви надделяват и „бъдете горди със себе си. Без значение докъде стигаш. Просто осъзнавайки, че си направил всичко възможно.”

Сега Харини планира да си вземе малко почивка, за да се отпусне. „Това ще бъде първото ми лято от много години без правопис“, каза тя.

Междувременно Викрам обеща да се върне следващата година. „Много се надявам, че ще мога да продължа с класирането си и дори да стана първи“, каза той.

В крайна сметка той е едва в седми клас, така че все още има още един изстрел.