Последният останал носител на Почетен медал от Втората световна война умира на 98 години

Чарлстън, В.В. (AP) – Хершел У. „Уди“ Уилямс, последният останал носител на Почетен медал от Втората световна война, чиито героични действия под обстрел в продължение на няколко решаващи часа в битката при Иво Джима го превърнаха в легенда в родната му Западна Вирджиния, почина в сряда . Той беше на 98 години.

Фондацията на Уилямс съобщи в Twitter и Facebook, че той е починал в медицинския център по въпросите на ветераните, носещ неговото име в Хънтингтън.

„Днес Америка загуби не просто доблест морски пехотинец и носител на Почетен медал, но и важна връзка с борбата на нашата нация срещу тиранията през Втората световна война“, каза в изявление министърът на отбраната на САЩ Лойд Остин. „Надявам се, че всеки американец ще направи пауза, за да помисли за своята служба и тази на цяло поколение, което пожертва толкова много, за да защити каузата на свободата и демокрацията.

Като млад ефрейтор от морската пехота, Уилямс изпреварва своята част през февруари 1945 г. и елиминира серия от позиции на японски картечници.

По-късно същата година, на 22-годишна възраст, Уилямс получава Медал на честта, най-високата награда на нацията за военна доблест, от президента Хари Труман в Белия дом.

„За мен получаването на медала на честта всъщност беше спасител, защото ме принуди да говоря за преживяванията, които имах, което беше терапия, която дори не знаех, че правя“, каза Уилямс по време на признанието на бойскаутите през 2018 г. Церемония във Феърмонт, според Times West Virginian.

Иво Джима беше мястото, където морските пехотинци поставиха американското знаме на планината Сурибачи, момент, запечатан в една от най-емблематичните военни снимки в историята. Уилямс каза, че е видял знамето от разстояние, след като се е издигнало, докато войските около него празнуват.

Действията на Уилямс в битката за разчистване на пътя за американски танкове и пехота бяха подробно описани на уебсайта на военните Medal of Honor: Той „бърза да се отдаде на услугите си, когато нашите танкове напразно маневрираха, за да отворят лента за пехотата през мрежата от подсилени бетонни пилотове, заровени мини и черни вулканични пясъци. Уилямс дръзко продължи напред сам, за да се опита да намали опустошителния картечен огън от непоклатимите позиции.”

Изправен пред огъня с малки оръжия, Уилямс се бори в продължение на четири часа, като многократно се връщаше, за да подготви заряди за разрушаване и да получи огнехвъргачки.

„Неговата непоколебима решимост и изключителен героизъм в лицето на безмилостната вражеска съпротива бяха пряко инструментални за неутрализирането на една от най-фанатично защитаваните японски силни точки, срещани от полка му, и помогнаха жизненоважно да даде възможност на неговата компания да постигне целта си“, се казва в уебсайта.

Уилямс остава в морската пехота след войната, като служи общо 20 години, преди да работи за администрацията на ветераните в продължение на 33 години като представител на службата на ветераните.

През 2018 г. медицинският център на Хънтингтън, Вирджиния, е преименуван в негова чест, а флотът поръча мобилен базов морски кораб на негово име през 2020 г. През февруари 2018 г. към Уилямс се присъединиха още 14 носители на Почетния медал, за да бъде отличен от НФЛ и нацията по време на хвърлянето на монета преди Супербоул в Минеаполис.

Уилямс може да не е получил толкова голямо внимание на национално ниво, колкото Бригата на ВВС. Ген. Чък Йегър, бляскавият боен пилот от Втората световна война и роден в Западна Вирджиния, който стана първият човек, който лети по-бързо от звука през 1947 г. Йегър почина през декември 2020 г. И все пак в родния си щат Уилямс беше известно име.

„Уди Уилямс ще остане в историята като един от най-великите жители на Западна Вирджиния, живяли някога, и ние го поздравяваме за всичко, което даде на нашата държава и нашата нация“, каза губернаторът. Джим Джъстис се казва в изявление.

сенатор на САЩ Джо Манчин каза, че Уилямс „е въплъщение на истински американски герой. Американци като Уди отговориха на призива да служим на нашата велика нация и техните жертви ни позволяват да се наслаждаваме на свободите, които държим.

Уилямс е роден най-младият от 11-членно семейство в млечна ферма на октомври. 2, 1923, в северната общност на Западна Вирджиния Quiet Dell. Преди да се присъедини към армията, той е служил в Гражданския консервационен корпус и е работил като тийнейджър таксиметров шофьор във Феърмонт, понякога доставяйки телеграми на Western Union до семействата на загинали войници.

Именно тази страст по-късно доведе Уилямс и неговите Фондация с нестопанска цел в Луисвил, Кентъки за да събере пари и да установи повече от 100 мемориални паметника на семействата Gold Star в знак на признание на роднини на загубени военнослужещи в Съединените щати, според уебсайта му.

Въпреки че двамата му по-големи братя служат в армията, Уилямс иска да поеме по различен път. Познаваше някои морски пехотинци от неговия район и се възхищаваше на сините им униформи, когато се връщаха у дома. Но на 5 фута 6, Уилямс е отхвърлен поради ръста си, когато се опитва да се присъедини през 1942 г. Година по-късно морските пехотинци го допускат на 19-годишна възраст.

Уилямс разчита на годеницата си Руби, за да го преведе през често тревожните времена по време на войната, казвайки, че трябва да се върне при момичето във Феърмонт, за което ще се ожени.

Бракът им продължи 62 години. Руби Уилямс почина през 2007 г. на 83-годишна възраст. Двойката имаше две дъщери и петима внуци.

Богослуженията ще се проведат в 16 часа в неделя в държавния културен център в Чарлстън. Посещенията ще се извършват в събота и преди неделната служба в близката ротонда на Капитолия.

___

Изписването на собственото име на Хершел У. „Уди“ Уилямс е коригирано в тази история.

.