Продължителната сага за свободни агенции на Фреди Фрийман е пълна със сълзи, гняв и вина

Всички сме тъпаци за това. Напусналият свободен агент се връща там, откъдето е започнал. Феновете го обсипват с обич. Сълзи се леят, прегръдки се разменят. С течение на времето горчиво-сладкият момент е по-малко горчив, по-сладък.

Това си мислехте, че виждате кога Фреди Фрийман се върна миналия уикенд в Атланта, нали? Е, сега знаем, че приливът на гняв подклажда емоцията на Фрийман, горчивото съперничи, може би дори надминава, сладкото.

Решението на Фрийман да напусне смели за Доджърс беше един от най-тъжните резултати за свободен агент в скорошна памет и за който всяка страна – Брейвс, агентите на Фрийман в Excel Sports Management, самият Фрийман – носи отговорност.

Епизодът отразява голяма част от това, което не е наред с професионалния спорт през 21-ви век. Екипите се интересуват повече от ефективността на заплатите, отколкото да показват лоялност към играчите, които са ги наградили. Агентите, по-загрижени за определянето на финансов стандарт, отколкото за зачитане на желанията на своите клиенти. Любими на феновете болтове за други клубове, защото… добре, защо точно?

Решението на Фрийман да се присъедини към Доджърс с шестгодишен договор за 162 милиона долара за свободен агент изглеждаше жалко в момента, в който се случи преди повече от три месеца. Изглеждаше още по-зле през уикенда, когато Фрийман проля достатъчно сълзи, за да напоява игралната повърхност в Truist Park през следващите три месеца.

И невероятно, сагата все още не е приключила.

В неделя вечерта, по време на излъчването на ESPN за финала на сериала Доджърс-Брейвс, всички бейзболни агенти получиха имейл „не се свързвайте с Фреди Фрийман“ от Асоциацията на играчите на Мейджър лийг. Съюзът издава такива заповеди само по искане на играч. В такива случаи играчът обикновено иска да не бъде затрупан от обаждания или съобщения от предишната му агенция или други агенти, които се интересуват да го представляват.

Множество агенти казаха в неделя вечерта, че Фрийман е решил да уволни Excel. Фрийман отказа коментар Атлетикът в неделя и отново в понеделник. Кейси Клоуз, водещият агент в Excel, не отговори на искания за коментар.

ESPN съобщи във вторник, че Фрийман е напуснал Excel, но Фрийман все още няма да потвърди публично, описвайки ситуацията като „течност.” В този момент би било шок, ако Фрийман остане в агенцията. Може би той просто не е готов, по някаква причина, да направи новините официални.

32-годишният Фрийман най-накрая изглежда разбира, че трябва да продължи напред, казвайки пред репортери във вторник, че „трябва да има затваряне“, след каза ми в интервю за Fox Sports в събота: „Не искам да имам никакво приключване. Не искам да затварям нещо, което беше толкова специално за мен от 15 години. Но за да заемете термин, който често се позовава от играчите, всички участващи страни трябва да го „носят“. Един по един, ето защо:

The Braves

Да започнем със собствеността на Liberty Media, която съобщи 568 милиона долара общи приходи на Braves за 2021 г., сезон, в който, хм, Фрийман помогна да доведе отбора до първата му титла от Световните серии от 25 години.

Liberty Media и Блу Джейс„Компанията-майка, Rogers Communications, са единствените две собственици от големите лиги, които като публично търгувани субекти трябва да отчитат своите приходи. Успехът на Braves, както на терена, така и в развитието на Battery, собственост на Liberty в съседство с Truist Park, накара Liberty да установи втори пореден рекорд за заплати, скачайки от 131,4 милиона долара в деня на откриването през 2021 г. до 177,8 милиона долара през 22-ра година. .

И така, защо тегли чертата с Фрийман?

Изглежда, че този избор зависи до голяма степен от президента на бейзболните операции Алекс Антопулос, който, въпреки скорошната щедрост на Liberty, не работи с неограничени ресурси. Смелите, дори след повишаването на заплатите, се нареждат едва на девето място в специалностите. Така че, когато Антопулос през авг. 2021 г. предложи на Фрийман петгодишно удължаване със 135 милиона долара – с 5 милиона долара повече от кардинали даде вероятно по-добър играч на първа база, Пол Голдшмит – може би не му е било удобно да отиде много по-далеч. Спорно е дали той е увеличил офертата до 140 милиона долара, след като Фрийман е бил свободен агент.

Моето убеждение – и вярата на редица агенти и ръководители в бейзбола – е, че Антопулос е предпочел нещата да се развият точно така, като Брейвс се разменят за по-млад, по-евтин и разумен факс на Фрийман, Мат Олсън. Олсън толкова добър ли е като Фрийман в момента? Вероятно не. Но неговият осемгодишен договор за 168 милиона долара покрива сезона на възрастта му от 28 до 35 години. Сделката на Фрийман с Доджърс обхваща кампаниите му на възраст от 32 до 37 години.

Олсън струва на Брейвс четири перспективи в търговията им с Атлетика, но средната му годишна стойност от 21 милиона долара остави на екипа по-голяма гъвкавост на заплатите, отколкото Фрийман би имал при 27 милиона долара или 28 милиона долара на. Брейвс, които се отличават в скаутирането и развитието на играчите, включиха кетъра Ший Ланжелиърс като център на сделката си с А отчасти защото имаха още един млад ловец, Уилям Контрераскойто този сезон се очертава като потенциална звезда.

Тогава Антопулос и Смелите биха могли да изглеждат умни. Техните фенове нямаха проблем да прегърнат Олсън, който е израснал в Лилбърн, Джорджия. Но Фрийман беше изключително популярен домашен талант, достоен наследник на Залата на славата Чипър Джоунс, точно от типа играч, който трябва да прекара цялата си кариера с един отбор. Ако Braves наистина го искаха, те не настояваха достатъчно силно.

Excel

Емоциите, които Фрийман показа в Атланта, показаха, че той е чувствителен. Той каза, че е дал да се разбере на Excel от самото начало на дискусиите с Braves, че иска да остане в Атланта. В този момент мисията на Excel трябваше да е ясна. Говорете с други отбори. Упражнете възможно най-много лостове. Но в крайна сметка сключете възможно най-добрата сделка с Braves.

Фрийман искаше шест гарантирани години или поне Excel искаше шест гарантирани години за него. Excel може да посочи две превъзходни оферти, направени от ниските приходи Лъчи,, Според до ESPN – шест години, 140 милиона долара или седем години, 150 милиона долара – като доказателство, че Braves не са положили достатъчно усилия. Но Excel трябваше да познава клиента си и да знае как ще реагира на напускането на Braves. Ако основният приоритет на Фрийман беше да бъде в Атланта, нищо друго не би трябвало да има значение.

Excel ще събере комисионната за сделката на Фрийман с Доджърс, която при стандартната бейзболна ставка от 5 процента би била 8,1 милиона долара по време на сделката. Загубата на Фрийман обаче ще бележи второто високопрофилно напускане на новоподписан клиент със свободен агент от агенцията през последните два месеца. Втори бейзмен Историята на Тревъркойто подписа шестгодишен договор за 140 милиона долара с червени чорапи в сделка, която стана официална на 20 март, премина към Wasserman Baseball в края на април.

Фрийман имаше причина да се довери на Excel, който договори неговото осемгодишно удължаване от 135 милиона долара с Braves през февруари. 2014. Агенцията, която е много уважавана, представлява Залата на славата Дерек Джетър, както и редица настоящи звезди, включително Голдшмит, Клейтън Кершоу,, Кайл Шварбер,, Джордж Спрингер и – хм – сегашният шортстоп на Braves Дансби Суонсънкойто е в годината на разходка.

Excel обаче трябваше да предвиди реакцията на Фрийман. В крайна сметка агенцията осигури шеста гарантирана година от Доджърс, но с каква цел? Сделката на Фрийман за 162 милиона долара, като се имат предвид по-високите данъчни ставки в Калифорния и отложените плащания в договора, може да бъде сравнима по нетна стойност със 135 милиона долара, за които е известно, че Braves са предложили. И според източници една от мотивите на Фрийман да напусне Excel би била да попречи на агенцията да разгласява сделката му като най-нов триумф.

Фреди Фрийман

И така, кой водеше шоуто тук? Freeman не работи за Excel; агенцията работи за него. И Фрийман е виновен, повече от всеки друг, ако не е попаднал точно там, където е искал.

Колкото и да си мислеше, че е изяснил желанията си на Клоуз и Виктор Менокал, представителя на Excel, с когото обикновено общуваше, Фрийман трябваше да участва по-пряко в процеса. Той не е първият играч, повлиян от агента си, който търси най-големия договор за най-удобното място за кацане. Той също така не би бил първият играч, който отменя своя агент, дори ако това означаваше по-малко пари и за двете страни.

Въпреки това Фреди се тревожи твърде много.

Доджърс не бяха точно нежелано място за кацане за Фрийман, който е от окръг Ориндж в Южна Калифорния. Фрийман и съпругата му Челси прекараха извънсезонни сезони в къщата си на брега на океана в Корона дел Мар, на час от Лос Анджелис. И отборът направи девет поредни участия след сезона, дори по-впечатляващ цикъл от четирите поредни титли в дивизиите на Braves.

Фрийман, ако наистина напусне Excel, няма да има нужда от агент за преговори по договора, докато текущата му сделка не изтече, а адвокат или бизнес мениджър може да му помогне с одобрения и други въпроси. Той ще се оправи, макар че никой не трябва да се учудва, ако излиянието му от емоции миналия уикенд повдигна вежди сред новите му съотборници.

Кершоу сякаш изпрати не толкова фино съобщение до Фрийман, казвайки на Atlanta Journal-Constitution: „Надявам се, че не сме втора цигулка. Тук също е доста специален екип.” Мениджърът на Доджърс Дейв Робъртс обаче защити реакцията на новия си първи бейзмен The Athletic’s Фабиан Ардая, „Ако някой има проблем с това, това е за него. Не би трябвало да е проблем. Този човек ни помогна да спечелим като — тон игри тази година и ще продължи да го прави.”

Справедливо, но миналият уикенд се оказа по-малко празник, отколкото осъзнаване на всичко, което се обърка. Играч, отбор и агенция, всички завършени, комбинирани, за да доведат до нещастен и ненужен резултат. Твърде много горчив, недостатъчно сладък.

04.30 Топ снимка на Фреди Фрийман: Боб Андрес / Асошиейтед прес

.