„Промених гледните точки на децата“: Мъгси Богус, звездата от 5 фута и 3 инча, която наруши нормите на НБА | НБА

Tтой Сезонът в НБА приключи едва миналата седмица, но екипите вече гледат към бъдещето. В четвъртък вечер колежански звезди харесват Обърн Джабари Смит младши и международни перспективи като френския феномен Усман Диенг ще чакат с нетърпение комисарят на НБА Адам Силвър да нарече имената им и в процеса да промени живота им завинаги. Това е ритуал, почти толкова стар, колкото и самата НБА – първият драфт се проведе преди 75 години, преди втория сезон на НБА.

И тази година се навършват 35 години от един от най-ярките избори в НБА дългата история на черновата. През 1987 г. Washington Bullets избраха Muggsy Bogues – всичките му 5 фута и 3 инча – с 12-ти общ избор.

Феновете на Bullets имаха причина да се съмняват в избора на своя отбор. Богус все още е най-ниският играч на НБА някога, факт, който накара много скаути да се съмняват в способността на Богус да оцелее, камо ли да процъфтява в лигата. За контекст, средният ръст на играч от НБА, когато Богус е бил драфтиран беше 6 фута 7 инча. На 5 фута 9 инча, Исая Томас, най-ниският играч в НБА миналия сезон, се извисява на шест инча над Богус.

Всички страхове относно Богус скоро бяха разсеяни. Той продължи да играе в лигата в продължение на 14 години, най-вече в продължение на 10 сезона с Шарлот Хорнетс. И черновата никога не пропуска да връща спомени за момента, в който е извикано името му.

„Всяка година връща тези чувства отново“, казва Богус пред Guardian. „Нощта на драфта беше много специален момент за мен, за семейството ми, за Балтимор [Bogues’ hometown] … Всичко вцепенява, когато чух името си… тежестта на света се свали от раменете ми.”

Заради невероятното си пътуване до лигата, Богус винаги е бил любимец на феновете. Той беше редовен титуляр по време на кариерата си, но никога не беше обявен за All-Star. Въпреки това, неговата харизма – и успехът срещу всички шансове – му помогнаха да стане едно от най-продаваните лица на НБА през 90-те години.

„Хора 30 [years of age] и отначало, може да са видели моя баскетбол“, казва Боугс, „но деца от 30 надолу… това е Space Jam.“ Той също се появява в телевизионни предавания като Събота вечер на живо и Обуздайте своя ентусиазъмбеше посочено в песен от влиятелния албум на A Tribe Called Quest Midnight Marauders и участва в запомняща се реклама на Sprite.

„Не можете да разкажете историята на баскетбола, без да говорите за Muggsy Bogues“, казва Джейкъб Уити, който е съавтор Последните мемоари на Богус, Мъгси: Моят живот от дете в проектите до кръстника на Small Ball. — Той е един от тях.

Мъгси Богус: „Нощта на драфта беше много специален момент за мен, за семейството ми, за Балтимор“. Снимка: Focus On Sport / Getty Images

Триумфалната история на Богус обаче понякога може да засенчи изключителните му способности на корта. Това е жалко, тъй като аспектите на играта на Bogues са уникални. Направо казано, Богус има най-сигурните ръце, за да контролира някога баскетболна топка в НБА.

Това е голямо твърдение, но доказателствата го подкрепят. Статистика, наречена съотношение Асистент / Обръщение (Ast / T), поставя способността на играча за пасове в контекста на тяхната тенденция да извършва обороти. Това е несъвършена статистика, но дава усещане за способността на играча да маршалира топката. Съотношение Ast/T от 2,5, например, описва играч, който прави средно две и половина асистенции за всеки оборот, който извършва.

Съотношението Ast/T в кариерата на Богус е 4,69, което е далеч най-високото сред първите 100 лидери в НБА в асистентите в кариерата. Единственият друг играч сред първите 100 с Ast/T над 4.0 е Точка Бог Крис Пол. Всъщност Bogues все още оглавява класацията Ast/T, дори ако списъкът бъде разширен, за да включи топ 200 играчи в асистенции в кариерата. Или топ 300. Или 400. Богус се гордее с рекорда си. „Гордея се, че се грижа за баскетбола, като се уверя, че имаме повече възможности за гол“, казва той. “Като точка гард, ваша отговорност е да се грижите за баскетбола.”

До миналия сезон Богус също държеше рекорда на НБА за най-много мачове с най-малко 10 асистенции и нулеви обороти. В тази статистика липсва псевдоним като „трипъл-дабъл“Или”maddux.” Може би, като се има предвид дългогодишната доминация на Bogues в категорията, представянето с 10 асистенции и нулев оборот трябва да се нарече „мугси“.

Статистиката никога не разказва пълната история, разбира се – заглавията на Майкъл Джордан сами по себе си не предават естетическото съвършенство на “Изстрелът.” За щастие кариерата на Богус е изпълнена с моменти, които свидетелстват за способностите му. Говорейки за Джордан, една от характерните пиеси на Богус беше a защитна позиция срещу самия His Airness по време на плейофите през 1995 г. Играта завърши антиклиматично с объркващо извикване на „незаконна защита“, но Богус открадна топката от Джордан точно преди свирката. Последователността на събитията и „чистотата“ на лентата на Bogues се превърнаха в честа тема на дебати сред феновете на NBA. За Bogues няма аргумент. “Беше определено чиста ивица “, казва той. “[Jordan] говореше малко боклук, казвайки, че ще ме оттегли, така че му казах да го донесе.”

Любимият аспект на Богус в собствената му кариера обаче не изглежда нито неговото статистическо постижение, нито неговото достойна защита срещу възпитаниците на Dream Team. По-скоро той особено харесва влиянието, което е имал върху по-младите поколения. „Това е най-страхотното нещо,“ казва той, „да промениш гледните точки на децата“.

Сред тези деца беше действащият MVP на финалите на НБА Стивън Къри. „Когато си дете, си казваш: „Добре 5 фута 3 инча“. Колко още, докато стана 5 фута 3 инча и тогава може би ще мога да играя в НБА?“ „Пише Къри в увода към мемоарите на Богус. Такъв е трайният ефект от кариерата на Богус върху по-малките играчи – той им предостави не само модел за подражание, но и шанс да мечтаят.

Обсъждайки тазгодишната чернова, Богус е изненадан да научи, че Университетът на Тенеси се откроява Кенеди Чандлър е най-ниският играч, който се очаква да бъде избран в първия кръг. Чандлър стои само на сянка под 6 фута.

„Боже мой, трябва да променим това“, казва Богус. „Трябва да получим тези 5 фута 2 инча [player] да дойдеш.”

Богус не се притеснява да се откаже от рекорда си като най-ниския играч в историята на НБА.

„За това са създадени плочите… Нямам търпение, ще се радвам, когато това се случи“, казва той, смеейки се. — Надявам се, че е приживе.

Когато му дойде времето, този играч ще има няколко гигантски обувки, които да запълни.