Раздаването на първи в бъдеще разширява прозореца на заглавието

Има повече от един начин да одерете котка.

Въпреки че честото оплакване относно продукта на корта на НБА е хомогенният стил на игра, структурата на съставите в лигата е всичко друго, но не и. Фронт офисите и ръководителите опитват няколко различни начина да изградят своя идеален екип. От позиционни различия до припокриване на умения, свободна агенция до проект, има истинска радост да се намери в това да видиш фронт офис не само да придобива таланти на суперзвезда, но да измисли точно как да максимизира групата около себе си.

През последните пет години трудната част от уравнението беше завършена за Бостън Селтикс. Те получиха своите суперзвезди и го направиха чрез проекта. Джейлън Браун и Джейсън Тейтъм, избрани в последователни драфтове, станаха All-Stars и затвърдиха местата си на върха на класацията в Бостън, като изведоха Селтикс до 2022 г. Финалите на НБА. Браун е само на 25, а Тейтъм е на 24. Ако историята за други звезди е някаква индикация, и двамата ще бъдат в разцвета на силите си през по-голямата част от следващото десетилетие.

Снимка от Garrett Ellwood/NBAE чрез Getty Images

Освен набирането на таланти и поддържането им щастливи, фронт офисите трябва да направят известна гимнастика на тавана на заплатите, да прибират и избягват данъка върху лукса и да играят в рамките на правилата на CBA, за да изградят конкурентен отбор около тези звезди. Тейтъм и Браун, и двамата подписали максимални сделки в момента, ще направят общо 59 милиона долара през следващата година, според Spotrac. Тази цифра ще скочи до 63,3 милиона долара през следващата година, последната година, в която Джейлен има договор, преди да успее да договори голям скок в сделката си. За да запазят тези двама заедно, Селтикс ще трябва или да похарчат добре данъка върху лукса, или да намерят начини да заковат евтини договори в полетата на списъка.

Преди четиринадесет месеца Брад Стивънс се плъзна в главния преден офис, поемайки Дани Ейндж като президент на баскетболните операции. Първият важен ход на Стивънс беше да опаковат избора си от първия кръг за 2021 г. с Кемба Уокър, за да получат Ал Хорфорд. Мнозина го възприеха като ход, насочен към ограничение по онова време, размяна на надплатения Уокър за по-добра сделка и отказ от закъснение като цена за правене на бизнес. В крайна сметка Хорфорд се превърна в основна придобивка на корта и идеален играч за ролята в списъка.

На крайния срок за търговия през 2022 г. Стивънс отново го направи, раздавайки своя първи кръг за 2022 г. на Сан Антонио (заедно с Ромео Лангфорд и Джош Ричардсън) за Дерик Уайт. Уайт, недооценен играч, заседнал в задното поле в Сан Антонио, беше друг ветеран, който можеше да осигури известна дълбочина в задното поле за Селтикс, които така и не намериха правилния заместник на Кемба. Уайт похарчи, за да бъде всичко това за Селтикс, като се издигна огромен в следсезона и се слее перфектно с вече установеното им ядро.

Част трета от сагата „Стивънс търгува с кирка“ се разгръща с придобиването на Малкълм Брогдън. На пръв поглед Брогдън е най-добрият играч, придобит от Стивънс по времето, когато беше генерален мениджър на Селтикс, и беше необходима само една част от проект капитала (селекция от първи кръг през 2023 г.), за да го направи. Също така в сделката с Индиана бяха включени и пълнители на заплати (най-вече Даниел Тейс и Арън Несмит).

Почти четиринадесет месеца по-късно и Стивънс изглежда се е включил в проекта за първите си три години на работа. Някои специалисти по шапки може да се притесняват от евентуален недостиг на евтини договори с екипен контрол. Грант Уилямс трябва да подпише нов договор следващото лято. След като това се случи, Пейтън Причард ще бъде единственият избор от първи кръг, направен от Селтикс, който все още е в списъка.

Но това не е непременно лошо. Стивънс вече показа с размяната на Хорфорд, Уайт и Брогдън какъв е неговият път напред към изграждането на списъка.

Пресконференция на Бостън Селтикс за Галинари и Брогдън

Снимка от Джонатан Уигс/The Boston Globe чрез Getty Images

Първата стъпка е запазването на гъвкавостта в задната част на списъка. По време на редовния сезон тази гъвкавост ще позволи на Селтикс да добавят правилните играчи от края на резервната скамейка в зависимост от това кой е наличен и какви са нуждите на отбора им. Играчите, които добавят, могат да бъдат ветерани, регенерирани (като Nik Stauskas) или по-млади отличители от G-League, достатъчно добри, за да бъдат в списък (като Malik Fitts). C може лесно да преглътне един от своите договори, ако правилният ветеран се появи на пазара за изкупуване, без да нарушава дългосрочния план.

Ключът за Стивънс е да подпише с всеки играч допълнителна година негарантирана заплата. Този механизъм позволява на Селтикс да обединят тези части заедно за лятна търговия (както направиха с Фитс, Юван Морган и Стаускас), за да придобият по-добър играч за ролята.

Предоставянето на допълнителна година в края на договора им дава контрол върху отбора през нова сезонна година, но е предназначено да заобиколи правилата на Stepien, които диктуват размяната на избори в проекта. Съгласно правилото на Степиен, отбор от НБА не може да търгува с бъдещи селекции на проект в първи кръг в последователни години. Но когато годината на лигата премине през юли, часовникът се нулира.

Тази година е пример как това работи. В крайния срок, тъй като Селтикс размениха избора си от първия кръг за 2022 г. за Уайт, те не можаха да сключат избора за 2023 г. до след 1 юли 2022 г. След началото на новата година в лигата, сключването на такава сделка отново е на масата. Можем да видим същото през следващата година: Бостън няма избор за 2023 г., така че не могат да се справят с избора за 2024 г. в нито една търговия в средата на сезона. Следващия юли това ограничение изчезва.

Стивънс вероятно ще попълни останалата част от списъка това лято с някои отличия в G-лигата, минимум ветерани и интригуващи млади играчи. Потърсете всички тях да получат двугодишна сделка с пълна негаранция за втората година, само за целите на използването им в търговия надолу по линията.

Със списъка, който става все по-скъп през следващите години поради предстоящата свободна агенция на Грант Уилямс и Ал Хорфорд, плюс ескалиращи заплати за техните договорени играчи, привлекателността на запазването на заплати, подходящи за отбора, е важна. Но изборът в първия кръг е само един от начините да получите евтин договор.

Тъй като Селтикс остават добри (или поне планират да бъдат добри в годините на Тейтъм и Браун), стойността на избора от първи кръг не е толкова голяма. Повечето селекции за тях ще бъдат през двайсетте години и е ужасно трудно да се намерят новобранци в ранна кариера на тези места. Вече сме виждали опасностите от опитите да развиете талант, докато гоните шампионска титла; Несмит и Лангфорд бяха жертви на това, че нямаха по-дълга каишка, за да преодолеят грешките и им липсваше лакът да играят, без да ги правят.

Нещо повече, тези бъдещи избори от първия кръг могат да бъдат използвани, за да помогнат за излизане от договор по-нататък. Тъй като C натрупват скъпи играчи, санкцията за повтаряне на данъка върху лукса може да издъхне във врата на собствеността, за да намали един или повече от тези скъпи договори за ролеви играчи. Играчите от първия кръг са страхотни подсладители в сделките за всеки отбор, който взема пари от ръцете си, и могат да помогнат за създаването на търговски изключения за Селтикс, ако бъдат търгувани на правилния отбор с ограничено пространство.

Въпросът тук е следният: докато списъкът става по-скъп, не приемайте, че лекарството за тези разходи е да запазим контрола върху нашите собствени селекции от първи кръг. Да, изборите от първия кръг са евтини и в резултат на това имат стойност. Но Селтикс могат да намерят по-добри приложения за тях, за да помогнат за придобиването на ролеви играчи, да компенсират скъпи договори и да държат прозореца за титлата отворен в дългосрочен план. Ако бях залагащ човек, бих си помислил, че ще мине известно време, преди Селтикс да направят нов избор от първи кръг.