Рей: Твърденията са „притеснителни“ за това, че агент на ФБР прикрива информация за Хънтър Байдън

Кенеди критикува Рей за предполагаемите партизански действия на Тибо в социалните медии през последните няколко години, като например „харесване“ на статия на Washington Post, озаглавена „Уилям Бар се измами“ и туитване до Rep. Лиз Чейни (R-Wyo.), че баща й – бившият вицепрезидент Дик Чейни – е бил „позор“. Кенеди също спомена ретуита на Тибо на a Публикация на проекта Lincoln казвайки, че „Доналд Тръмп е психологически сломен, огорчен и дълбоко нещастен човек“.

След това Кенеди притисна Рей по обвиненията, че Тибо – който според Кенеди е работил както по разследването на връзките между Тръмп и Русия, така и по продължаващото разследване на Хънтър Байдън – е „прикрил унизителна информация за г-н. Байдън, докато работеше във ФБР.”

Рей даде подобни отговори на въпроса на Кенеди както за публикациите в социалните медии, така и за прикриването на информация, като каза, че е виждал „описания в този смисъл“, но иска да бъде „внимателен“ да не се намесва в текущи въпроси, свързани с персонала. Но той призна, че намира обвиненията относно публикациите в социалните медии за „тревожни“.

„Трябва да кажа, че когато прочетох писмото, което описва видовете неща, за които говорите, го открих за дълбоко тревожно“, каза той на Кенеди.

Съдебният председател на Сената Чък Грасли (R-Айова) първи вдигна аларми за предполагаемите пристрастни действия на Тибо през май, изисквайки Министерството на правосъдието и ФБР да разследват дали агентът е нарушил указанията на отдела с публикациите си в социалните медии. Грасли изпрати второ писмо до Министерството на правосъдието и ФБР в края на юли, заявявайки, че е получил „много достоверни“ разкази на разобличители, които твърдят, че Тибо е омаловажил или дискредитирал негативна информация, получена за сина на Джо Байдън по време на изборите през 2020 г.

Рей в четвъртък не потвърди или отрече окончателно обвиненията срещу Тибо и изглежда се опитваше да запази способността си да действа като безпристрастен човек, който взема решения относно потенциалната дисциплина срещу агента. Директорът на ФБР обаче подчерта, че действията, които Кенеди описва, “не са представителни за ФБР”.

„Чувствам се много силно и постоянно съм съобщавал, откакто започнах като директор, че нашите хора трябва да са сигурни, че не просто правят правилното нещо, че го правят по правилния начин и че избягват дори появата на пристрастност или липса на обективност“, каза Рей.

Кенеди каза, че е съгласен с изявлението на Рей, че по-голямата част от служителите на ФБР имат “огромна почтеност и обективност”, но подчерта, че ситуацията с Тибо само вреди на имиджа на ФБР и трябва да се обърне внимание на обществеността.

„Вие се самоубивате с тези неща“, каза Кенеди. „И това разследване на този господин трябва да бъде завършено и резултатите трябва да бъдат докладвани на американския народ.

Рей изглежда породи съмнения, че Тибо е работил в скорошно време по въпроси, свързани с Хънтър Байдън. Шефът на ФБР каза, че разследването, за което се твърди, че е фокусирано върху данъчни въпроси и потенциално чуждестранно влияние, свързано с бизнес връзките на Хънтър Байдън, се ръководи от полевия офис на Бюрото в Балтимор, който се занимава с въпроси, свързани с Делауеър.

Администрацията на Байдън позволи на назначения от Тръмп за американски прокурор за Делауеър Дейвид Вайс да остане, за да завърши разследването на сина на президента.

Хънтър Байдън в изявление от декември 2020 г. отрече всякакви нарушения в данъчните си дела. Адвокатът на Байдън не отговори веднага на искане за коментар по обвиненията.

„Приемам този въпрос много сериозно, но съм уверен, че професионален и обективен преглед на тези въпроси ще демонстрира, че съм се справил с делата си законно и по подходящ начин, включително с помощта на професионални данъчни съветници“, каза той.

По-рано по време на изслушването Рей изглежда косвено се обърна към твърденията, че по време на изборния сезон през 2020 г. ФБР е помогнало да омаловажава или потиска информацията за бизнес връзките на Хънтър Байдън, като категоризира това като руска дезинформация.

Директорът на ФБР предположи, че не е работа на агенцията му в такива ситуации да се опитва да потвърди или провери твърденията, а само да предупреди американски служители, фирми или лица, че чужди сили се опитват да използват ситуацията.

„Понякога това се губи в много публични коментари. Ние не разследваме дали информацията, която виждаме, е вярна или невярна”, каза Рей. „Нашият фокус в пространството за злокачествено чуждестранно влияние е дали има или не чуждестранен противник, който прокарва информацията.“