Ръководителят на църквата La Luz del Mundo се призна за виновен по обвинения в сексуално насилие

Само дни преди да започне дългоочакваният му процес, лидерът на La Luz del Mundo Наасон Хоакин Гарсия се призна за виновен в петък за сексуално насилие над момичета от неговата конгрегация, зашеметяващ обрат за мъж, който последователите вярват, че е „апостол“, назначен от Бог.

Първоначално изправен пред 36 обвинения, Гарсия в последния момент сключи сделка за признаване на вината, която го призова да признае за три обвинения, обяви в петък канцеларията на държавния прокурор: две обвинения за насилствена орална съвкупление с участието на непълнолетни и едно обвинение за блудствено действие срещу дете който беше на 15 години.

„Днешната присъда изпраща ясно послание, че сексуалната експлоатация никога не е приемлива в Калифорния. Ние ще ви държим отговорни, ако нарушите закона,” адв. Ген. Роб Бонта каза в съобщение за пресата, публикувано късно следобед в петък.

Гарсия, каза той, злоупотребява с властта си, за да се „възползува от деца“, като същевременно разчита на подчинените си „да подготвя събратя за целите на сексуално посегателство“.

„Днешната присъда никога не може да отмени вредата“, заяви Бонта, „но ще помогне за защитата на бъдещите поколения“.

53-годишният Гарсия го направи публично поддържал своята невинност години наред. Неочакваната му промяна на пледоарията дойде по време на внезапно изслушване в петък, което беше разкрито едва след факта в съобщение за пресата.

Адвокатите на Гарсия не върнаха незабавно искания за коментар; говорител на църквата няма незабавен коментар.

Гарсия е в затвора от близо три години в очакване на съдебен процес, откакто държавната прокуратура го обвини в малтретиране на момичета който принадлежеше към неговата мегацърква, базирана в Мексико. Те също така твърдят, че църквата е замесена в продължително прикриване на сексуалното злоупотреба.

Въпреки огромната публичност и зловещите обвинения, Гарсия поддържаше почти всеобща подкрепа в църквата. Когато е арестуван, много от вярващите се стичат в църкви в родния град на деноминацията Гуадалахара, но също и в Лос Анджелис и други градове.

Молеха се, разговаряха с журналисти, протестираха срещу невинността на лидера си. Тогава енориашът Робърт Пелегрийн каза: „Когато Давид щеше да се бие с Голиат, изглеждаше, че ще загуби. Бог има своя план.”

След няколко забавяния процесът срещу Гарсия трябваше да започне с избор на жури в понеделник пред съдията от Върховния съд на окръг Лос Анджелис Роналд С. Коен. След неочакваната молба в петък вместо това той ще бъде изправен пред присъда в сряда.

Службата на главния прокурор на Калифорния, която се занимава със случая, също обвини Гарсия, че принуждава подчинени да наемат млади момичета за него за сексуално насилие. Три жени членове на църквата също са обвинени в различни престъпления. Едната остава в бягство, докато друга се съгласи да свидетелства срещу Гарсия, заявявайки, че самата тя е била малтретирана.

Очакваше се членът на църквата Алондра Окампо да свидетелства срещу него. Тя се призна за виновна по четири точки като част от сделката през 2020 г. Тя ще бъде осъдена на по-късна дата. Тя беше обвинена в подстригване на тийнейджърки за сексуално удоволствие на Гарсия.

Нейният адвокат по-рано каза пред The ​​Times, че Окампо самата тя е претърпяла години на сексуално насилие в църквата, когато е била непълнолетна.

Друга съобвинена, Сузана Медина Оахака, която беше бивша асистентка на Гарсия, се призна за виновна в петък по обвинение в нападение, което може да причини тежка телесна повреда, съобщиха от офиса на Бонта.

Властите все още не са открили третата жена, Азалия Ранхел Мелендес.

Предполагаемите престъпления, извършени от Гарсия, са извършени между 2015 и 2019 г. Делото срещу него дойде в резултат на сигнал през 2018 г. до уебсайт на Министерството на правосъдието на САЩ, създаден, за да помогне на хората да докладват за злоупотреби от духовници.

Не е ясно какво ще означава неговото признание за виновен за мегацърквата с международен обхват и дали това ще наложи по-голямо разчитане на злоупотребите и продължилите десетилетия прикривания, които обхванаха Католическата църква.

Много новинарски издания в Мексико представиха признанието на Гарсия за виновен на началните си страници в петък вечерта, включително онлайн уебсайта Animal Politico и вестник El Universal.

Клаудия Юнис Ернандес, бивш член на църквата, която е в началото на 30-те и живее в Мексико Сити, каза Гарсия. арест през 2019 г накара някои хора да напуснат църквата. Тя каза, че очаква повече да решат да напуснат заради признанието за виновно.

Но тя също така смята, че много членове на църквата – включително 85-годишната й баба – ще продължат да вярват в невинността на Гарсия.

„Знам колко им е трудно да видят Насон като нормален човек, който прави и лоши неща“, каза тя. — За тях той е светец, който прави всичко добре.

Рене де ла Торе е изследовател в Гуадалахара за Центъра за изследвания и следдипломни изследвания по социална антропология и е изучавала La Luz del Mundo. Тя каза, че не смята, че сделката за признаване на вината ще доведе до “пълна криза за институцията”.

Тя посочи как църквата последователно е твърдяла, че Гарсия е невинен и е прекарала последните няколко години, опитвайки се да изгради положителен имидж на институцията, твърдейки, че нейното членство остава силно.

Де ла Торе каза, че вярва, че църквата ще продължи да представя Гарсия като жертва на заговор и че много от членовете й ще продължат да го подкрепят.

„Не се съмнявам, че те ще продължат със същата логика, защото вече го видяхме“, каза тя, като посочи обвиненията за сексуално насилие, пред които са били изправени и бащата и дядото на Гарсия, и двамата са ръководили църквата.

Ако продължи, процесът можеше да предложи рядък поглед към островния свят на La Luz del Mundo – Light of the World – който може да се похвали с повече от 5 милиона членове. Това е най-голямата евангелска църква в Мексико и има клонове в 50 страни, включително църкви в Източен и Западен Лос Анджелис.

Църквата е основана през 1926 г. от дядото на Гарсия, който е наследен от бащата на Гарсия, Самуел Хоакин Флорес. Флорес почина през 2014 г. и предаде мантията на апостол на Гарсия.

И бащата, и синът са обвинени, че използват младите членове на църквата като сексуални слуги, че водят разточителен начин на живот на гърба на своите последователи и че сплашват членовете на църквата да мълчат и да се подчинят.

Докато Флорес никога не е бил обвинен в престъпление, арестът на Гарсия и последвалите обвинения срещу него станаха международни заглавия.

Твърди се, че Гарсия е принуждавал момичета в паството си да участват в различни сексуални актове през годините. Твърди се, че им е казано, че ако се противопоставят на желанията на Гарсия, те вървят срещу Бог.

Задържан в затвора срещу гаранция от 90 милиона долара, Гарсия беше изправен пред обвинения, вариращи от трафик на хора и изнасилване до насилствена орална съвкупление с непълнолетни и притежание на детска порнография.

След като Гарсия се призна за виновен, нормално активната страница на църквата във Facebook беше спяща.

Новината за предстоящата сделка за признаване на вината предизвика смесена реакция от група Reddit, която се превърна в убежище за бивши членове на църкватанякои от които казаха, че са били малтретирани.

Един коментатор спекулира за дали условията на сделката за признаване на вината може да изискват Гарсия да изгони други предполагаеми насилници в църквата.

Друг плакат написа: „В светлината на тази тревожна новина, ние призоваваме ВСИЧКИ жертви, които все още са там, които са били малтретирани от това болно чудовище, моля, да излязат.

„Знаем, че има много, много там. И СЕГА е моментът да се изправите и да се борите. ”

Служителите на Times Джени и Ормсет съобщават от Лос Анджелис, Милър от Мексико Сити.