Селтикс-Уориърс: Ал Хорфорд блести в дебюта на финалите на НБА, води завръщането в Бостън с вечер за кариера

Нека отделим малко време, за да оценим възстановяването на Ал Хорфорд. През ноември 2020 г. той беше изпратен до Оклахома Сити Тъндър след времето си с Филаделфия 76ърс приключи безцеремонно. По това време му оставаха три години и 109 милиона долара по договор, който беше само на една година и остаряваше като мляко. Той излизаше от сезон със Sixers, където се бореше да затвърди ролята си заедно с Джоел Ембиид и изглеждаше като черупка на ефикасния, продуктивен играч, който свикнахме да виждаме с Бостън Селтикс и Атланта Хоукс.

Бързо напред две години по-късно и не само Хорфорд играе в първия си мач от финалите на НБА някога, неговото представяне с 26 точки и шест борби току-що доведе Селтикс до победа в мач 1 над Голдън Стейт Уориърс. Шестте реализирани 3 точки на Хорфорд бяха и най-много, което той направи в един мач в кариерата му.

След мача Хорфорд сподели емоциите си, че най-накрая стигна до финалите на НБА, след като пропусна толкова дълго.

„Просто съм благодарен за тази възможност“, каза Хорфорд. „Просто съм благодарен, че съм в тази позиция. Бог ме е поставил в това положение и това е нещо, което прегръщам и съм развълнуван. Просто съм развълнуван, че мога да споделя този етап с тази група момчета. Имаме много страхотни момчета тук, момчета, които наистина се влюбиха в това, което се опитваме да правим. Просто е забавно да видим всичко това да се събере.”

Със сигурност това се съвзе за Хорфорд, който се бореше да започне офанзивно в последните два мача на Бостън срещу Маями Хийт на финалите на Източната конференция. Той комбинира само 2 от 12 от далечни игри в игри 6 и 7 срещу Heat и завърши само с осем точки в тези две състезания. Умората можеше да е фактор за лошите му представяния, за да приключи тази серия, защото очевидно трите дни почивка направиха чудеса за посивелия ветеран, който навършва 36 години в петък.

От началната четвърт на Игра 1 Хорфорд вървеше. Той събаряше скачачи от среден обхват, след като изскочи до лакътя и потъваше широко отворени ритъм 3s на крилото.

С минаването на всяка четвърт Хорфорд продължаваше да полага основите на перфектна офанзивна игра с всеки направен удар и кулминираше с доминиращо представяне през четвъртата четвърт, оглавено от него и Джейлън Браун. Бостън падна с 12 точки, за да отвори четвъртата четвърт, но един-два удара на Хорфорд и Браун помогна на Селтикс да извадят от дупка.

Именно 3-та на Хорфорд след пет минути до края на играта даде на Бостън крайната преднина в мача. Той продължи да вкара осем точки през последните три минути, за да осигури победата на Селтикс и да даде на Голдън Стейт първата загуба у дома в плейофа този сезон.

Селтикс не биха могли да поискат по-добро представяне от Хорфорд, особено в нощ, в която Джейсън Тейтъм се гъмжи в защита и вместо това трябваше да окаже влияние с подаването си. Нападателят на All Star завърши само с 12 точки при 3 от 17 от терена и 1 от 5 отвъд дъгата, но направи 13 асистенции. Хорфорд беше в полза на някои от тези пасове на Тейтъм и печелеше почти всеки път. Нощта без голове за Тейтъм обикновено би означавала катастрофа за Бостън, но дълбочината на отбора беше на показ, а играта на Хорфорд в двата края на пода беше в центъра на това.