Сенатът изпраща законопроекта за освобождаване от училищно хранене обратно в Камарата с някои промени: NPR

Служителите на Обединения училищен район на Лос Анджелис опаковат предварително стотици безплатни училищни обяди в найлонови торбички.

Дамян Доварганес / AP


скрий надписа

превключете надпис

Дамян Доварганес / AP


Служителите на Обединения училищен район на Лос Анджелис опаковат предварително стотици безплатни училищни обяди в найлонови торбички.

Дамян Доварганес / AP

След като прие план за близо 3 милиарда долара, който ще удължи пандемичното освобождаване от училищно хранене през лятото и следващата учебна година, Камарата ще трябва да гласува законопроекта втори път, след като Сенатът го изпрати обратно с промени.

сен. Ранд Пол, R-Ky., блокира законопроекта в Сената, призовавайки законодателите да върнат категорията “намалена цена” на Националната програма за училищен обяд.

Преди пандемията храненето за студенти беше безплатно, на намалена цена или пълна цена. По време на пандемията отказите позволяваха всички хранения да бъдат безплатни. Сметката за къща включваше само безплатни и опции на пълна цена.

Училищата усетиха напрежението от нарастващите разходи за храна, газ и труд. Отказите, приети от Конгреса в началото на пандемията, дадоха облекчение от разпоредбите, които следят как, кога и кой получава училищни хранения, които изтичат след седем дни.

Конгресът не можа да постигне споразумение навреме, което да го включи в бюджета, подписан от президента Байдън през март след това Лидерът на малцинството в Сената Мич Макконъл настоя срещу удължаването.

Двупартийна група в двете камари постигна споразумение по-рано тази седмица относно бюджетно неутрален законопроект, който сега се нарича Законът за охраняване на децатакоето би удължило някои от отказите през следващата учебна година, но не и други.

Поддръжниците все още се надяват да го предадат на президента до уикенда.

Законопроектът ще удължи напълно всички откази през лятото, за да позволи доставки на храна и опции за грабване и отиване за студентите. Това също така ще разшири гъвкавостта на веригата за доставки и по-високи от федералните ставки на възстановяване на разходите преди пандемията през учебната година 2022-2023.

Но най-големият пропуск е изключването на гъвкавостта, която преустановява изискванията за допустимост за приложения за безплатно хранене и на намалени цени, като дава на всеки студент безплатно хранене.

Председателят на Сената по земеделие и спонсор на законопроекта Деби Стабенов, D-Mich., каза пред NPR, че никога нямаше да има 10 републикански членове в подкрепа на удължаването на всички безплатни ястия. Евентуалният компромис за връщане към категориите за хранене преди пандемията беше необходим, за да се гарантира, че училищата получават друга необходима помощ.

„Не сме се върнали напълно към нормалното, тъй като това е свързано с пандемията“, каза Стабенов, отбелязвайки, че училището все още е изправено пред високи разходи за храна и прекъсвания на веригата за доставки. „До една трета от училищата може изобщо да не са в състояние да осигурят училищно хранене без [any waivers].”

Какво се отказва?

Преди пандемията федералните закони изискваха училищата да отговарят на специфични изисквания за хранене, които регулираха какво могат и какво не могат да обслужват учениците. Те трябваше да сервират ястията си в „събрани“ условия, като кафене или парк. Семействата трябваше да отговарят на изискванията за доходи, за да получават безплатни или намалени ястия по Националната програма за училищен обяд. А през лятото само райони, в които 50% от децата отговарят на изискванията за безплатно хранене или храна на намалени цени, могат да изпълняват програма за лятно хранене.

Тези правила излязоха през прозореца по време на пандемията.

“[Waivers] наистина осигури спасителен пояс, защото в много селски и крайградски общности бедността е толкова широко разпръсната в големи географски райони“, каза Джилиен Майер, директор на партньорства и стратегии за кампании в No Kid Hungry.“ Така че дори 49% от вашите деца в вашата общност отговаря на условията за безплатни или намалени ястия по Националната програма за училищен обяд, не можете да управлявате открит сайт за лятно хранене.”

Освобождаването от училищно хранене позволява на учениците да вземат обяд за отиване и/или да бъдат доставени с училищни автобуси.


Учителите, Дженифър Скандъл, вляво, и Рене Робъртс, вдясно, раздават обяд на Келси Кларк, в центъра, от училищен автобус.

Брин Андерсън / AP


скрий надписа

превключете надпис

Брин Андерсън / AP


Учителите, Дженифър Скандъл, вляво, и Рене Робъртс, вдясно, раздават обяд на Келси Кларк, в центъра, от училищен автобус.

Брин Андерсън / AP

Те също така предоставиха гъвкавост на училищата, когато започнаха прекъсвания на веригата за доставки и никога не изчезнаха напълно.

„Може да поръчате пресни плодове и зеленчуци и да получите понички. Поръчвате 5000 кутии от нещо, което може да получите 20. Веригата за доставки е катастрофа“, каза Кейти Уилсън, изпълнителен директор на Urban School Food Alliance. „Имахме район, в който голяма къща за производство, с която работеха от години, им се обади и каза: „Вече не обслужваме училища. Даваме ви предизвестие за две седмици“.“

Повече от 98% от програмите за училищно хранене съобщават за недостиг на елементи от менюто, консумативи и опаковки, както и продукти, прекратени от производителите, според Асоциацията по училищно хранене.

Училищните служители пътуваха до хранителни магазини, за да закупят липсващи съставки. Но заместените храни от магазин или друг доставчик може да са по-скъпи или да не отговарят на хранителните стандарти.

Освобождаванията също така предоставят допълнително финансиране за училищата, за да поддържат нарастващите разходи за храна и труд.

Мери Рошел, координатор на програми, събития и безвъзмездни средства в отдела за хранителни услуги на училищния район Боулдър Вали в Колорадо, каза, че един от нейните продавачи на хляб е повишил цените с 50% без предизвестие.

Кристен Хенеси, директор на хранителните и хранителни услуги за общинските училища в Плимут-Кантън в Мичиган, също е видяла увеличение на говеждото месо с 51% и пилешко с 30% в нейния район, а заплатите на служителите ще се увеличат с 31% през следващата учебна година.

Федералното правителство вече възстановява на училищата част от разходите за всяко хранене – процент, който се увеличава с отказите. Предложението на Конгреса ще продължи да възстановява разходите на училищата за хранене на по-високи нива от преди пандемията, но по-малко от първоначалните откази.

„За това, което ще платите за лате, се очаква училищата да съставят храна, която съдържа мляко и плодове и зеленчуци, протеини и зърнени храни“, каза Даян Прат-Хевнър, директор за връзки с медиите в Асоциацията по училищно хранене. „Пандемията и последващите ефекти от веригата за доставки и трудовите предизвикателства, пред които са изправени програмите, току-що взривиха модела.

Да се ​​отървем от безплатните ястия

Училищата се готвят да повишат цените на храната, така че учениците, които вече не отговарят на изискванията за безплатно хранене, ще плащат повече, отколкото преди пандемията.

Някои училища се готвят да повишат цените на храната, което означава, че семействата, които са плащали преди пандемията, сега ще плащат повече, когато изтече срокът на освобождаване. Само студенти със семейни доходи от 185% от нивото на бедност или по-ниски ще се класират.

В очакване на изтичане, USDA разшири известна гъвкавост към щатите които са избрали да ги използват. Но само Конгресът може да промени изискванията за допустимост за безплатни ястия.

Достигането до семейства с по-малки деца, които трябва да преминат през процеса за първи път, достъпът до технологии, езиковите бариери и объркващите приложения поставят предизвикателства за училищните администратори, според Рошел, особено с продължилия месец конгрес.


Децата получават безплатната си храна в началното училище East Silver Spring.

Мануел Балче Ченета / AP


скрий надписа

превключете надпис

Мануел Балче Ченета / AP


Децата получават безплатната си храна в началното училище East Silver Spring.

Мануел Балче Ченета / AP

„Дори да се свържем с тях и да ги помолим да попълнят заявлението и те го направят, има голям шанс да не се класират, защото границата е толкова ниска и не се променя в зависимост от това къде живеете“, каза Рошел. „Така че в района на Боулдър нашите жилищни разходи са три пъти над средните за страната и това не взема предвид.

Гледайки отвъд разширението

Независимо от разширенията, скала неизбежно ще дойде за училищата и семействата, освен ако Конгресът не приеме по-трайно решение.

Създаването на виртуални училища по време на пандемията позволи на учениците все още да имат достъп до храна, която иначе не биха имали. Въпреки опита на Макконъл да използва отказите, за да принуди училищата да се върнат лично, много области продължават виртуалното обучение.

„В крайна сметка създадохме много успешна виртуална академия K-12 в нашия окръг“, каза Хенеси, добавяйки, че виртуалната академия планира да остане, независимо какво се случва с отказите. “Започнах да разглеждам списъка с деца, които бяха виртуални – 46% от тях се класираха за безплатни намалени хранения през следващата година. Няма да мога да осигуря храна на тези деца.”

Защитниците на училищната храна и храненето искат това да бъде разгледано на септемврийската конференция на Белия дом за храната и глада. Хенеси присъства на една от сесиите за слушане на Белия дом този месец в подготовка за конференцията. Застъпниците казаха на служителите, че достъпът до храна е отнет, тъй като не настояват за удължено универсално безплатно хранене за още една година.

„Вие отнемате достъпността“, спомня си Хенеси. „Значи искате да поговорим за начините за [make food accessible]. Е, току-що взехте страхотен начин да го направите и току-що управлявахте пилот за една година.”