Сиатъл ще бъде домакин на предсезонния мач на НБА тази есен между Трейл Блейзърс и Клипърс

Въпреки че не е Sonics – поне не все още – два източника потвърдиха доклад на Los Angeles Times В сряда баскетболът на НБА ще направи своя дебют в Climate Pledge Arena, октомври. 3 в изложбена игра между LA Clippers и Portland Trailblazers.

Пресконференция е насрочена за сряда в Climate Pledge, за да се обяви първото състезание от НБА в този град от подобна изложба от октомври 2018 г и идва на фона на засилените разговори за прераждане на Соникс. Клипърс са собственост на дългогодишния жител на Сиатъл и бивш главен изпълнителен директор на Microsoft Стив Балмър, докато Trailblazers се управлява от Джоди Алън, базираната в Сиатъл сестра на починалия съосновател на Microsoft и собственик на екип Пол Алън.

Много се промени, откакто тази предишна изложбена игра в Сиатъл между Голдън Стейт Уориърс и Сакраменто Кингс служи като последно събитие на това, което тогава беше известно като KeyArena.

Оттогава това място е преустроено в Climate Pledge за близо 1,2 милиарда долара, с изцяло нов интериор, построен под исторически запазен покрив от 44 милиона паунда. Climate Pledge, дом на Кракен от НХЛ и Сторм на WNBA, също е специално оборудван за игра в НБА с 50 милиона долара интериорни функции, насочени към тази лига, придавайки донякъде елемент на демонстрация на предстоящата предсезонна афера.

NBA дълго се противопоставяше на разговорите за замяна на бившия франчайз на Sonics, който се премести в Оклахома Сити през 2008 г. Една от основните причини за напускането на отбора беше неспособността на бившия собственик на Sonics Хауърд Шулц да придобие нова, субсидирана от данъци арена за неговият отбор, в който да играе.

По-късно Шулц продаде отбора на група, оглавявана от Клей Бенет, който го премести в Оклахома две години по-късно под ново име „Гръм“. След почти десетилетие различни групи, които се бореха да построят нова арена в по-големия регион на Сиатъл, бившият изпълнителен директор на НБА Тим Лейвик и неговата Oak View Group спечелиха правата да възстановят KeyArena под покрива й през юни 2017 г.

Оттогава Leiweke твърди, че целта му е да има прероден франчайз на Sonics, който да играе на арената, но предупреди, че не може да изпревари комисаря на лигата Адам Силвър и други собственици на отбори. Силвър настояваше от години, че лигата не е близо до разширяване, но отвори вратата за възможността през декември 2020 г., когато лигата му се бори с намалените приходи, причинени от пандемията COVID-19.

Медийната личност от НБА Бил Симънс каза в своя подкаст през февруари, че “има информация”, че лигата обмисля разширяване и че Сиатъл и Лас Вегас ще бъдат двамата водещи кандидати. Симънс спекулира, че звездата от НБА Леброн Джеймс може да участва в притежаването на франчайз в Лас Вегас.

След това Leiweke обяви месец по-късно, че OVG строи нова арена с 20 000 места в Лас Вегас, която може да бъде домакин на отбор от НБА. В телефонно интервю по това време той каза, че както Climate Pledge, така и предстоящото му място в Лас Вегас ще бъдат добре позиционирани, за да приемат франчайзи за разширяване.

„Повече от всеки знаете, че никога не изпреварваме комисарите“, каза Лейвеке. „Решението дали и кога НБА ще се разшири е на (комисаря) Адам (Сребърен) и 30-те собственици на отбора. Но ако тези собственици решат, че искат да се разширят, вярваме, че Сиатъл ще бъде в добра форма с арената там. И Лас Вегас също ще бъде в много добра форма с този проект.”

Тази история ще бъде актуализирана.