Това е фазата на пандемията, в която животът се връща към нормалното

Туристи с билети за автобусна обиколка стоят на опашка

Туристи с билети за автобусна обиколка стоят на опашка на 7 юли 2022 г. в Ню Йорк. Кредит – Робърт Никелсбърг—Гети изображения

В супермаркета, работата, училищата, ресторантите, спортните събития и летищата сме свидетели на забележителна промяна. Рядко се срещат маски. Хората се прегръщат, тълпят се, пътуват. Последният доклад за мобилността на общността на Google COVID показва, че повечето форми на дейност са се върнали почти до нормалното спрямо изходното ниво преди пандемията. Но някои хора са разбираемо объркани и конфликтни. Основните медии и много “експерти” продължават предупреди ни за да избегнете излагане. Наистина ли все още сме в коварна фаза на пандемия? Безотговорни ли са тълпите? Или сме свидетели на тълпа, рационално пренастройване на толерантността към риска въз основа на по-добра информация, възможности и жив опит?

Текущите данни не са спорни. Но тълкуването, последиците и какво да правим по въпроса са.

Ясно е, че най-новите подварианти на Omicron се разпространяват по целия свят. Това са най-заразните човешки вируси на планетата. Ваксините остават много ефективни за предотвратяване на сериозни заболявания, но те са далеч по-малко ефективна за спиране на инфекции и предаване. Вирусът е много способен да заобиколи имунната защита дори на тези, които са били заразени преди това или са ваксинирани актуално, или и двете. Факт е, че инфекциите и повторните инфекции са практически невъзможни за избягване или ограничаване. Всички познаваме много обществени личности, роднини, съседи и приятели, включително и себе си, които са имали и са се възстановили наскоро от COVID-19. Това вероятно ще остане така. Като се имат предвид характеристиките на SARS-COV-2, името на вируса, който причинява заболяването, е малко вероятно бъдещи варианти — или по-нови ваксини — да променят перспективата за вълни от инфекция и повторна инфекция.

И има много от тях. В момента експериментираме над 100 000 докладвани инфекции на ден. Но тъй като повечето домашни тестове не са докладвани, действителният процент на откриване на инфекция в САЩ се оценява на около 14 процента. Това означава, че над три четвърти от един милион американци са новозаразени всеки ден. Това е 1,5 процента от цялото население на САЩ всяка седмица.

И все пак, с леко повишение, нивата на смъртност и хоспитализации, причинени от инфекция, са близки до техните най-ниски нива на пандемията, поради относителната лекота на подвариантите и нарастващия популационен имунитет. Проучване в Обединеното кралство разкри, че тежките резултати от Omicron са далеч по-малко вероятно отколкото с по-ранния щам Делта, независимо дали хората са ваксинирани или не. Нивата на смъртност по възрастови кохорти все още показват същото драматично изкривяване нагоре при възрастните хора и други уязвими групи от населението, което се наблюдава от началото на пандемията.

Трябва да се изправим пред грубата реалност, че значително малцинство от американците ще изберат да не бъдат ваксинирани. Въпреки големите усилия да ги убедим в противното, около 20 процента от възрастните американци в момента не желаят да бъдат ваксинирани, а други пет процента не са сигурни. Тридесет и един процента от децата на възраст 12-17 години и 64 процента на възраст 5-11 години са неваксиниран. Въпреки това, анализ на антитела разкри, че в началото на скока на Omicron през февруари тази година, между 70 и 80 процента от всичко деца над една година са били заразени. С настоящите още по-заразни подварианти е вероятно почти всички деца вече да са били заразени поне веднъж.

Най-добрата защита срещу сериозни последствия от който и да е циркулиращ във въздуха вирус е стабилният популационен имунитет. Нивото на защита на населението във всяка точка е функция на много променливи, свързани с покритието на ваксината, ефективността и дълготрайността. Подобни параметри важат за имунитета, генериран от естествена инфекция. За тези, които развиват симптоми и са с висок риск, пероралните антивирусни средства като Paxlovid могат да облекчат заболяването и значително да намалят хоспитализацията и смъртността, независимо дали имунизирани или не.

Това е пейзажът, в който голяма част от обществото избира да се върне към нормалното, приемайки риска от излагане и инфекция. Това хубаво ли е? Или лошо?

Това е естествено. Това, на което сме свидетели, е неизбежна фаза на социална психосоциална адаптация към живот с вируса – еволюционна дъга, движеща се от страх към примирение към мълчаливо съгласие с нормалността. Няма да можем да възобновим живота си, без да завършим тази прогресия. Това е естествена човешка и обществена адаптация, основана на увеличените знания, опит и еволюция на вируса. Тъй като по това време в Ню Йорк се наблюдаваше увеличение на случаите и хоспитализациите, това лято кметът Ерик Адамс беше критикуван за прекъсване цветно кодирана система за предупреждение за предаване на вируси. Но промяната на настройките на алармата не променя системата.

Обществото става все по-„имунизирано“ срещу ежедневния порой от несигурности и предупреждения от „експерти“ и медии. Като цяло това отразява мъдростта на тълпите, здравия разум и рационалното адаптиране към риска, а не сляпото пренебрегване на развиващата се наука и факти. Това включва сложна ревизия на нашето индивидуално изчисление на риска.

Реалността е, че настоящите високи нива на популационен имунитет ще се запазят и значително ще смекчат ефектите от днешните и вероятните бъдещи варианти. Това ще се случи както активно – чрез текуща ваксинация и бустери – така и пасивно, чрез безмилостни цикли на предимно асимптоматични или леки, но рядко тежки инфекции.

С достъп до ваксини и антивирусни лекарства повечето хора с COVID-19 сега са изправени пред относителен риск от смъртност сравним с грипа. Това е добра новина.

то е не новини, които се отнасят за възрастни хора, хора с имунен дефицит или хора със специфични съпътстващи заболявания. Уязвимите имат много по-сериозен рисков профил, който изисква бдителни стратегии за защита от излагане. Те трябва да бъдат защитени.

Но сегашната наука подкрепя много по-спокойна политика и толерантна към рискове среда, свободна от повечето мандати и срам. Можем да очакваме да видим прогресивно по-малко тестване, карантина и изолация, тъй като хората и институциите признават, че разрушителните недостатъци от идентифицирането на случаите при много обстоятелства далеч надхвърлят ползата от мерките за ограничаване. Това е особено вярно, когато продължаващото значително предаване в общността е неизбежно и повечето инфекции са асимптоматични или леки. Това беше обосновката за неотдавнашното CDC поръчка премахване на изискването за тестване за влизане на международни въздушни пътници в САЩ. Можем да очакваме повече облекчаване на подобни мандати.

Информацията, обществените тенденции и културните норми подкопават мнение на експерти и на медии авангард. Това не представлява нито умора от пандемия, нито умишлено пренебрегване на фактите. Това е естествена, разхвърляна фаза на преход, подкрепена от нарастващи знания, жив опит и по-добри инструменти. Копнеем за светлина в края на тунела от началото на 2020 г. Ако примижаваме достатъчно силно, вече можем да я видим.