Финансираната от Саудитска Арабия голф поредица поставя нов контрол върху Фил Микелсън

СВ. АЛБАНС, Англия >> Извън публичното пространство в продължение на четири месеца, Фил Микелсън се завръща в голфа под строг контрол заради това къде играе и кой му плаща.

Микелсън е шесткратен голям шампион, най-популярният голфър от тази страна на Тайгър Уудс. И сега той е наричан „приставник“ от група за правата на човека, тъй като е сред 48 играчи, които са се записали за бунтовническа голф лига, подкрепена от суверенния фонд на Саудитска Арабия.

„Не одобрявам нарушенията на правата на човека“, отвърна колебливо Микелсън, подбирайки внимателно думите си на трета пресконференция днес.

Микелсън, който миналата година влезе в историята като най-старият голям шампион в 161-годишната история на голфа, и Дъстин Джонсън са водещите лица на серията LIV Golf Invitational, най-голямата заплаха за PGA Tour от създаването й през 1969 г.

Наред с нарушаването на кралската и древна игра, това принуди Микелсън и други да претеглят стойността на вземането на повече пари, отколкото са спечелили в кариерата си, спрямо прословутия рекорд на кралството в областта на човешките права.

Парите, предлагани от LIV Golf са неустоими, особено за играчи като 51-годишния Микелсън в залеза на кариерата им. Докладвано е, че бонусите за подписване достигат 150 милиона долара за Джонсън, дори по-високи за Микелсън.

The Washington Post цитира Грег Норман, който наблюдава веригата, че Уудс е отхвърлил оферта, описана като “високи девет цифри”.

Във всяко събитие има 25 милиона долара награден фонд – повече от 20 милиона долара за водещото събитие на PGA Tour – като победителят печели 4 милиона долара, а играчът на последно място печели 120 000 долара. Първото събитие на пистата започва в четвъртък в Centurion Golf Club близо до Лондон.

Това просто изисква играчите потенциално да застрашат бъдещото си участие в големи турнири като Мастърс и Купата на Райдър, като същевременно пренебрегват потока от богатства от фонда за публични инвестиции и се сблъскват с порой от въпроси относно приемането на пари от Саудитска Арабия, която е изправена пред глобален протести по повод убийството през 2018 г. на колумниста на Washington Post Джамал Кашоги и други нарушения на правата на човека. Кралството отрече да е замесено в смъртта на Кашоги.

Именно Микелсън нарече саудитците „страшна майка- (ругавки)“ в коментари, публикувани през февруари, позовавайки се на убийството на Хашоги в консулството на кралството в Истанбул.

„Направих, казах и направих много неща, за които съжалявам, и съжалявам за това и за болката, която причини на много хора“, каза той. „Със сигурност съм наясно какво се е случило с Джамал Кашоги и мисля, че е ужасно. Виждал съм също доброто, което играта на голф е направила през цялата история.”

Това, което не е ясно, е как LIV Golf може да помогне за подобряването на Саудитска Арабия отвъд изгарянето на нейния имидж, въпреки че има малко доказателства за подкрепата на страната за поредицата около Centurion Club в Санкт Петербург. Албанс.

„Разбирам, че хората имат много силни мнения и може да не са съгласни с моето решение“, каза Микелсън, когато беше помолен да разшири извинението си, „и мога да съчувствам на това“.

Активистите за правата на човека виждат играчите като ангажирани в процеса, който наричат ​​„спортно измиване“ – помагайки на страната да подобри имиджа си чрез организиране на събития с известни спортисти.

„Саудитска Арабия стана по-репресивна през последните години, не по-малко“, каза Саша Дешмук, главен изпълнителен директор на Amnesty International UK. „Защитниците на правата на човека и мирните критици бяха затворени, изтезанията в затворите са широко разпространени, а масовите екзекуции шокираха света. Вместо да действаме като охотни измамници на саудитските спортове, бихме искали да видим голфъри в LIV Golf Invitational да говорят за нарушения на човешките права в Саудитска Арабия.

16-те играчи на голф, които ще се изправят пред медиите извън Лондон – ръководени от съ-водещият на пресконференцията и бившия прессекретар на Белия дом Ари Флайшер – са изправени пред няколко въпроса относно самото състезание. Турнирът с 54 дупки няма разрез и начало с пушка, което означава, че всеки започва по едно и също време на различна дупка. Никой друг турнир в света не прави това.

Името на поредицата LIV – което се римува с “дай” – получава името си от римските цифри за 54.

Бившият най-висок клас Лий Уестууд не се притесняваше да признае паричните стимули да се присъедини към сериала.

„Това е моят 29-и сезон“, каза 49-годишният англичанин. „Ако има увеличение на заплатата, тогава на моята възраст ще трябва да бъда глупав, за да не го взема, или със сигурност да го разгледам добре и след това да не го взема“.

Той беше взет и от 46-годишния сънародник Иън Поултър, който ще се подобри бързо от 28 милиона долара, спечелени от награди за кариера.

“Това е огромна сума пари”, каза Поултър за LIV, “но това е страхотна платформа, за да можете да изградите играта на голф и да връщате в същото време.”

Само едно от осемте събития е в Саудитска Арабия, в Джеда през октомври. За Съединените щати са предвидени пет турнира, които започват на 1-3 юли близо до Портланд, Орегон. Двама са на курсове, собственост на бившия президент Доналд Тръмп. Той представлява пряко предизвикателство за PGA Tour, тъй като правилата му не позволяват никакви издания за турнири, провеждани в Северна Америка.

Микелсън се противопостави на напускането на PGA Tour, за разлика от двукратния голям победител Дъстин Джонсън, който се отказа от членството си.

Греъм Макдауъл, шампионът на US Open от 2010 г., който потопи победния удар в Купата на Райдър през същата година, е наясно с потенциалните дисциплинарни последици, като отиде да се състезава в LIV веригата, без да прекъсва връзките си с PGA.

„Защо като играч бих искал да се забъркам в някаква правна ситуация с едно от най-великите турнета в света?“ — каза Макдауъл.

PGA Tour каза, че член, който играе в серията LIV, ще бъде изправен пред дисциплина, тъй като не дава издания. Не се казва какво ще бъде това, въпреки че комисар Джей Монахан каза на среща на играчи по-рано тази година, че те ще бъдат отстранени.

Играчите, които се присъединяват към LIV, се надяват, че PGA Tour, заедно с европейското турне, позволява на играчите да се състезават, където искат, и че LIV се превръща в просто още една верига, която се брои за точките за класиране, подаващи се в големите.

.