Финикс Меркюри на Бритни Гринър играе първия мач след присъдата в Русия

Коментирайте

UNCASVILLE, Коннектикут — Започна с няколко изолирани вика “BG!” ехо от цялата Mohegan Sun Arena по време на 42-секунден момент на мълчание за Бритни Гринър, звездата на WNBA осъден в четвъртък на 9 години и половина затвор в Москва.

Продължителността на времето съвпадаше с номера на фланелката на Гринър. Не. 42 липсваше от друг мач тук, тъй като нейният отбор, Финикс Меркюри, загуби със 77-64 от Кънектикът Сън.

Скоро разпръснатите викове се превърнаха в шумни скандирания “Върнете я у дома!” повторено около дузина пъти, нахлувайки в тишината. На трибуните феновете се хванаха за ръце; на централния корт отборите направиха същото.

Тогава 42-те секунди изтекоха. Но тежкото положение на Гринър, която беше задържана в Русия, тъй като беше обвинена в незаконна контрабанда на патрони за вейп, съдържащи канабис, остана фокусът тук.

Решението не изненада правните анализатори, които следят случая и познават руската наказателноправна система, но все пак изнерви хората на арената и извън нея.

Това беше “наистина емоционален ден за целия ни отбор, но знаем, че не възлагахме надежди на руската правна система”, каза треньорът на Меркюри Ванеса Нигаард пред репортери преди мача. — Просто я искаме у дома.

Звездата от Меркюри Скайлър Дигинс-Смит каза, че въпросите на репортерите за „нашия приятел от реалния живот“, който лежи зад решетките, „просто увеличават травмата ни“. „Никой дори не искаше да играе днес“, каза Дигинс-Смит.

На трибуните Елин Рутстрьом от Мелроуз, Масачузетс, каза, че тя и нейният партньор Кара Амон са говорили за конкретните рискове, пред които е изправен Гринър в Русия, когато са чули за присъдата по-рано в четвъртък.

„Ние просто говорихме колко е ужасно за цветнокожа гей жена“ да бъде затворена в Русия, каза Рутстрьом. — Тя е политическа пионка. Амон и Рутстрьом похвалиха WNBA за запазването на затрудненото положение на Грийнър на преден план.

След като новината за присъдата се разпространи, съобщенията на “Свободна БГ” отекнаха в Twitter и сред спортните звезди.

Ерика Уилър от мечтата на Атланта туитна: „Сърцето ми е със семейството на БГ и съпругата й! Днес удари малко по-различен мъж като това е нашата сестра! Дори не мога да си представя как се чувства семейството й! Моля се Бог да я пази психически, но по-важното е да продължи да се бори с БГ. … трябва да те върна у дома!“

Лекси Браун, която играе за Лос Анджелис Спаркс, туитна, “Всеки, който се върне в Русия, за да играе, е луд.” Тя добави, “това разбива сърцето ми, като я виждам в момента.”

Комисарите на NBA и WNBA споделиха съвместно изявление. „Днешната присъда и присъдата са неоправдани и жалко, но не и неочаквани и Бритни Грийнър остава неправомерно задържана“, казаха Адам Силвър и Кати Енгелбърт. „Ангажиментът на WNBA и NBA за нейното безопасно завръщане не се колебае и се надяваме, че сме близо до края на този процес на най-накрая връщане на БГ у дома в Съединените щати.“

Говорейки на авг. 4, суперзвездата на WNBA Бритни Гринър каза, че не е имала намерение да нарушава руските закони, след като в чантите й е открито малко количество масло от канабис. (Видео: The Washington Post)

Тери Кармайкъл Джаксън, изпълнителен директор на Женската национална асоциация на баскетболистите, нарече решението „несправедливо“. Това е ужасен удар. Каквито и разговори [Secretary of State Antony J. Blinken] и неговият руски колега трябва да имат, вярваме, че те ги имат с цялата умишлена скорост. Защото е време. Просто е време.”

Елизабет Руд, заместник-ръководител на мисията на посолството на САЩ в Москва, нарече присъдата и присъдата на Грийнър „съдебна грешка“. Тя говори кратко, като каза: „Държавният секретар Блинкен, екипът по национална сигурност на президента Байдън и цялото американско правителство остават ангажирани да привлекат г-жа. Гринър се прибра безопасно при семейството и приятелите си.”

Байдън призова за незабавното й освобождаване, като каза: „Днес американската гражданка Бритни Грийнър получи присъда затвор, което е още едно напомняне за това, което светът вече знае: Русия неправомерно задържа Бритни. Това е неприемливо и аз призовавам Русия да я освободи незабавно, за да може да бъде със съпругата си, любимите хора, приятелите и съотборниците си.

Линдзи Кагава Колас, агентът на Гринър, призова за „бързо сключване на сделка“ за нейното освобождаване и отбеляза, че американецът Пол Уелън излежава 16-годишна присъда в Русия. Той и Грийнър са споменати като част от размяна на затворници.

„Днешната присъда на Бритни Грийнър беше тежка според руските правни стандарти и доказва това, което знаем през цялото време, че Бритни е използвана като политическа пешка“, каза Колас. „Оценяваме и продължаваме да подкрепяме усилията на [Biden and Blinken] да сключим бързо сделка, за да върнем Бритни, Пол и всички американци у дома. Единствената цел е да върнем Бритни и Пол у дома и като такава трябва да използваме всички налични инструменти. Трябва да останем фокусирани и единни. Това е време за състрадание и споделено разбиране, че сключването на сделка за връщането на американците у дома ще бъде трудно, но е спешно и е правилното нещо.

„BG е американец. БГ е олимпиец. БГ е ALL-STAR. БГ е дъщеря, съпруга, приятел”, туитна Кари Чемпиън, бивш водещ на ESPN. „BG е американец. БГ Е В КЛЕТКА. БГ е наш. Доведете я у дома.”

Преп. Ал Шарптън, президент и основател на Националната мрежа за действие, нарече Гринер „политическа пешка“ и продължи да иска разрешение да вземе делегация от духовници да посети Гринер, за да оцени нейното здраве.

„Осъждането на Бритни Грийнър на девет години затвор е морално безобразие и правна жестокост във всеки съд по света. На повечето места, включително Съединените щати, това, за което се е признала за виновна и в което е била обвинена, дори не би заслужило престъпление. Това е срамен и мрачен ден, когато световната атлетика е подчинена на политика, а не на справедлив процес“, каза Шарптън.

„Нека не забравяме, че Бритни Гринър не само забавляваше и спечели сърцата на много американци, но в продължение на седем години забавляваше и спечели сърцата на много руснаци, докато играеше баскетбол там. Ето защо нейният треньор по баскетбол и други играчи дойдоха и свидетелстваха за нея. Тя и Пол Уилън очевидно са пионки в някаква глобална политическа игра на шах, която няма нищо общо с тях. Трябва незабавно да бъдат освободени“.

Първоначално преговорите за освобождаването на Гринър се водеха тихо, но с течение на времето се появиха повече публични призиви за нейното освобождаване. Съпругата на Грийнър, Черел, е все по-откровена в призоваването на Байдън да предприеме действия и Държавният департамент прекласифицира Грийнър като „неправомерно задържан” през май.

Двукратен олимпийски златен медалист и многогодишен играч на всички звезди с Меркюри, Грийнър играе за UMMC Екатеринбург по време на извън сезона на WNBA и нарече Екатеринбург своя „втори дом“ в четвъртък. Развълнувана от отношенията си със съотборничките си и нарастващата популярност на спорта сред младите момичета, тя обясни, докато плачеше: „Ето защо продължих да се връщам“.

Сега фокусът се насочва към преговорите за освобождаването на Грийнър, които са усложнени от мразовитите отношения между Съединените щати и Русия на фона на нейното нахлуване в Украйна. Миналата седмица Блинкен разговаря с руския външен министър Сергей Лавров и го призова да приеме сделка, включваща Гринър и Уилън.

Уилън, който беше арестуван през 2018 г. и осъден за шпионаж през 2020 г. той каза, че е бил натопен. Съединените щати не са посочили дали ще предложат руски Виктор Буттрафикант на оръжие, който беше арестуван при спецоперация на САЩ в Тайланд през 2008 г. в замяна на освобождаването им.

Синди Борен съобщи от Вашингтон. Стивън Бъркхолдър съобщи от Кънектикът.