Функцията за лекарства на Apple е стъпка в правилната посока

Apple не измисля нищо ново с него функция за проследяване на лекарства за iPhone и Apple Watch, които компанията обяви като част от watchOS 9 на WWDC 2022 тази седмица. Вече има много приложения на пазара, които предупреждават хората, когато трябва да приемат лекарствата си.

Но опитите да накарате хората да приемат лекарствата си редовно е основен проблем в здравеопазването и наоколо половината от хората предписаните лекарства за хронични заболявания не ги приемайте според инструкциите. Това неспазване струва на здравната система стотици милиарди долари една година, защото хората се разболяват, когато не приемат правилно лекарствата си. И въпреки че инструментът не съдържа всичко в списъците с желания на експертите за идеалното приложение за лекарства, технологична компания като Apple, която влиза в ринга, може да бъде полезна разработка.

„Мисля, че това е стъпка в правилната посока“, казва Сет Хелденбранд, доцент по фармацевтична практика в Университета на Арканзас за медицински науки.

Инструментът позволява на потребителите да въвеждат списък с лекарствата, които приемат, и да задават специфичен график за напомняне за всяко лекарство. Когато дойде време да приемат лекарство, хората получават сигнал на своя iPhone или Apple Watch. След това те могат да натиснат „взето“ или „пропуснато“, за да регистрират дозата. Приложението Health ще проследява колко често потребителят приема лекарствата си с течение на времето.

Тези видове подтиквания могат да помогнат за подобряване на придържането към лекарства, изследвания показва. Това е полезно за подгрупата пациенти, при които забравянето да приемат лекарство е основната причина, поради която не се придържат към план за лечение, казва Мери де Вера, доцент в Университета на Британска Колумбия, която изучава придържането към лекарства. Но това е по-малко полезно за други групи: ако някой не приема лекарства, защото не разбира защо е необходимо, сигналът за смартфон няма да реши проблема.

Хората, които използват приложението за лекарства на Apple, ще могат да споделят своята история на лекарства с членове на семейството или други чрез приложението Health функция за споделяне. Това може да даде на лекарите представа за това как техните пациенти приемат лекарства, което според Хелденбранд е полезна информация. Но това би било само едностранно през приложението – и едностранната комуникация около лекарства исторически е била по-малко успешна от система, при която лекарите могат да пишат обратно, казва де Вера. Подбутванията са склонни да работят по-добре, ако са част от положителна обратна връзка с доставчиците.

Само предлагането на функция за напомняне може да не доведе до големи промени, особено около нещо толкова предизвикателно като придържането към лекарства. „Пациентът може да има висока вътрешна мотивация да започне да използва нещо подобно и да взаимодейства с него – но продължават ли да го използват и всъщност помага ли им да приемат лекарствата си? Тази игла за прилепване е твърда игла “, казва Хелденбранд.

За потребителите на iPhone тази функция ще бъде по-достъпна от някои самостоятелни приложения, които вече са на пазара. Потребителите няма да трябва да измислят как да изтеглят и настройват отделна програма, особено ако вече използват приложението Health. Тъй като това е в съществуващата екосистема на Apple, това също означава, че потребителите не изпращат здравните си данни на друга трета страна. „Това осигурява слой на защита за поверителността на пациентите“, казва Хелденбранд.

Приложенията също идват и си отиват, а технологичен гигант като Apple предлага по-голяма стабилност на рутината на някого – което според експертите може да е добре за накарането на хората да продължат да приемат лекарствата си. „Това е като дълга игра, особено когато говорим за придържане към лекарства“, казва де Вера. „За някои пациенти това е за цял живот. Така че имате нужда от играч, който ще играе дългата игра.”

Функция за лекарства означава, че хората и техните лекари могат да видят как придържането към лекарства е свързано с промени в неща като сън, упражнения и сърдечен ритъм в приложението Health. Тези взаимоотношения биха могли да бъдат ценни и за изследователите, които разглеждат тенденциите с голяма картина. В момента, въпреки че има данни, които показват, че някои хора приемат лекарства по-редовно, когато използват приложение, не е ясно дали и колко това подобрява тяхното здраве, казва Хелденбранд. “Това е въпросът за милиони долара в момента.”

Разбира се, това ще изисква Apple да реши или да сподели информация с изследователи, или да започне свои собствени проучвания, за да отговори на някои от тези въпроси. Ако го направят обаче, може да има какво да научат. „Ще бъде много богато“, казва де Вера. “И това би довело до по-добро разбиране на това как пациентите приемат лекарствата си.”