Хак Уилсън: здравата звезда на Чикаго Къбс, чиято епична 1930 г. продължава | MLB

С повече от 40 хоумръна, почти сто ударени ръна и повече от една трета от сезона, който все още трябва да се играе, Арън Джъдж е готов да завърши най-добрия сезон в могъщата си кариера.

Все пак, Ню Йорк Янкис slugger ще трябва да ускори темпото, за да се изравни с Hack Wilson, един от най-великите и най-яростни нападатели в историята на Мейджър Лийг Бейзбол и притежател на един от най-непревземаемите рекорди в спорта.

Съдия се присъедини към ексклузивен клуб миналия месец, когато той победи повече от 40 хоумръна до края на юли. Със силен завършек на лятото, аутфилдерът може да надмине най-добрия резултат в кариерата на Уилсън от 56 хоумръна, поставен с Чикаго Къбс през 1930 г., когато той беше на 30 години – на същата възраст, на която е Джъдж сега.

Но е невъзможно да си представим някой – нито съдия, нито Пийт Алонсо, нито Хосе Рамирес, нито един модерен нападател – който да застраши рекорда на Уилсън за MLB от общо 191 удара. Това също беше постигнато с Къбс преди 92 години. Август 1930 г. беше чудовищен месец за Hack: 113 битки, 45 удара, 13 хоумръна, 53 RBI.

Уилсън завърши годината със 146 отбелязани ръна и среден резултат от .356 удара, за да придружи тези впечатляващи 191 RBI. 56-те хоумърса бяха рекорд на Националната лига, който остана 68 години, докато не беше надминат от Марк Макгуайър през 1998 г.

Лу Гериг се удари в 185 ръна за Янките през 1931 г., което остава вторият най-висок общ RBI за един сезон. Уилсън първоначално беше кредитиран със 190, но доста закъснял преглед установи, че RBI, който трябваше да отиде при Hack, беше погрешно даден по това време на съотборник и неговата оценка беше подсилен беше 191 през 1999 г.

Шофирането в орди от съотборници е старомоден навик сега, когато процентите на базата и средните изпълнения на игра обикновено са по-ниски, отколкото в периода преди войната. Сред 30-те най-високо едногодишни суми на RBI, само пет са се случили след 1949 г. и всичките в „ерата на стероидите“. Никой не е карал в повече от 150 ръна от Алекс Родригес (156) с Янките през 2007 г.

Уилсън със сигурност приемаше лекарство, макар и не такова за подобряване на представянето. Роден в стоманената провинция на Пенсилвания, родителите му били алкохолици и Хак последвал примера им. Той винаги е настоявал, че никога не е излизал на игрището пиян. Докато махмурлук? Това беше друг въпрос.

„Никога през живота си не съм пил питие в деня на мач след 11 часа сутринта“, каза той веднъж. За Клифтън Блу Паркър, автор на прекрасна биография на Уилсън, Fouled Away, той „беше въплъщението на бейзболен играч от ревящите 20-те, подготвен за епохата на американския излишък“.

Майката на Хак почина от спукан апендикс, когато той беше на седем години. Той напуска училище на 16 и работи по 12 часа в печатница, след което подписва за второстепенния Мартинсбърг Блу Сокс в Западна Вирджиния. Той получи счупен крак в деня на откриването на първия си професионален сезон, което накара да се премести от ловеца в аутфилда след възстановяването му. Уилсън е работил като шивач на етикети в a фабрика за чорапи в извън сезона и се жени на 23 за Вирджиния Ридълбъргър, разведена 12 години по-възрастна от него.

Уилсън прави дебюта си във Висшата лига с Ню Йорк Джайънтс през 1923 г., придобива псевдонима си (истинското му име е Луис) и прави сравнения със забивач от целия град на име Бейб Рут – по външен вид, майсторство на ударите и удоволствие от извънкласни дейности.

Необичайната му физика очарова съвременните спортни журналисти, докато по-новите анализатори го правят спекулира че е причинено от фетален алкохолен синдром. Хак беше висок само 5 фута 6 инча, но тежък, с голяма глава, малки крака и малки ръце и крака. Бейзболният писател Лий Алън пише през 1961 г., че Уилсън е комична фигура, „бухкав Голиат, горила на мъж с червено лице“, който „изглеждаше като отрязан Бейб Рут“.

Хак Уилсън позира на пролетната тренировка на Chicago Cubs на остров Каталина, Калифорния. Снимка: Bettmann/Архив на Bettmann

Придобит от Къбс в края на 1925 г., той процъфтява в бедняка на Чикаго от епохата на забраната, където, както пише Паркър, той “беше в приятелски отношения с Ал Капоне”. Веднъж бил арестуван, когато полицията нахлула в пиано. Историята гласи, че той се е опитал да избяга през прозорец, но се е заклещил на половината път. „Стоейки на опашка няколко дни по-късно“, разказва Паркър, „той влезе в блъскане с двама полицаи. Обвинен в непристойно поведение, той беше отведен в полицейския участък, където капитанът, фен на бейзбола, оттегли обвиненията и всъщност нареди на служителите да се извинят.”

Рано скаутски доклад се казва, че е описал Hack като притежаващ “склонност към убийство”. Паркър пише, че Уилсън веднъж пиян разбил хотелска стая в Бостън и блъснал съдия. Той удари един питчър на Синсинати Редс по време на игра и нокаутира друг на гара по-късно същата вечер. Chicago Tribune съобщи, че по време на мач на Wrigley Field през 1928 г., Уилсън се хвърлил към трибуните и „задушил по дяволите“ един хеклер. Уилсън беше глобен със 100 долара от Националната лига и фенът, a млекарсъди Hack and the Cubs за 50 000 долара.

Въпреки че той записа 39 хоумръна и удари .345 със 159 RBI през 1929 г., сезонът на Уилсън беше определен от грешки в мач 4 от Световните серии, които помогнаха на Филаделфия Атлетикс да преодолее дефицит от осем ръна и да спечели титлата.

Травматизиран от грешките, Уилсън се възстановява с рекордната си кампания от 1930 г. и става най-добре платеният играч в Националната лига с годишна заплата от $33 000 (еквивалента на около $650 000 днес). Той изглеждаше утвърден като отговор на Националната лига на Рут от Американската лига, макар и само с малка част от медийното внимание, насочено към Бебето, но падането му беше бързо.

Неговата пиене се влоши и той се скара с твърдия и трезвеник нов играч-мениджър, Роджърс Хорнсби, и беше отстранен, след като беше обвинен, че е нападнал съотборник, който е пребил двама репортери на гара. Той събра нищожните 13 хоумръна и 61 RBI през 1931 г. и беше продаден на Сейнт Луис Кардиналс, които незабавно го изпратиха на Бруклин Доджърс. Силният сезон осигури само временно връщане към формата и Уилсън изигра последния си мач от голямата лига за Филаделфия Филис на 34 години.

Той се завърна в Мартинсбърг и отвори билярдна зала, но животът му се срина. Жена му подаде молба за развод, обвинителен да се зарази с “отвратителна венерическа болест”. Той се скарал със сина им. И парите ги нямаше.

„Хак беше топло, весело и пълнокръвно човешко същество, добре овкусено от малца и подправено от живота“, спомня си Бил Вийк младши, син на президента на Къбс и собственик на отбора, цитиран в Wrigleyville от Питър Голенбок.

„Единственият проблем на Хак беше, че беше прекалено щедър. Той раздаде всичко, което имаше. Винаги. Неговите пари, ризата от гърба му – малки неща като тези. В онези дни Чикаго беше прохождащ град. Приятелите на Хак по пиенето, весел екип от около две дузини жители на Чикаго, щяха да го чакат след мача и те се разхождаха до заведенията на Северната и Западната страна. Хак взе всеки чек.“

Разорен и разорен, той се опита да работи като барман, но беше подиграван от клиентите. Намерил си работа във фабрика за самолети в Балтимор, след това като работник в парка и служител в съблекалнята на басейна.

Без пари, Уилсън умира от очевидно свързано с алкохола заболяване в Балтимор на 48 години през 1948 г., три месеца след като Рут умира от рак. Въпреки че беше индуциран в Залата на славата през 1979 г., той е запомнен колкото с грешките си, така и с триумфите си.

Той даде съжаляващо интервю за радиостанция седмица преди смъртта си. Части бяха преписани, рамкирани и публикувано на стена в сградата на клуба на Къбс като предупредителна история. „Има много деца във и извън бейзбола, които смятат, че само защото имат някакъв естествен талант, те държат света на опашката“, каза Уилсън. „Не е така. В живота имаш нужда от много повече неща освен талант. Неща като добри съвети и здрав разум.“