Хершел Уилямс, герой в битката за Иво Джима, умира на 98 години

Хершел Уилямс, последният оцелял сред 472-ма военнослужещи, наградени с Почетния медал за изключителна храброст през Втората световна война и най-възрастният жив носител на медала, почина в сряда в Хънтингтън, У. Вирджиния. Той беше на 98 години.

Смъртта му в Медицинския център по въпросите на ветераните в Хънтингтън беше обявена от фондация Уди Уилямс.

Ефрейтор Уилямс лежеше полегнат върху черната вулканична пепел на Иво Джима сутринта на февруари. 23, 1945 г., когато той се запали от звуците на аплодисменти. „Внезапно морските пехотинци около мен започнаха да скачат нагоре-надолу, да стрелят с оръжията си във въздуха“, каза той на отдела за история на морската пехота дълго след това. „Главата ми беше заровена в пясъка. Тогава вдигнах поглед и видях Стара слава на върха на планината Сурибачи.

Издигането на голямо американско знаме от шестима морски пехотинци на върха на Иво Джима, снимано от Джо Розентал от Асошиейтед прессе превърна в траен образ на американския боец ​​във Втората световна война.

Но битката за администрирания от Япония остров и неговите летища на около 750 мили южно от Токио, необходими на армейските военновъздушни сили за подкрепа на мисии за бомбардировки на далечни разстояния над Япония, беше едва на петия си ден, когато знамето се издигна. Битката едва започваше за ефрейтор Уилямс, 21-годишен морски пехотинец от Западна Вирджиния.

онзи следобед, Ефрейтор Уилямс унищожи седем японски пилота с огнехвъргачки, отваряйки пролука, която позволи на танкове и броненосци на морската пехота да пробият вражеската отбрана. Той се движеше от една кутия за пило в друга, като по чудо недокоснат от интензивния японски картечен огън, който се отбиваше от оборудването му — звучеше, както той каза, като чук.

По време на четиричасовия си набег, в който получи поддържащ огън от няколко колеги морски пехотинци, двама от които бяха убити по време на мисията, той се връща пет пъти в щаба си, за да вземе нови огнехвъргачки, когато запасът му от дизелово гориво и високооктанов бензин свърши. навън.

Той получи Медал на честта, най-високата награда на нацията за храброст, от президента Хари С. Труман през октомври 1945 г. В цитата се посочва, че неговата „непреклонна решителност и изключителен героизъм в лицето на безмилостната съпротива на врага са пряко инструмент за неутрализирането на един от най-фанатично защитаваните японски силни точки, срещани от неговия полк.

Общо 27 военнослужещи от морски пехотинци и военноморски сили получиха медала, 14 от които посмъртно, за героизъм в 36-дневната битка за Иво Джима.

Десетилетия след Втората световна война Медалът на честта е присъден на повече от две дузини афро-американски и азиатско-американски военнослужещи, които са участвали в изключителни бойни подвизи във войната, но са били пренебрегнати за това, вероятно в резултат на расови предразсъдъци, довеждайки общо получатели до 472.

Медалът на честта беше присъден и на неидентифициран военнослужещ, загинал през Втората световна война и друг, загинал в Корейската война, когато останките им бяха препогребани в гробницата на неизвестния войник в Арлингтънското национално гробище през 1958 г., присъединявайки се към неидентифициран военнослужещ от Първата световна война .

Хершел Удроу Уилямс, известен като Уди, е роден на октомври. 2, 1923 г., в малката общност на Quiet Dell, W. Va., най-малкото от 11 деца на Лойд и Лурена Уилямс. Шестима от братята и сестрите му са починали по време на грипната пандемия от 1918-1919 г.

Той помогна на родителите си да управляват малката си млечна ферма; след като баща му умира от сърдечен удар, когато Уди е на 11, брат му Лойд младши. пое фермата с помощта на другите деца. По-късно той напусна гимназията, за да се присъедини към гражданския корпус за опазване на епохата на депресията, работейки по проекти в Монтана.

Като младеж той беше впечатлен от сините униформи и поведението на някои момчета от родния град в отпуск от морската пехота. Той се записва в морската пехота през май 1943 г. Той беше висок само 5 фута и 6 инча, минималното изискване за височина на службата, и тежеше само 135 паунда, но беше добре мускулест от работата си във фермата.

Той видя бой на Гуам година по-късно, след което пристигна на Иво Джима с 21-ви морски пехотинци от Трета морска дивизия. Когато бронираните машини на морската пехота затънат в опита си да проникнат в мрежата от японски отбранителни позиции, неговият командир го попита дали може да направи нещо, за да ги подкрепи.

Така започна неговият едноличен набег с пламъци.

Той каза на Лари Смит за устната история „Иво Джима“ (2008), че „трябваше да се приближите на 20 ярда от кутия за хапети, като картечните куршуми ритат нагоре“.

„Веднъж излязоха мъжете в една кутия за хапчета“, спомня си той. „Когато се затичаха към мен с поставени пушки и щикове, те се втурнаха право в огъня от моя огнехвъргачка. Сякаш на забавен каданс те просто паднаха.

Ефрейтор Уилямс получи рана на крака от шрапнел 11 дни по-късно, но той остана на Иво Джима до края на битката.

Иво Джима беше средата на пътя за бомбардировачите B-29 на ВВС на ВВС, които тръгнаха от базите си на Марианските острови, за да бомбардират Япония. Превземането на неговите летни писти даде на Съединените щати база за изтребители, ескортиращи бомбардировачите, и осигури места за аварийно кацане на осакатени B-29, завръщащи се от мисиите си.

Но изземването на тази осем квадратни мили излюпване на вулканични отломки беше изключително скъпо. Повече от една трета от 70 000 морски пехотинци, нахлули в Иво Джима, от трета, четвърта и пета дивизия на морската пехота, бяха убити или ранени. Всички с изключение на хиляда от 20 000 японски защитници загиват в битката.

Г-н. Уилямс напуска активната военна служба през ноември 1945 г. и се завръща в родната си Западна Вирджиния, където е съветник към Администрацията на ветераните. Той остава в морската пехота като резервист и се пенсионира като главен уорент-офицер през 1969 г. Неговата фондация събира пари за осигуряване на стипендии за деца, загубили родител по време на война.

През март 2020 г. той присъства на церемония в Норфолк, Вирджиния, за пускането в експлоатация на военния кораб Hershel “Woody” Williams.

Г-н. Съпругата на Уилямс, Руби (Мередит) Уилямс, за която той се жени през 1945 г., почина през 2007 г. Те имаха две дъщери, Трави Джейн и Трейси Джийн, както и внуци и правнуци. Пълна информация за оцелелите не беше налична веднага.

През февруари 2011 г. Г-н. Уилямс говори на борда десантният щурмови кораб Iwo Jima в Норфолк на 66-ата годишнина от битката. „Твърдя, че съм само пазач на медала“, каза той. „Бяха раздадени 27 медала, но имаше безброй други, които направиха толкова, ако не и повече.