Шофьорът във фаталната атака на Таймс Скуеър бе намерен за неотговорен поради психично заболяване

Maroon Honda сякаш се появи на Таймс Скуеър от нищото един ден през пролетта на 2017 г., завивайки на бордюр на 42-ра улица, след което ускорявайки на север по тротоара на Седмо авеню, удари над 20 души и разпръскване на десетки други, преди да забият стълб на 45-та улица.

Свидетели казаха, че шофьорът Ричард Рохас се опитал да избяга, но бързо бил заловен. „Исках да ги убия“, г-н. Рохас казал тогава на агент от пътните органи, според наказателна жалба.

Г-н. Рохас уби един човек, Алиса Елсман, на 18 години, от Мичиган, която беше на посещение в Ню Йорк с роднини, и сериозно рани няколко други, включително 13-годишната сестра на Алиса, Ава, която беше лекувана за колапс на белия дроб и счупен таз.

В сряда, след около шест часа обсъждане, съдебните заседатели откриха г-н. Рохас „не носи отговорност поради психично заболяване или дефект“ по едно обвинение за убийство и 23 обвинения в нападение. Много защитници в американската правна система страдат от психични заболявания, лекувани или нелекувани. Решението на Върховния съд на Ню Йорк в Манхатън беше един от малкото скорошни случаи, в които жури установи, че болестта надвишава доказателствата за вина. Адвокатите на Рохас, Енрико де Марко, казаха, когато той напусна сградата на съда. “Най-накрая той ще получи грижите, от които наистина се нуждае.”

Съдията, който гледа делото, Даниел Конвайзър, разпореди г. Рохас беше задържан и каза, че ще изготви заповед за проверка.

Когато бъде постановена присъда за неотговорност поради психично заболяване или дефект, държавният закон изисква съдия да разпореди подсъдимият да бъде подложен на психиатричен преглед. Ако съдът установи, че подсъдимият има „опасно психично разстройство“, той трябва да издаде заповед, с която да остави подсъдимия под стража на държавния комисар по психичното здраве.

Г-н. Буйството на Рохас през един от най-претъпканите райони на града продължи само минути, но предизвика силна паника, предизвиквайки сравнения с опит кола бомба на Таймс Скуеър през 2010 г. и на епизоди, в които терористи използвани автомобили като оръжие.

Процесът му, който се проведе в продължение на няколко седмици, се съсредоточи върху психичното му състояние по време на инцидента. Защитата поиска от съдебните заседатели да намерят г. Рохас не носи отговорност за действията си. Прокурорите възразиха, че дори ако г. Рохас изпитваше заблуди по време на инцидента, той беше достатъчно компетентен, за да знае, че вреди на хората.

Извън съдебната палата Томас Елсман, бащата на Алиса, каза, че присъдата е повече от разочароваща.

Семейството, каза той, няма да успее да каже на съда за последиците от смъртта на дъщеря му. И г-н Рохас, каза той, заслужава наказание. „Той не влиза в затвора“, г-н. – каза Елсман.

Окръжният прокурор на Манхатън Алвин Браг отбеляза в съобщение след присъдата, че г-н. Рохас ще остане в ареста.

„Нашите съболезнования продължават да бъдат със семейството, приятелите и близките на Алиса Елсман, която претърпя ужасна и трагична загуба, и всички жертви на този ужасяващ инцидент“, каза той.

Атаката на Таймс Скуеър не беше Mr. Първата среща на Рохас със закона. След като израства в Бронкс, той прекарва три години във флота. През 2012 г. той беше арестуван близо до база във Флорида и обвинен в батерия след инцидент, при който се твърди, че е нападнал таксиметров шофьор.

Той беше изправен пред военен съд през 2013 г. и се призна за виновен за шофиране в нетрезво състояние, неплащане на дълг, пияно поведение и хулиганство и съобщаване на заплаха. Г-н. Рохас прекара два месеца във военноморски бриг и през 2014 г. получи уволнение, което флотът нарече „различно от почетното“.

Когато г-н Рохас се завърна в Бронкс, приятели казахатой изглеждаше параноичен и раздразнителен, изразявайки презрение към правителството и критикувайки данъците, талоните за паркиране и полицейските спирки.

Малко по-малко от седмица преди инцидента на Таймс Скуеър, според съдебните документи, г-н. Рохас е обвинен в заплаха и престъпно притежание на оръжие, след като е използвал нож, за да заплаши мъж, дошъл в апартамента на майка му, за да завери документи за него нотариално. “Опитваш се да откраднеш самоличността ми”, Рохас заяви по време на този инцидент, според наказателна жалба.

Някои от Mr. Роднините на Рохас свидетелстваха като свидетели на защитата, описвайки как, както каза един от адвокатите му, той е „изпаднал в лудост“, дори се е опитал да се самоубие. Двама психиатри също заеха позицията на защитата, като единият свидетелства, че г-н. Рохас даде име „Джеймс“ на безплътен глас, който каза, че е чул.

Този глас изигра ключова роля в инцидента на Седмо авеню, г-н. Де Марко, адвокатът на защитата, каза пред съдебните заседатели по време на обобщението си, като каза, че „богоподобен човек, наречен Джеймс, му заповядва да блъсне колата си в хора“.

“Той следва команда от свръхестествено същество”, – добави Де Марко. “Реалността му се променя от острото му психотично състояние.”

Г-н. Де Марко каза също на съдебните заседатели, че Mr. Рохас не е направил изявлението за желание да убива хора, което полицията му приписва.

Прокурорът Алфред Петерсън в обобщението си повтори тежките наранявания, претърпени от няколко души г-н. Рохас удари с колата си, някои от които свидетелстваха.

Имаше Каролайн Джонс, изпълнителен асистент, която беше навън за обяд; тя е получила пробит бял дроб. Имаше Джесика Уилямс, абитуриентка в Мидтаун, която беше на своя ден за пропускане на старши; гръбнакът й се отдели от таза. Имаше и Томас Хенри, пенсиониран служител на Metropolitan Transportation Authority, който беше със семейството; той е бил ударен в главата и има трайни когнитивни проблеми.

Г-н. Питърсън каза на съдебните заседатели, че дори ако г-н. Рохас вярваше, че поразява „духове“ на тротоара на Седмо авеню, той трябва да е знаел, че поразява и реални хора, тъй като способността му да извърши обратен завой и да кара под скелето, без да се блъсне в него, показва компетентност и осъзнатост.

След това г-н Питърсън каза, г-н. Рохас се сби с трафик агент и се опита да избяга, показвайки, че си мисли: „Направих нещо нередно и трябва да се махна“.

Г-н. Рохас също каза на лекарите, че полицията е трябвало да го застреля и беше чут да казва, докато е в ареста: „Никога няма да се измъкна“, г-н. Питърсън добави, като посочи тези изявления като допълнително доказателство, че г-н. Рохас знаеше, че е извършил престъпления.

След нападението полицейски служители казаха, че г. Рохас твърди, че е пушил PCP. Но токсикологичните тестове не откриха мощното лекарство, променящо настроението в Mr. Урината или кръвта на г-н Рохас, г. Питърсън каза, предполагайки, че има и друга индикация, че подсъдимият е наясно с това, което е направил.

„Той осъзна ситуацията, в която се намира и предложи извинение“, каза г-н. Питърсън каза на съдебните заседатели. „Влиятелен рекорд е, че той знаеше какво се е случило на Таймс Скуеър.